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En tant qu’adopté transracial, on m’a fait sentir que je devrais être reconnaissant

Amazin photographiée avec un parent adoptif, et maintenant en tant que militante LGBTQ
Amazin photographiée avec un parent adoptif, et maintenant en tant que militante LGBTQ (Photo: Amazin LeThi / Alina Oswald)

Quand j’avais environ sept ou huit ans, mon professeur m’a obligé à me lever devant toute la classe et a dit: «Voici à quoi ressemble l’échec».

Alors que la classe éclata de rire, je me forçai désespérément à ne pas pleurer.

Puis, quand j’ai finalement été autorisé à m’asseoir, le professeur m’a jeté la gomme à effacer pour tableau noir et le côté en bois m’a frappé la tête.

Je me souviens juste d’avoir pensé que ça ne pouvait pas être pire que ça.

Mon crime d’être qualifié d’échec? J’étais le seul enfant asiatique de ma classe dans une école en Australie.

J’avais été adopté du Vietnam déchiré par la guerre quand j’étais enfant par une famille blanche de la classe moyenne.

Amazin LeThi
Amazin photographié comme un enfant (Photo: Amazin LeThi)

Il y a une chose certaine autour de nombreux adoptants transraciaux: être le sauveur blanc.

Mes propres parents adoptifs m’ont même dit que comme ils ne pouvaient pas faire la guerre au Vietnam, ils ont fait la meilleure chose suivante – sauver un enfant qui est né là-bas.

En d’autres termes, emmenez-les en Occident où ça va être beaucoup mieux.

J’avais l’impression que le récit constant qui m’entourait en grandissant était que je devrais être reconnaissant qu’ils m’aient sauvé.

Alors que l’Australie est un endroit très différent maintenant, lorsque j’ai été adopté, les réfugiés asiatiques ne faisaient que migrer vers l’Australie. Cela signifiait que j’avais rencontré une terrible quantité de racisme à Sydney, où j’ai grandi.

Peuple vietnamien vivait dans un quartier stéréotypé de la ville et les gens nous appelaient des prostituées, des voyous et des voleurs, alors j’avais une image très négative de ce que signifiait être vietnamien.

J’étais aussi très confus parce que j’avais été élevé en blanc, comme beaucoup d’adoptés transraciaux.

Mes parents diraient qu’ils n’ont pas vu ma couleur, juste moi – mais la réalité est que c’est problématique parce que nous vivons dans un monde de couleurs.

Le monde me verra toujours comme une personne asiatique.

Amazin LeThi
Amazin a trouvé sa force intérieure grâce à la musculation (Photo: Amazin LeThi)

À l’époque, cela signifiait que j’étais beaucoup victime d’intimidation à l’école et dans la société parce que j’ai l’air différent – mes yeux sont différents, mon nez est différent. J’ai les cheveux noirs, personne d’autre n’avait les cheveux noirs. Physiquement, j’étais plus petit que les enfants blancs.

Je me souviens que des gens m’ont tapoté la tête en disant: «Oh, c’est un bel enfant adopté», ou que mes parents m’ont présenté aux gens comme leur enfant adopté. Il était très clair que j’étais différent de mes frères et sœurs blancs qui étaient nés de ma mère et de mon père.

Mes parents ne pouvaient pas voir le racisme auquel je faisais face, mais c’est parce qu’ils en faisaient également partie.

Je me souviens avoir conduit une fois avec eux dans la région vietnamienne. C’était l’été et j’avais la fenêtre baissée. Lorsque nous nous sommes arrêtés à un feu de signalisation, mon père a dit: «Vous devriez fermer la fenêtre car c’est un mauvais quartier de la ville et une personne vietnamienne pourrait vous attraper ou vous voler quelque chose».

Comme tous les enfants, je voulais juste m’intégrer et être normal, alors j’ai essayé d’effacer complètement le fait d’être asiatique. Je me souviens avoir passé tellement de temps avec du savon et de l’eau à essayer de laver l’asiatique parce que je détestais tout le racisme que j’ai tant reçu.

Je n’ai jamais vu des gens comme moi se refléter dans les livres que je lis ou dans la télévision que je regardais.

Une fois, j’ai posé une question sur le fait d’être vietnamien et mes parents ont répondu: «Nous vous avons emmené dans des restaurants et des cafés vietnamiens. N’est-ce pas assez?

À l’adolescence, j’ai commencé à remettre en question mon héritage, et ils n’avaient pas vraiment de réponse ou de compréhension de ce que c’était d’élever un enfant asiatique.

