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Chris Robshaw et ses collègues briseurs de bulles sont désolés car l’annulation de l’Angleterre coûte 1 million de livres sterling RFU à court d’argent

Chris Robshaw s’est excusé hier soir pour son rôle dans la brèche de Covid qui a forcé l’annulation de l’affrontement entre l’Angleterre et les Barbares de demain.

L’ancien capitaine de Red Rose était l’un des 12 joueurs barbares à provoquer la fureur de la Rugby Football Union avec des actions qui privaient l’instance dirigeante à court d’argent d’une journée de paie vitale.

La RFU, confrontée à un trou noir «pandémique» de 60 millions de livres sterling qui a déjà entraîné des suppressions d’emplois massives à Twickenham, pourrait difficilement se permettre de perdre 1 million de livres supplémentaires en revenus de télévision et de parrainage.

Pourtant, ils n’ont eu d’autre choix que de débrancher après qu’une douzaine de Covidiots ont dîné dans un restaurant de Londres – l’une des deux violations distinctes dans lesquelles les joueurs ont quitté la bulle des Barbares sans permission.

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Robshaw a exprimé ses «plus sincères excuses» aux Baa-Baas, à l’Angleterre d’Eddie Jones et à toute la «famille du rugby» pour les avoir laissés tomber.

Il a ajouté: «Un énorme effort a été fait pour mener ce match de manière sûre et il était irresponsable de ma part de briser les protocoles qui sont mis en place pour protéger les joueurs, le personnel et le public.

«Je comprends que mes actions ont finalement contribué à l’annulation du match de dimanche et je suis sincèrement remords pour mon rôle dans l’annulation de tout le travail incroyable qui a été nécessaire pour y parvenir.

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« Je promets que j’apprendrai de cette erreur et que je ferai en sorte que quelque chose comme ça ne se reproduise plus. »

Le trio des Saracens Richard Wigglesworth, Jackson Wray et Joel Kpoku ont également présenté des excuses sincères, leur club exprimant un mécontentement «extrême» envers leurs joueurs impliqués.

Le match de demain aurait dû être le premier de l’Angleterre depuis sept mois et un match important avant le décideur des Six Nations de la semaine prochaine avec l’Italie à Rome.

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Même en tenant compte du langage diplomatique, la colère du chef de la RFU, Bill Sweeney, face à la chaîne catastrophique des événements était claire.

Il a fait rage: «Nous sommes incroyablement déçus de mettre un terme à ce match, nous savons à quel point les fans attendaient avec impatience de voir les équipes jouer.

«Cependant, notre priorité est de protéger la santé et la sécurité de l’équipe d’Angleterre et des autres équipes internationales contre lesquelles elle affrontera cet automne.

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«De nombreux efforts ont été consacrés aux codes de conduite de Covid et à la planification des matchs, y compris la coopération avec les clubs de Premiership pour libérer des joueurs supplémentaires pour remplir le match en toute sécurité.

«Nous sommes tous incroyablement frustrés et déçus que les actions d’un certain nombre de joueurs barbares signifient que nous ne pensons plus que le match se déroule en toute sécurité.»

Il est peu probable que ce soit la fin de l’affaire car l’enquête de la RFU est «en cours» et les mécréants font face à une éventuelle accusation de discrédit.