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Sir Bobby Charlton, Denis Law et Trevor Francis rendent hommage à Pelé à l’occasion de son 80e anniversaire

Comme il est approprié qu’un sport vénéré pour sa beauté simple ait pour plus grand représentant un homme avec un nom aussi simple.

Pelé. Quatre lettres, deux syllabes, une légende.

À l’âge d’or du sport de Muhammad Ali et Jack Nicklaus, ces quatre lettres étaient instantanément reconnaissables partout dans le monde à partir du moment où le joueur de 17 ans aux pommettes hautes s’est annoncé avec deux buts lors de la finale de la Coupe du monde 1958.

Le Brésil avait élevé une superstar mais le monde entier revendiquait le jeune avec de la magie dans ses pieds.

Et malgré tout son talent avec un ballon, il avait un attrait égal en tant qu’être humain, avec un sourire qui était un passeport dans le cœur des gens.

Pelé est largement considéré comme l’un des plus grands joueurs de tous les temps (Image: Popperfoto via .) Lire plus d’articles connexes Lire plus d’articles connexes

Le Brésilien, qui a remporté la Coupe du monde à trois reprises, qui a marqué plus de 1000 buts au cours de sa carrière, aura 80 ans vendredi.

Et pour chaque superstar – comme George Best, Johan Cruyff, Diego Maradona, Lionel Messi et Cristiano Ronaldo – qui l’a suivi, le débat sur qui est le GOAT inclura toujours le nom de Pelé.

Sir Bobby Charlton, un ami de longue date, a joué contre lui lors du célèbre affrontement de la Coupe du monde au Mexique il y a 50 ans et n’a aucun doute sur sa place dans le panthéon des grands footballeurs.

Charlton a déclaré: «Je l’ai déjà dit et je le répète, j’ai parfois l’impression que le football a été inventé pour ce joueur magique.

«Un footballeur phénoménal et l’une des personnes les plus gentilles que vous puissiez souhaiter rencontrer. Joyeux 80e anniversaire Pele – Je vous souhaite une bonne santé, du bonheur et de nombreux retours heureux. »

Pelé et Bobby Charlton sont des amis proches (Image: .)

Le coéquipier de Charlton des années 1960, Denis Law, était vénéré par les fans de Manchester United et d’Écosse comme étant le juriste, mais il estime qu’il y avait un homme qui a établi toutes les règles.

Law a déclaré: «Pelé était un footballeur incroyable, il avait du style, de la grâce, du flair et rendait tout si facile. Le fait qu’il n’avait que 17 ans lorsqu’il a disputé une finale de Coupe du monde parle de lui-même. La précision dans sa façon de jouer lui a fait une telle joie à regarder.

«Malgré toutes ses capacités footballistiques, c’est aussi un homme bien avec une grande présence.

«Je voudrais lui souhaiter un très joyeux 80e anniversaire et je suis content qu’il m’ait enfin rattrapé!»

Une peinture murale a été dévoilée à Sao Paulo quelques jours avant le 80e anniversaire de Pelé (Image: . via .)

À la fin des années 1970, alors que Pelé jouait ses derniers jours dans la NASL américaine, Trevor Francis était devenu le premier joueur britannique d’un million de livres sterling en signant pour le patron de Nottingham Forest, Brian Clough.

Mais Francis parle toujours à voix basse alors qu’il se souvient avoir rencontré la superstar brésilienne lors d’un déjeuner à Birmingham au début des années 70.

Francis, une sensation adolescente avec Birmingham City à l’époque, a déclaré: «Juste pour rencontrer le plus grand joueur du monde, cette figure emblématique, et pour lui dire bonjour était un rêve devenu réalité.

«C’était à l’hôtel Albany et il y avait des photographes qui ont monté la photo. Mes cheveux étaient assez longs alors.

Pelé avec Trevor Francis en 1972 (Image: Mirrorpix)

«Vous devez vous rappeler qu’à cette époque, c’était très différent d’aujourd’hui. Il y avait une mystique à son sujet parce que vous ne voyiez tout simplement pas ces meilleurs joueurs mondiaux à la télévision chaque semaine.

«J’avais 16 ans quand il était la star de la Coupe du monde 1970 avec cette grande équipe brésilienne, donc c’était vraiment quelque chose de le rencontrer.

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