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Comment l’UFC est devenue la branche sportive du régime Maga de Donald Trump | sport

Sur une scène ressemblant à une cage d’arts martiaux mixtes au Tampa Convention Center, Jorge Masvidal a parlé à une foule de plusieurs centaines de personnes des «horreurs» du communisme et du socialisme.

La star de l’UFC, vêtue d’un survêtement noir Gucci, a expliqué succinctement que les États-Unis sont le «plus grand pays du putain de monde», raison pour laquelle il avait choisi de mettre tout son poids derrière la campagne de réélection de Donald Trump. En tant que fils d’un immigrant cubain qui a fui Cuba sur un pneu pour chercher une vie meilleure aux Etats-Unis, Masvidal a exprimé sa profonde inquiétude face au climat politique actuel, qui, selon lui, est attaqué par les forces radicales.

«De toute évidence, je ne suis pas un politicien», a déclaré Masvidal à la foule. «Je ne suis peut-être pas instruit dans beaucoup de ces questions politiques comme certains d’entre vous, mais je connais les Latinos. Les Latinos ne sont pas des paresseux à la recherche d’un document. Les Latinos ne veulent pas de trucs gratuits, nous voulons la liberté.

Le rassemblement était le premier d’une tournée en bus en quatre parties intitulée «Fighters Against Socialism» organisée par Donald Trump Jr et la campagne de réélection de Trump. La visite en bus a débuté à Tampa le 11 octobre, avant de traverser l’État de Floride avec des événements à Orlando, Coconut Creek et Miami. L’événement Coconut Creek a eu lieu dans le célèbre gymnase American Top Team MMA, où des dizaines de combattants se sont rassemblés aux côtés de la foule bruyante pour écouter les discours de Masvidal et Trump Jr, tandis que le dernier arrêt à Miami a également présenté le sénateur de Floride Marco Rubio.

Bien que ce n’était pas la première fois que Masvidal faisait campagne pour Trump – il partageait une scène avec le président en exercice lors d’un événement Latinos for Trump en septembre – c’était la première fois que le combattant était une figure centrale de la campagne électorale. Dans les semaines qui ont suivi les discours de Masvidal, la campagne Trump a publié des publicités payantes sur YouTube et ailleurs qui utilisent certaines des citations du combattant pour recueillir le soutien de la communauté latine.

La décision de la campagne Trump d’embrasser Masvidal en tant que figure importante dans sa quête pour obtenir les votes des Latinos – votes qui allaient généralement aux candidats démocrates – souligne le rôle central que l’UFC, avec un groupe restreint de combattants, a joué dans la réélection de Trump. campagne.

Au cours des derniers mois, l’UFC s’est donné beaucoup de mal pour faire campagne pour Trump. Le président de l’UFC, Dana White, un ami fidèle du président depuis 2001, a pris la parole lors de la Convention nationale républicaine de 2020 – sa deuxième intervention lors de l’événement – ainsi que lors de plusieurs rassemblements le long de la campagne électorale. Au cours de ses apparitions explosives, White a exprimé de nombreux points de discussion de la campagne Trump.

«Le président Trump a bâti la plus grande économie de l’histoire de notre pays et créé des opportunités pour tous les Américains comme personne avant lui», a déclaré White lors d’un discours préenregistré en août. «Les marchés financiers ont atteint des sommets sans précédent; le chômage a atteint des niveaux historiquement bas, et nous n’étions pas confrontés à la destruction anarchique qui se produit actuellement dans quelques-unes de nos grandes villes.

Donald Trump Jr

Donald Trump Jr prend la parole lors d’un rassemblement de campagne des combattants contre le socialisme à Orlando en soutien à son père. Le combattant de l’UFC Jorge Masvidal a également pris la parole lors de l’événement. Photographie: Paul Hennessy / SOPA Images / REX / Shutterstock

Les efforts du président de l’UFC ne sont pas passés inaperçus. Lors du grand rassemblement de Trump pour le retour américain à Henderson, Nevada, le président américain a rendu hommage à White – «C’est un gars incroyable!» – et une poignée de combattants de l’UFC présents, allant même jusqu’à promouvoir certains de leurs combats à venir. « Ce ne sont pas des gens avec qui vous voulez vous battre parce que sous ces beaux costumes, il y a beaucoup de muscle, beaucoup de puissance, beaucoup de génie pour se battre et pour d’autres choses », a ajouté Trump.

Peu de temps après, Trump a été photographié avec ses invités de l’UFC – le White susmentionné, l’ancien champion des poids mouches Henry Cejudo, Colby Covington, le manager Ali Abdelaziz et Justin Gaethje – et a même enregistré une vidéo dans les coulisses des médias sociaux de Covington où il a félicité le combattant comme un  » gagnant ».

Ces mêmes combattants, ainsi que la légende de la boxe Roy Jones Jr, étaient plus tard des invités spéciaux lors d’une réception Trump organisée par Keystone Corp. Les billets coûtaient 2800 $ par personne.

Au-delà du rôle direct de l’UFC dans les événements de la campagne de Trump, la promotion a également été impliquée dans certaines des stratégies politiques clés de l’administration Trump, y compris le plan «Opening Up American Again» à la suite de la pandémie de coronavirus et des verrouillages ultérieurs. À l’époque, l’un des principaux objectifs de Trump dans son plan de réouverture de l’économie américaine était le retour du sport. Il a enrôlé des dirigeants sportifs comme le commissaire de la NBA Adam Silver, le propriétaire des Dallas Cowboys Jerry Jones, le propriétaire des New England Patriots Robert Kraft, le propriétaire des Dallas Mavericks Mark Cuban, le Vince McMahon de la WWE et, bien sûr, le Dana White de l’UFC.

Lorsque l’UFC a finalement organisé l’UFC 249 – son premier événement à la carte à la suite de la pandémie – il n’est pas surprenant que Trump soit apparu sur l’émission ESPN et a félicité les efforts de l’UFC pour se remettre au travail. «Nous avons besoin de sports. Nous voulons que nos sports reviennent », a déclaré Trump dans le clip préenregistré.

White a également reçu un appel de Trump lors de l’émission, où il aurait félicité le président de l’UFC d’avoir été la première grande ligue sportive à revenir à l’organisation d’événements. «Je savais que vous étiez le gars», dit-il. «Je savais que tu y arriverais.»

Il existe d’innombrables autres exemples de l’UFC et de plusieurs de ses combattants les plus connus prenant part aux événements de la campagne Trump. Covington – que le Guardian a précédemment qualifié d’incarnation athlétique de la politique de Trump – a participé à un «défilé de bateaux MAGA» à Miami aux côtés d’Eric Trump tandis que l’ancien combattant de l’UFC et pionnier du MMA Tito Ortiz fait campagne pour un siège au conseil municipal de Huntington Beach en utilisant le slogan «Make Huntington Beach Safe Again», un riff sur le slogan MAGA de Trump. L’ancien champion de l’UFC, Henry Cejudo, a pris la parole lors d’un événement Latinos for Trump en septembre, où il a conclu son discours en disant «J’adore Trump».

Même White n’a pas pu s’empêcher de faire un dernier spot publicitaire pour Trump dans les derniers jours précédant les élections, où il a spécifiquement encouragé les Américains à «voter en personne».

Aucune autre ligue sportive américaine n’a investi autant de temps et d’efforts que l’UFC dans la promotion de Trump pendant les élections. La tendance alarmante des combattants et des responsables de l’UFC à faire campagne pour le président sortant – y compris la propagande et la désinformation – souligne à quel point la promotion a embrassé son rôle de bras sportif de l’idéologie politique de Trump.

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