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Les Simpsons diffusent leur première «  cabane dans les arbres de l’horreur  »

Le 25 octobre 1990, Les Simpsons ont lancé son premier épisode « Treehouse of Horror », lançant une tradition télévisée d’Halloween.

Lors de la formulation de leur concept, le créateur du spectacle Matt Groening et le showrunner Al Jean se sont inspirés d’EC Comics. La marque de bandes dessinées – connue sous le nom de créateurs de Tales From the Crypt – était populaire dans les années 50 grâce à ses publications d’horreur et de science-fiction.

«L’idée de parodier EC Comics était vraiment originale et choquante pour un dessin animé sur la télévision en réseau», se souvient Jean lors d’une conversation avec Entertainment Weekly en 2011. « [Executive producer] Jim Brooks a déclaré: «  Nous ferions mieux d’avoir un avertissement au début de ce spectacle d’Halloween  », alors Marge est sorti et a averti les gens qu’ils allaient voir quelque chose d’effrayant. Et le plus drôle, c’est qu’il est maintenant très apprivoisé par nos normes d’Halloween et par les normes d’animation de réseau.  »

Regardez l’avertissement de Marge au début de la première «  cabane dans les arbres de l’horreur  »

Les écrivains ont vu « Treehouse of Horror » comme une opportunité pour que les personnages des Simpsons fassent des choses beaucoup trop violentes pour un épisode régulier. Meurtre, sang, sang – tout était juste grâce à Halloween.

«Nous pouvons enfreindre les règles et demander aux personnages de se couper la tête», a expliqué Groening dans le commentaire du DVD de The Simpsons Season Two. «Et je pense qu’il y a une chose cathartique que les scénaristes comprennent, être capable de créer les personnages faire toutes sortes de choses horribles.

Initialement surnommé « The Simpsons Halloween Special », l’épisode utilisait Bart et Lisa comme narrateurs pour trois vignettes distinctes sur le thème de l’horreur. Les histoires étaient basées sur le prétexte que les frères et sœurs se racontaient des histoires effrayantes dans leur cabane dans les arbres. Notamment, la première « Treehouse of Horror » serait la seule édition à utiliser la cabane dans les arbres de la famille comme décor.

Le premier segment, intitulé « Bad Dream House », insufflerait des éléments de films d’horreur classiques tels que Poltergeist, The Amityville Horror et The Shining. L’histoire a révélé que les Simpson emménageaient dans une nouvelle maison, pour découvrir qu’elle était hantée. L’activité paranormale abonde alors que les murs de la maison saignent et qu’une voix de l’intérieur pousse la famille à s’entre-tuer.

Marge finit par affronter la maison, lui faisant honte d’avoir intimidé sa famille et exigeant qu’elle change ses mauvaises habitudes. «C’est ma famille et nous n’allons nulle part», déclare la matriarche Simpson. «Nous allons tous devoir vivre ensemble, alors vous feriez mieux de vous y habituer.» La maison, voyant maintenant qu’elle ne peut pas effrayer ses occupants, demande un moment pour réfléchir aux demandes de Marge. Après seulement quelques secondes à imaginer la vie avec les Simpsons, la maison se détruit, mettant fin à la vignette.

Regardez ‘Bad Dream House’ de ‘Treehouse of Horror I’

Le deuxième segment serait «Hungry Are the Damned», une histoire qui a vu les Simpsons enlevés par des extraterrestres et emmenés à bord de leur vaisseau spatial. La scène a présenté Kang et Kodos, deux êtres extraterrestres qui continueraient à apparaître dans chaque épisode « Treehouse of Horror ». Les écrivains Jay Kogen et Wallace Wolodarsky ont proposé le design distinctif des personnages, décrivant les extraterrestres comme «ressemblant à une pieuvre dans un casque spatial».

Kang et Kodos expliquent qu’ils emmènent les Simpsons sur leur planète natale, un endroit paradisiaque où les humains seront accueillis en tant qu’invités d’honneur lors d’une «grande fête». La famille est traitée comme des rois à bord du vol intergalactique, y compris une abondance de plats délicieux. Méfiante quant aux intentions des extraterrestres, Lisa fouine autour du vaisseau spatial, sa découverte menant à l’un des gags les plus célèbres de l’épisode.

Lisa trouve un livre de cuisine intitulé «Comment cuisiner les humains», le présentant à ses parents et déclarant que les extraterrestres prévoient de manger la famille. Kang nie l’accusation, soufflant «la poussière de l’espace» sur la couverture du livre de cuisine pour révéler le titre «Comment cuisiner pour les humains». Lisa procède ensuite à souffler plus de poussière, révélant le titre «Comment faire cuire quarante humains». Enfin, Kang souffle une fois de plus, le titre se lit comme suit: «Comment cuisiner pour quarante humains». Outragés que les Simpsons les aient accusés d’intentions meurtrières, les extraterrestres ramènent la famille sur Terre.

Regardez le bâillon «Comment faire cuire les humains» de «Treehouse of Horror I»

La troisième et dernière vignette du premier « Treehouse of Horror » était « The Raven », un récit sincère du célèbre poème d’Edgar Allan Poe. Groening savait que prendre du matériel aussi classique était un risque pour la série. «J’avais tellement peur que ce soit la pire chose, la plus prétentieuse que nous ayons jamais faite», a admis le créateur dans le DVD de la saison 2 des Simpsons, ajoutant que sa réponse initiale au segment était: «Oh non! Où sont les gags?!

Pourtant, « The Raven » est devenu une réalisation saluée pour Les Simpsons, prouvant que la série animée pouvait mélanger un travail intellectuel comme celui de Poe dans leur propre monde. L’histoire a été racontée par James Earl Jones, qui avait également des camées dans les segments précédents de l’épisode, et présentait Homer comme personnage principal du poème, en proie à un merle inquiétant, animé pour ressembler à Bart.

«Cela a reçu le sceau d’approbation de mes amis intellectuels et morveux de New York», a fièrement déclaré Groening dans le commentaire du DVD de la saison 2 des Simpsons. « Si nous pouvons plaire à un intellectuel arrogant de New York, nous avons fait notre travail », a ajouté Jean en plaisantant.

Regardez ‘The Raven’ de ‘Treehouse of Horror I’

Plus de 27 millions de téléspectateurs ont regardé le premier « Treehouse of Horror », ce qui en fait le troisième épisode des Simpsons le plus regardé cette saison.

L’original « Treehouse of Horror » était également remarquable pour être le premier épisode à présenter la musique d’Alf Clausen, le compositeur qui deviendrait un élément permanent de la série jusqu’à la fin de la saison 28. Les contributions de Clausen à la série, à la fois dans sa partition et divers numéros musicaux, seraient un élément clé du succès continu des Simpsons, gagnant au compositeur plusieurs Emmys dans le processus.

Le premier « Treehouse of Horror » a été cimenté dans l’histoire comme l’un des points de repère de la dynastie télévisuelle des Simpsons. TV Guide et The Guardian sont parmi les points de vente pour nommer l’épisode parmi les plus grands de l’histoire de l’émission.

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