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Steve Howe sur le nouveau LP Yes Live, se sentir «  compétitif  » avec Genesis

Steve Howe, comme le reste d’entre nous, est en train de trouver comment naviguer dans l’étrange réalité de la vie pandémique. «Je suis humain», dit-il, «et nous sommes tous dans une nouvelle situation».

Mais le guitariste de Yes se sent également chanceux: il peut continuer à écrire et à enregistrer chez lui, et il s’est avéré qu’il a terminé plusieurs projets avant que COVID-19 n’ait bouleversé les tournées de presque tous les groupes de la planète. Son autobiographie, All My Yesterdays, est sortie en septembre, deux mois après que son dernier album solo, le tranquille Love Is, and Yes, le prochain album de concert, The Royal Affair Tour: Live From Las Vegas, est prévu pour le 30 octobre.

Howe raconte à UCR des projets passés et présents: expliquant pourquoi Yes a couvert « Imagine » de John Lennon lors de la Royal Affair Tour, réfléchissant sur le 40e anniversaire de leur album dramatique sous-estimé et notant comment le groupe se sentait « compétitif » dans les années 70 avec d’autres prog -des groupes de rock comme Genesis.

C’est une période étrange pour être un auteur-compositeur – les tournées se sont évaporées, mais beaucoup de musiciens écrivent et enregistrent chez eux. Avez-vous fait beaucoup de musique depuis que la pandémie a frappé?
J’ai tendance à écrire par lots. J’ai amélioré mon studio à la fin de [2019] et j’en suis ravi, et j’ai réalisé en sortant mon livre All My Yesterdays que j’avais accumulé beaucoup d’idées mais que je n’avais pas vraiment développé [them] du tout. L’année dernière, vers octobre ou novembre, j’enregistrais – tout est en quelque sorte flottant. Pour mettre les choses en perspective, ce n’est pas nouveau. Je me souviens quand j’ai fait mon [2005] album Spectrum, Tony Levin y jouait de la basse de la même manière que les gens échangent de la musique maintenant. Cela dure depuis longtemps, et c’est évidemment quelque chose qui est utile. Cela ouvre beaucoup de portes, mais il faut savoir avec qui on travaille de très près et comprendre les termes de l’engagement. Je n’ai jamais manqué de projets que je peux réaliser. Je peux me rassembler autour de ceux-ci et m’essayer aux choses et voir ce qui retient mon attention le plus longtemps. C’est comme ça que j’ai fini mon album Love Is. C’était vraiment avant ce dont nous parlons maintenant – je l’ai terminé au milieu de l’année dernière.

Il est intéressant que vous ayez mentionné Tony Levin. Je lui ai parlé vers le début de la pandémie et nous avons parlé de son expérience en matière d’échange de fichiers. Il était en avance sur la courbe dans ce département.
En 1999, j’envoyais des chansons sur des bandes. Vous leur enverriez la cassette physiquement et leur disiez: « Pouvez-vous chanter là-dessus? » Ensuite, ils renvoyaient la cassette. D’une certaine manière, ça dure depuis [around] 25 ans. Bien sûr, il est devenu plus raffiné – Pro Tools en tant que mécanisme d’enregistrement est devenu tellement incroyable et ne cesse de s’améliorer.