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Amazin photographiée à la 4e soirée annuelle de la fierté des Brooklyn Nets 2020. Elle a été la première athlète asiatique LGBTQ à être honorée lors de leur événement avec la livraison de balle de jeu (Photo: Mike Lawrence)

J’ai toujours voulu apprendre le vietnamien et depuis, j’ai réalisé à quel point cela m’aurait aidé. Je me souviens avoir demandé à mes parents pourquoi je n’avais pas appris la langue de mon pays d’origine, mais ils ont simplement haussé les épaules.

En tant qu’adopté transracial, j’ai l’impression de vivre dans les limbes et j’ai fini par souffrir de dépression grave et de pensées suicidaires lorsque j’étais enfant.

Depuis, j’ai appris que ce n’était pas rare chez de nombreuses personnes dans ma situation.

Cela n’a pas aidé que j’ai également réalisé que je faisais partie de la communauté LGBTQ, ce qui n’a ajouté qu’une couche supplémentaire à ma lutte pour l’acceptation.

En vieillissant, j’ai lentement grandi en dehors de ma famille et à la fin de mon adolescence, j’ai quitté l’Australie pour me diriger vers l’Europe, où j’ai perdu contact avec mes parents adoptifs, qui sont décédés quelques années plus tard.

J’ai aussi perdu un peu le contrôle de moi-même. J’avais besoin de trouver ce sentiment de moi, ce qui m’a vu me retrouver dans une mauvaise foule d’alcool et de drogues et de faire la fête 24 heures sur 24. J’ai dépensé le peu d’argent que j’avais comme s’il n’y avait pas de lendemain et je me suis retrouvé sans abri pendant plusieurs années.

À mon moment le plus bas dans un refuge pour sans-abri, j’ai dormi solidement dans mon lit pendant deux jours. Je me suis réveillé le troisième en pleurant de manière incontrôlable, me demandant ce qu’était devenue ma vie.

Je savais que je devais me sortir de ce trou car j’avais quelque chose de plus grand à donner, mais je ne savais pas encore ce que c’était.

Je suis retourné dans mon esprit à l’endroit où j’avais initialement trouvé mon but grâce à la musculation, quelque chose dans lequel j’ai trouvé une passion quand j’étais plus jeune. Heureusement, revenir à l’état d’esprit d’un athlète m’a aidé à sortir de la pauvreté, mais c’était la chose la plus difficile que j’aie jamais faite et j’ai eu une dépression en le faisant.

Ce n’est qu’en vieillissant et que j’ai commencé à visiter mon pays de naissance chaque année que j’ai vraiment appris la vérité.

Dans les pays en développement, en particulier ceux où il y a eu une grande pauvreté, être dans un «orphelinat» ne signifie souvent pas que vous êtes orphelin, et c’est quelque chose que les adoptants peuvent ne pas savoir.

La situation au Vietnam était que de nombreux orphelinats étaient pleins d’enfants qui avaient en fait des parents, même des parents, qui étaient vivants.

Amazin LeThi
Amazin grandit à Sydney (Photo: Amazin LeThi)

Lorsque vous vivez dans des circonstances très difficiles, les gens pensent que la meilleure chose à faire est d’emmener l’enfant dans un orphelinat où il sera nourri, éduqué et habillé.

Mais il est entendu qu’une fois que cet enfant devient adolescent, disons 16 à 18 ans, il retourne travailler dans la famille.

Je ne sais pas si c’était ce que ma mère voulait pour moi – ou si elle avait prévu que je sois élevé par une autre famille pour la vie. Je ne suis pas sûr de le savoir un jour.

Il y a beaucoup d’histoires qui sont sorties du Vietnam au cours des 40 dernières années de nos mères et pères biologiques à la recherche de leurs enfants adultes de mon âge, parce qu’ils n’étaient pas censés être adoptés pendant une période aussi mouvementée.

Bien sûr, les choses sont très différentes maintenant et il existe un vaste réseau de soutien pour les adoptés interraciaux, que nous n’avions pas.

Quand j’étais bébé, ils me recevaient essentiellement à l’aéroport et étaient livrés à eux-mêmes, et c’était tout.

Si vous comparez mon expérience à celle d’un adopté transracial maintenant, c’est très différent – mais même ainsi, notre expérience est très partagée.

Comme beaucoup d’enfants adoptés, j’ai fait tous les tests ADN et j’ai pu retracer les deuxième, troisième, quatrième, cinquième cousins.

Mais je n’ai pas encore retrouvé ma mère biologique.

Pas un jour ne passe sans que je ne pense à elle. Je ne sais pas si elle pense aussi à moi.

Pour ma propre identité – pour moi – je veux juste rencontrer la famille immédiate. Avant d’aller sur ma tombe, je veux juste savoir. Je veux voir des gens qui me ressemblent et aussi leur faire savoir que je vais bien.

