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Pourquoi Rush Nixed Snagglepuss fait un signe de tête sur la couverture «  Exit … Stage Left  »

Le directeur artistique de Rush, Hugh Syme, voulait faire référence de manière ludique à un célèbre dessin animé sur la couverture de Exit … Stage Left, l’album live du trio prog-rock de 1981. Il a finalement été forcé d’abandonner cette idée – et bien qu’il se soit retrouvé avec une image tout aussi convaincante, sa vision originale aurait davantage mis en lumière le côté ludique sous-estimé du groupe.

Le personnage en question était Snagglepuss, la bête anthropomorphique sophistiquée, obsédée par le théâtre et apparue dans plusieurs spectacles de Hanna-Barbera à partir du début des années 60. Le titre de l’album était un hommage à son slogan le plus célèbre, et Syme a imaginé un visuel qui (subtilement) correspondait à ces mots.

«Je ne voulais rien faire de plus qu’une simple couverture noire solide avec une queue rose – et probablement l’arrière de la cheville de Snagglepuss», dit-il à UCR. « Un clin d’œil complet à Snagglepuss: je voulais juste que ça reste du vrai pop-art – graphique et simple. »

Mais ce rêve est mort après l’implication du studio d’animation. «Nous avons contacté Hanna-Barbera, qui détenait les droits», ajoute-t-il. « Mais apparemment, la demande à ce sujet était prohibitive, donc cela a été rapidement rejeté. J’ai même demandé: ‘Puis-je au moins mettre une queue rose quelque part?’ Personne ne le saura. Il y avait trop de beagles juridiques sur celui-là disant: « Non, mieux vaut pas. » « Après que ce plan se soit effondré, Syme a basculé vers une autre idée légère: faire revivre les visuels de l’univers visuel de Rush.

Les huit albums studio précédents sont représentés d’une manière ou d’une autre. L’image avant montre Paula Turnbull, la femme de la couverture de Permanent Waves, regardant de derrière un rideau de scène un public en direct; elle se tient à côté de l’ami de Syme Bobby King, reprenant son rôle d’homme en costume de la couverture des hémisphères; et au-dessus de lui vole un hibou (une référence à Fly by Night). Le plaisir continue sur le dos, avec divers conseils de la casquette à Rush, Caress of Steel, 2112, A Farewell to Kings et Moving Pictures.

«Nous avons décidé de faire de cette œuvre un clin d’œil à plusieurs des albums précédents», explique Syme. « J’ai présenté ces éléments clés de ces albums pour faire leurs propres camées dans les coulisses de la scène – nous avons même ramené le personnel réel de ces reprises. »

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