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Elvira peut-elle encore sauver Halloween?

«Rendre Halloween sexy? Je pense que je peux dire que j’ai quelque chose à voir avec ça », se réjouit Cassandra Peterson, qui, depuis 1981, a joué le rôle d’Elvira, Maîtresse de la Nuit auprès d’un public mondial.

Elle a eu un large éventail d’expériences sur lesquelles se rabattre lorsqu’elle a construit le personnage, après avoir passé les années 70 en tant que showgirl à Las Vegas (qui est également arrivée à sortir avec Elvis Presley) puis en tant qu’interprète de long métrage (mais ce n’est pas elle sur la couverture de L’album de Tom Waits Short Change). Elvira est devenue connue pour son sens astucieux d’implication du public, sa langue impertinente acérée et une robe qui lui causait parfois des problèmes avec les producteurs grand public.

Un de ces affrontements est survenu alors qu’elle travaillait sur l’épisode d’Halloween 1982 de CHiPs. Les patrons craignaient que le décolleté qui tombait et que la cuisse coupée ne soit trop. Mais Peterson était habitué à cela, après avoir passé les premiers mois de son concert en tant qu’hôtesse d’horreur à la télévision de Los Angeles, assurant aux producteurs qu’elle avait ajusté sa robe, même si elle n’y avait pas touché. «Si cela devenait un problème, je me tirais simplement les cheveux devant la robe», dit-elle à UCR. Mais ce n’est pas son souvenir le plus durable de sa place d’invité CHiPs. «C’était épuisant – de longues journées de 7h à minuit parce qu’il y avait tellement de changements de costumes avec tout le monde. J’étais en talons tout le temps. Et Erik Estrada… il était un peu – comment dire? – plein de lui-même. Mais je l’ai rencontré à nouveau des années plus tard et il était adorable.

Halloween était une affaire plus importante aux États-Unis que partout ailleurs dans le monde lorsque Peterson a mis pour la première fois la robe moulante et les cheveux de la ruche. Mais il est indéniable qu’en ajoutant un peu de sexe et de culot à un moment où la communication mondiale explosait, a contribué à la popularité croissante des vacances dans le monde entier. «Rendre Halloween amusant et pour les adultes est venu des défilés gay», dit-elle. «J’avais l’habitude de rejoindre les défilés et de m’amuser tellement, et une partie d’Elvira en est venue. Je suis heureux de m’attribuer le mérite de tout cela. »

Près de 40 ans plus tard, Halloween doit être réinventée en raison des restrictions aux coronavirus. Elvira peut-elle venir à nouveau à la rescousse? «Je pense qu’elle peut», dit Peterson sans pause. «Je devenais vraiment attentionné alors que nous arrivions vers octobre. Je pensais que, pour la première fois depuis que tout a commencé, je pourrais avoir du temps pour moi ce mois-ci!

C’était avant qu’elle ne s’implique dans le spectacle sur scène In Search of the Sanderson Sisters: A Hocus Pocus Hulaween Takeover, qui sera diffusé en direct à travers le monde en tant qu’événement unique le 30 octobre. Peterson sera l’hôte d’Elvira, tandis que Bette Midler, Sarah Jessica Parker et Kathy Najimy recréent leurs rôles du film Hocus Pocus de 1993, avec l’aide de Meryl Streep, Billy Crystal, Jamie Lee Curtis, Adam Lambert, Martin Short et d’autres. Des invités surprises sont également promis.

«Normalement, vous ne pouviez pas réunir toutes ces personnes extraordinaires d’une manière que vous ne pouviez jamais auparavant», dit Peterson. «Je veux dire, Glenn Close, Sarah Silverman – c’est vraiment incroyable. Normalement, les gens auraient des horaires différents et se trouveraient dans différentes régions du pays. C’est vraiment très, très drôle. Mais toujours un peu maléfique? «Encore beaucoup de mal – et un peu sexy!»

Les artistes interprètes ou exécutants qui inventent un personnage qui devient indiscernable du créateur parviennent souvent à une certaine forme d’immortalité. Alors, que se passerait-il si Elvira rencontrait Cassandra dans la vraie vie? La question suscite un rire, une pause puis un autre rire. «Je pense que je me recroquevillerais», dit Peterson. «Elle est si impertinente et intelligente, et rien ne l’arrêtera. Elle disait: ‘J’ai rencontré tellement de mauviettes ratatinées comme vous – sortez de mon chemin!’ « 

Peterson voit Elvira comme « un peu comme une adolescente qui n’a jamais grandi. Nous avons tous cet adolescent en nous, n’est-ce pas? Alors je pense qu’Elvira est moi… avant que je ne devienne plus chaleureux et plus gentil! »

Les billets pour In Search of the Sanderson Sisters: A Hocus Pocus Hulaween Takeover sont en vente maintenant.

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