Heureusement, Yes a enregistré la date de Las Vegas de la Royal Affair Tour, donc vous aviez également ce projet prêt pendant cette période bizarre. Il est fascinant que vous ayez couvert « Imagine » de John Lennon lors de cette tournée. Alan White a joué de la batterie sur l’enregistrement original – était-ce juste votre façon de reconnaître sa contribution?
Surtout cela. J’ai eu une place avec l’Asie pendant 20 minutes, et Geoff a également repéré avec l’Asie, donc il y avait des occasions de montrer une autre facette. Nous avons pensé que nous pourrions au moins faire un morceau avec Alan qui vous dit quelque chose sur lui auquel vous n’aviez pas pensé récemment: qu’il a joué sur « Imagine » et d’autres excellents morceaux de John Lennon. Quand il s’agissait de l’apprendre, [listening to] le disque de John Lennon, je me suis dit: « Que pouvez-vous faire avec ça? » C’est tellement minime et concentré sur quelques choses qui travaillent ensemble, ce qui est une belle chose. Et vous avez cette superbe voix – et le fait qu’il est l’auteur de la chanson. J’imaginais être plus mélodique dans ma contribution. Je n’allais pas commencer à dire: « Hé, je peux faire ça [and that] »Bien sûr, John Lennon a un côté rock, mais la chanson n’a pas été traitée comme ça. Elle ne s’est pas transformée en une autre version de » Imagine « . Elle est restée dans la même belle humeur. Nous avons pensé: » Nous mieux vaut être prudent – nous ne voulons pas marcher sur les pieds de qui que ce soit en changeant cela. « J’ai fait un break de guitare en acier, ce que j’aime faire. [It’s like what] Ron Block fait avec Alison Krauss & Union Station – il joue de la guitare avec les bonnes notes et ne fait plus. Il n’y a rien de plus que nécessaire. Il suffit de faire entrer ces mouvements, ces diapositives, ces insultes et ces expressions dans l’idée de la chanson et de ne pas la voir comme une opportunité d’aller plus loin que cela. J’aime penser que j’ai toujours été un guitariste fondamentalement mélodique – j’ai fait des solos et des choses folles. Mais le fil qui le lie est la mélodie et l’accord [ideas].

L’album contient également « Tempus Fugit ». Cette chanson est apparue pour la première fois dans le drame sous-estimé, qui a eu 40 ans cette année. Geoff Downes, qui a rejoint pour ce disque, a une approche clavier unique – beaucoup plus minimale que ses prédécesseurs Rick Wakeman ou Patrick Moraz. Avez-vous initialement craint qu’il ne soit pas un joueur assez flashy pour Oui, ou pensiez-vous que c’était un changement sain de toute façon?
À ce moment-là, j’avais travaillé avec Tony Kaye, Rick Wakeman, Patrick Moraz… Rick Wakeman [again] et, tout à coup, Geoff Downes. J’étais excité parce qu’il était très frais [with] son équipement et le type de sons qu’il pouvait générer. Cela a fonctionné pour repousser les limites pour nous, et la preuve est que nous avons également joué ensemble en Asie. Quand j’avais fait les guitares sur Drama à [London’s] Studios de maisons de ville, [Geoff] avait déjà quelques pièces à construire. Il voulait remplir les chaussures mais aussi le prendre et ne pas être statique – nous ne pouvions pas être statiques parce que nous avions [singer] Trevor Horn aussi. Le jeu de Geoff, comme celui d’Alan, est exceptionnellement bien. Nous avions déjà écrit des parties de « Tempus Fugit » avant de rencontrer Trevor et Geoff. Quand nous leur avons joué ça, ils ont dit: « Nous avons des idées. Nous [add] quelques idées. « C’était une excellente opportunité de collaboration, et c’était très excitant – surtout après [1978’s] Tormato et les enregistrements ratés à Paris. Nous avons atteint un point bas à certains égards. Faire Tomato était délicat, et les cassettes de Paris sont devenues ennuyeuses. Nous n’avions tout simplement pas ce genre de flamme intérieure. Quand nous – Chris [Squire], Alan et moi – avons été laissés à nous-mêmes, nous avons commencé des choses comme « Tempus Fugit ». Nous nous sommes dit: « Continuons. Nous savons comment faire cela. » Nous avons juste continué, et Trevor et Geoff sont entrés dans une situation qui était déjà à moitié mais qui n’était pas complète.

