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«Je dois faire ça»: des travailleuses du vêtement birmanes contraintes de se prostituer par Covid | Développement global

Lorsque Hla, 19 ans, a tenté de retourner au travail il y a sept mois après avoir eu un bébé, il n’y avait pas d’emploi. Des centaines d’usines de confection au Myanmar ont fermé après que des marques de mode occidentales ont annulé des commandes en raison de la pandémie, laissant des milliers de femmes sans emploi.

Alors que le verrouillage s’emparait de Yangon, son mariage a échoué, son mari est parti et son père a dû vendre son cyclo-pousse – ne pouvant plus emmener de passagers dans la ville. Ses parents et son bébé avaient faim. Il y a cinq mois, elle est devenue une travailleuse du sexe.

«J’ai très peur», dit-elle. «Comme je travaille toujours dans le noir, j’essaie d’être prudent. Je fais cela en pensant à ma famille, en pensant à la façon dont je vais les nourrir.

La situation de Hla reflète celle d’un nombre croissant de femmes poussées dans le commerce du sexe pour échapper à la misère, disent les militants. Covid-19 a porté plusieurs coups à l’industrie du vêtement du Myanmar, à commencer par une pénurie de matières premières en provenance de Chine en février qui a fermé des usines et coûté entre 10 000 et 15 000 emplois.

Les usines ont reçu l’ordre de suspendre temporairement leurs opérations lors du premier verrouillage de Yangon en avril, puis du 24 septembre au 21 octobre, alors que les autorités s’efforçaient de protéger le système de santé faible du pays.

Un ministre régional a déclaré aux médias locaux en septembre que 223 usines avaient demandé la fermeture, la fermeture temporaire ou le licenciement. La dernière vague de pertes d’emplois pourrait être plus prononcée que de janvier à juillet, lorsque 60 usines ont licencié plus de 40 000 travailleurs.

Le travail du sexe rapporte à Hla environ 5 000 kyats (3 £) par jour pendant les commandes courantes au foyer.

«Nous restons debout longtemps et attendons que les hommes nous approchent», dit-elle. Elle n’a plus de temps à passer avec son bébé. «J’ai dû arrêter complètement d’allaiter mon enfant pour pouvoir faire ce travail. Maintenant, nous lui donnons du riz et du lait en poudre bon marché.

Khine, 30 ans, a perdu son emploi suite à la fermeture d’une usine à Yangon il y a six mois. Son mari ne pouvait plus payer le loyer de son cyclo-pousse. Maintenant, ses fils, âgés de 16 et 7 ans, la supplient de ne pas quitter la maison.

«Ils essaient de m’arrêter et je leur dis de ne pas pleurer, que je dois faire ça pour notre survie», dit-elle.

Certains hommes sont sadiques avec leurs exigences sexuelles, d’autres violents, «me frappant les oreilles et le visage», dit-elle. «J’ai vraiment peur et je pense que s’il me tue.

Certains jours, elle gagne 7 000 kyats (4,10 £); d’autres jours, pas assez pour rentrer en bus. Puis elle marche, faisant des détours sur des tronçons où les hommes la maltraitent et l’agressent. Quand elle rentre à la maison, elle espère que les voisins ont nourri ses fils plutôt que des potins à son sujet.

«Certains me méprisent pour faire ce genre de chose et me traitent comme si j’étais moins qu’eux», dit-elle.

Khine risque plus que Covid-19. Selon UNAids, 5,6% des 66 000 professionnel (le) s du sexe du pays seraient séropositifs.

Hnin Hnin Yu, 48 ans, fondatrice du groupe de campagne des travailleurs du sexe au Myanmar, est devenue séropositive en 2004 après quatre ans de travail du sexe. Son groupe a fourni à 200 femmes des articles d’hygiène personnelle et des cartes de supermarché prépayées au cours des deux derniers mois.

Le gouvernement a également versé des versements sporadiques d’argent liquide, ainsi que de l’huile de cuisson et du riz, aux familles à faible revenu, bien que les travailleuses du sexe manquent si elles n’ont pas de pièce d’identité officielle ou se sont inscrites en tant qu’employés à temps plein de l’entreprise pour dissimuler ce qu’elles font (travail du sexe est illégal).

Yu dit que plus de femmes sont entrées dans le commerce du sexe pendant la pandémie malgré une baisse du nombre de clients.

«Surtout les filles qui travaillaient pour des usines qui ont fermé pendant la pandémie», dit-elle. «Ils doivent payer leur loyer et leurs dettes et nourrir leur famille. Ils n’ont pas le choix.

Les arrestations se sont également multipliées, ajoute-t-elle, parallèlement à une vague de violence domestique.

«Beaucoup sont battus par des maris qui leur disent de sortir et de gagner de l’argent pour la famille», dit-elle. «Dans les rues, les hommes partent parfois sans les payer, et la police les extorque en menaçant de les arrêter; s’ils ne peuvent pas payer, ils sont arrêtés.

Le travail du sexe au Myanmar est truffé de dangers, mais les femmes craignent également la police. Les agents envoient des informateurs pour les opérations de piqûre et les femmes condamnées risquent jusqu’à trois ans de prison.

«Nous essayons de rester à l’écart de la police», dit Hla. «Avec le couvre-feu de verrouillage, nous ne pouvons trouver aucun client après minuit, mais parfois je rentre chez moi à pied et cela me stresse vraiment.»

Kyi, 38 ans, travailleuse du sexe depuis 14 ans, dit avoir vu les rues se remplir de filles d’usine depuis avril.

«Beaucoup d’entre eux sont naïfs et n’ont aucune expérience dans ce travail, ils sont donc facilement arrêtés lorsqu’ils ne peuvent pas faire la différence entre les clients et les informateurs de la police», dit-elle.

Kyi et d’autres professionnel (le) s du sexe dorment régulièrement avec la police pour éviter d’être arrêtés ou corrompre des officiers de rang inférieur. En retour, les agents les préviennent lorsque des informateurs se trouvent dans la zone.

«Cela fait partie du jeu dans cette industrie», ajoute Kyi.

De nombreuses femmes cachent le travail à leur famille, parmi lesquelles Kyi, qui dit travailler dans le marketing, à cause de la stigmatisation.

Dans la famille de Hla, la décision a été prise entre la fille et la mère. Elle s’attendait à ce que son père soit battu quand elle lui a dit, mais il est resté silencieux, dit-elle.

Covid-19 reste un risque. Les cas ont bondi au Myanmar, passant de quelques centaines en août aux chiffres actuels de près de 40 000 cas et 1 000 décès.

«Je ne m’inquiète pas pour moi, j’ai peur de le transmettre à ma famille», dit Hla. «Nous luttons déjà tellement et les choses empireront si nous sommes infectés. Nous n’avons pas d’argent donc personne ne nous traitera.

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