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Amazin photographié avec l’ancien vice-président et candidat à la présidentielle 2020 Joe Biden et sa femme Jill (Photo: Amazin LeThi)

Il y a quelques années, je suis retourné à mon orphelinat à Saigon. C’est maintenant un immeuble, mais quand j’y suis allé avec une assistante sociale, j’ai pu entrer dans l’un des appartements et les gens m’ont montré des photos de ce à quoi ressemblait l’orphelinat.

Je sais que mes parents adoptifs ont eu du mal avec le fait que je voulais en savoir plus sur mon héritage, mais le fait est que j’avais deux familles – cela ne diminue pas ma famille adoptive.

Ce que j’ai appris en retournant au Vietnam, c’est que ma communauté a en nous cette résilience qui s’est transmise de génération en génération. Je crois vraiment que c’est notre expérience de la guerre qui nous a façonnés.

L’année dernière, je suis devenu le premier ambassadeur sportif asiatique de Stonewall et je travaille actuellement avec la Formule E. Je suis devenu un athlète, un allié, un ambassadeur, mais je suis arrivé de mon plein gré.

Maintenant, je retourne au Vietnam, probablement deux, trois fois par an, et cela me fonde dans mon identité et ma culture, et j’ai toujours l’impression de rentrer à la maison.

Cela m’a fait comprendre que même si je ne pense pas que l’adoption transraciale devrait être évitée, je pense qu’il faut plus d’éducation pour garder les enfants connectés à leur héritage.

On ne peut pas être si naïf de penser que l’amour suffit parce que notre identité compte, c’est ce qui fait de nous ce que nous sommes et cela ne doit jamais être effacé.

Plus: Adoption

Le fondement de mon succès aujourd’hui est né dans mon adolescence précoce avec ma découverte de trouver du réconfort dans la musculation qui m’a distrait de mon enfance en Australie. Ma passion pour le sport est devenue la carrière que j’ai bâtie et le travail de ma vie pour redonner à travers mon activisme mondial.

En tant que défenseur des LGBTQ, j’ai toujours été dans ma vérité et j’ai toujours été sans excuse. Je ne suis qu’une seule voix – c’était ma réalité à l’époque et j’espère que ce que j’ai vécu n’arrivera jamais à la jeune génération d’adoptés.

J’espère qu’ils n’auront jamais à se demander s’ils peuvent dire la vérité et partager leurs sentiments, comme je l’ai fait une fois.

Comme dit à Jen Mills.

Visitez le site Web d’Amazin LeThi ou suivez-la sur Twitter.

Conseils aux personnes adoptant un enfant d’un autre pays

Amazin a déclaré: «  Je pense que les gens doivent réfléchir beaucoup plus attentivement, s’ils veulent une adoption transraciale, à leurs motivations.

«Si votre première pensée est« Je veux sauver un enfant d’un pays pauvre », alors vous devez réfléchir à nouveau.

«Vous devez vous demander si vous êtes prêt à vous immerger dans les antécédents d’un enfant qui n’est pas le vôtre.

Voulez-vous passer du temps chaque semaine à apprendre la langue de cet enfant avec eux? Voulez-vous passer du temps à aller au centre culturel et passer du temps à célébrer leurs vacances?

«  Avez-vous les finances et le temps de retourner dans leur pays chaque année, afin qu’en tant que famille, vous puissiez tous vous connecter avec l’héritage de votre enfant et pour que votre enfant continue à se connecter avec sa patrie – parce que c’est un investissement dans ce l’enfant et dans leur vie qui leur sera bénéfique à mesure qu’ils grandiront.

«  Ce n’est qu’alors que vous pourrez réduire le traumatisme que l’enfant ressent et ce sentiment de perte d’identité, s’il est adopté dans une famille qui est pleinement en phase avec qui il est.  »

Mois de l’adoption

Le mois de l’adoption est une série d’un mois couvrant tous les aspects de l’adoption.

Au cours des quatre prochaines semaines, qui comprend la Semaine nationale de l’adoption du 14 au 19 octobre, nous parlerons à des personnes qui ont été touchées par l’adoption d’une manière ou d’une autre, de celles qui ont choisi d’accueillir l’enfant de quelqu’un d’autre dans leur famille à d’autres qui l’ont été. enfant.

Nous parlerons également à des experts du domaine et répondrons au plus grand nombre de questions liées à l’adoption, ainsi que de précieux conseils en cours de route.

Si vous avez une histoire à raconter ou si vous souhaitez partager vos propres conseils, veuillez nous contacter à [email protected]

Voici une sélection des histoires du mois de l’adoption à ce jour:

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