Chris a eu la perspicacité incroyable: il m’a dit un jour, « Avez-vous entendu les Buggles? » [Hums « Video Killed the Radio Star »] J’ai dit: « C’est bien – c’est presque aussi bon qu’Abba. » Il a dit: « Avez-vous l’album? » J’ai dit non. » Il a dit: « .-le et jouez-le. » Je l’ai eu et j’ai dit: « Wow, cette production est géniale! » Il y avait bien plus que le pavot [song] que j’avais entendu avec des filles qui faisaient « la la la la » en arrière-plan. Tout est magnifiquement [done], matériel convaincant. Chris a eu la bonne idée [for them joining Yes], et je l’ai défendu et j’ai dit: « Je suis totalement d’accord. Il y a quelque chose ici qui pourrait fonctionner. »

La voix de Trevor sur cet album est incroyable. Mais j’ai lu que, lors de la tournée Drama, il a demandé que certaines chansons soient réduites aux notes les plus basses. Pourquoi cela n’est-il pas arrivé? À quoi ressemblaient ces conversations?
Tout allait bien quand nous avons joué des morceaux de Drama – c’est ce que nous voulions jouer, et Trevor sait exactement pourquoi il faisait ce qu’il faisait. Lorsque nous avons répété, nous n’avons pas dit instantanément: «Nous devons changer la clé». Nous nous étions habitués à jouer dans certaines touches, et Chris et moi avons aimé ça – « Yours Is No Disgrace » est en mi, pas en mi bémol. [Lowering the key] l’aurait aidé énormément, mais je sais qu’il y a un changement substantiel lorsque vous faites cela. je [occasionally] désaccordez la guitare avec des cordes plus lourdes. C’est à peu près aussi loin que vous pouvez aller. Vous allez un peu plus loin que cela et, mon garçon, tout semble assez horrible. Une fois, nous avons joué « Going for the One » en ré parce que nous essayions tellement de faire chanter Jon Anderson sur scène, et il ne le voulait pas parce qu’il disait que c’était trop haut. Ce n’était pas [the same] plus – il avait une qualité à laquelle vous ne vous attendiez pas. Je ne pense pas que Chris pourrait risquer d’avoir des cordes graves sur sa basse – c’est une basse, pour l’amour de Dieu. Il aurait dû changer tout son élément naturel. Cela aurait pu être désastreux. Quand il s’agit de la chaleur du moment et Chris veut juste aller « bang », il va aller « bang » dans l’ancienne clé.

Je pense que Trevor conviendrait maintenant que « And You and I » d’un demi-ton en do n’aurait probablement pas sonné tout à fait correctement, mais il l’aurait chanté plus facilement. Nous assumons l’entière responsabilité, et j’en prends beaucoup – pousser Trevor à faire cela, même quand c’était difficile pour lui, n’était pas juste, et nous devrions toujours nous excuser auprès de Trevor à ce sujet. Je ne pense pas que nous nous sommes suffisamment excusés, en fait, alors voici une autre occasion de dire: « Désolé, Trevor. » Il a fait un travail fantastique la plupart du temps. Il a fait de son mieux et a tout donné. Mais c’était vraiment dommage. Je suis vraiment désolé que nous l’ayons gâché [him]. Nous aurions dû être plus attentifs à la façon dont nous avons fait ces choses.

Quand j’ai interviewé le claviériste de Genesis, Tony Banks, il y a plusieurs années, après la mort de Chris, il a mentionné qu’il «aimait vraiment l’album Yes». Vous respectez manifestement le jeu de guitare de Steve Hackett, compte tenu de votre travail avec lui dans GTR, mais je me suis toujours demandé ce que vous pensez du catalogue Genesis. Avez-vous un de leurs albums préférés?
Je ne sais pas comment être honnête, mais je pense que Yes avait un trait très britannique que personne ne reconnaît: nous étions très snob. Connaissez-vous ce mot? Est-il utilisé en Amérique? Peut être [used] à propos des Britanniques? [Laughs] D’une certaine manière, nous étions dans une bulle. Pour être vraiment honnête – dangereusement honnête – nous étions très compétitifs. En d’autres termes, ce que Genesis a fait ne nous dérangeait pas, tant que ce n’était pas quelque chose comme ce que nous faisions. Nous n’allions pas être influencés par eux. A moins que ce ne soit juste moi, je pense que si tu trouves l’autre [Yes] les membres pour être d’une humeur si honnête, ils pourraient accepter le même crime. Nous étions particulièrement comme ça avec le PEL. Nous avons vraiment apprécié Keith [Emerson] et Greg [Lake] et Carl [Palmer] – ils étaient incroyables! Mais nous n’écouterons pas beaucoup de ça parce que si nous commençons à jouer comme ça, nous sommes coulés. D’une certaine manière, Yes voulait se penser – et c’est très égoïste – comme le groupe de rock ultime des années 70. [Laughs] Nous n’étions pas comme nous étions parce que nous pensions que nous étions plutôt bons. Nous étions comme nous parce que nous pensions être incroyablement bons. J’espère que lorsque vous imprimez ceci, vous mettez de temps en temps mes rires parce que vous pouvez voir la façon dont je dis cela.

C’est assez amusant de revenir sur la confiance des jeunes – même avant le succès. La détermination et le dynamisme de la musique étaient si bons. Facture [Bruford] jouant de la batterie et Chris jouant de la basse. Tony Kaye était incroyable. Et Jon Anderson qui chante. Pour moi, rejoindre ça sur The Yes Album, c’était une chimie incroyable. C’était la conviction que nous étions meilleurs que tout le monde. [Laughs] Nous n’allions pas pom-pom girl [Genesis] en particulier. Je ris parce que c’est un peu drôle de dire ça – je ne sais pas si quelqu’un d’autre est aussi honnête à propos de son propre ego. Je pense que nous avons appris en cours de route qu’il n’y a qu’une seule chose à avoir pour les autres musiciens, et c’est le plus grand respect. Parce que tu sais à quel point c’est dur. Nous nous sommes beaucoup adoucis autour de Tales From Topographic Oceans, j’ose dire. Mais alors que nous avançions et que Yes se réinventait sur 90125, je pense que nous nous sommes tous sentis libérés de ce genre de croyance que Yes était le groupe ultime parce que nous avons essayé de créer d’autres groupes ultimes à la place.

Au début, Yes était intensément collaboratif, avec des idées échangées dans l’espace de répétition et des personnes arrangeant sur place. Il fallait être sûr de lui pour faire passer ses idées. Y a-t-il des chansons sur lesquelles vous vous souvenez où vous dites: « J’aurais aimé que le groupe n’ait pas changé cela? » Des chansons où vous aviez une vision originale différente de ce que cela pouvait être?
Absolument nombreuses, nombreuses versions. J’ai fait toute une série de huit CD basés sur ce dont vous venez de parler. Nous sortons Homebrew 7 au début de l’année prochaine. Cela me permet de voir, d’explorer et de partager la façon dont j’ai joué à l’origine [something] et, si les gens veulent suivre la piste, ils peuvent voir comment cela devient très différent. Je ne suis pas vraiment timide. Je connais des musiciens qui ne révéleront pas leurs développements structurels dans les chansons – vous entendez juste les versions finies et raffinées que vous connaissez et aimez tous. Mais je suis différent – mes enregistrements personnels parlent vraiment beaucoup de mon jeu de guitare, de mon travail, de mon écriture, de mon arrangement. Il y a un peu sur Homebrew 6 de « Tempus Fugit » [« Edge of Town »] – ce peu rapide. C’est balancé comme un air de jazz. [Mimics guitar riff] Je l’ai vu comme ça, et quand nous avons travaillé sur ce qui allait devenir cette pièce, je l’ai sortie du sac. C’est ce que je fais en tant que guitariste. Lorsque vous écrivez dans un groupe, vous avez besoin d’ingrédients – c’est ainsi que « Tempus Fugit » est né. J’avais ce riff fou, et c’était un peu jazzy, mais si vous le jouez sur une Stratocaster avec un trémolo, c’est une autre créature.

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