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Comment Iron Maiden a rendu Eddie encore plus effrayant pour la couverture de «  The X-Factor  »

Compte tenu du travail de Hugh Syme – la conception de pochettes d’albums pour certains des plus grands groupes de rock et de métal au monde – il n’était pas rare de rencontrer des objets étranges et parfois effrayants dans la maison familiale. Une de ces bizarreries était l’adaptation grotesque de la mascotte d’Iron Maiden Eddie qu’il a conçue pour The X-Factor en 1995.

« Mes filles ont bénéficié [by knowing] que tout ce qui était troublant ou horrible à distance qu’ils voyaient dans les films était le produit de mannequins et de direction artistique », explique Syme à UCR.« Ils ont grandi avec le torse d’Eddie bien en vue dans notre sous-sol, où ils jouaient souvent. Ce n’était pas perdu pour eux qu’il y avait une chose appelée «effets spéciaux». « 

L’illustrateur Derek Riggs a créé ce personnage squelettique, vaguement zombie, qui a fait ses débuts lors des débuts éponyme du groupe en 1980 et est resté un incontournable de leurs albums et de leurs produits. À la recherche d’une nouvelle vision d’une image emblématique, Iron Maiden a recherché un nouveau collaborateur visuel pour leur neuvième album, Fear of the Dark de 1992 – et ils ont recruté Syme pour le suivi.

« [The band’s] directeur de l’époque, Merck Mercuriadis, m’a présenté [bassist] Steve Harris », se souvient Syme, mieux connu pour son mandat de plusieurs décennies avec Rush.« Je me souviens avoir demandé pourquoi ils s’écarteraient de la très bien établie de Derek. [style]. J’étais sensible à cela – si le directeur artistique de Rush était remplacé par quelqu’un d’autre, je sais ce que cela ferait. C’est un triste jour pour tout le monde, je présume – en particulier les fans fidèles et protecteurs, si uniques à Rush. Alors, quand le groupe a commencé à parler d’emmener Eddie dans un endroit avec un peu plus de réalisme, j’ai dit: ‘D’où cela vient-il? Vous avez une si longue histoire avec une sensation de roman graphique illustratif. ‘ »

Le groupe a été impressionné par le travail de Syme avec un autre personnage de métal célèbre, Vic Rattlehead, et par la façon dont il avait utilisé le squelette menaçant de manière plus subtile sur deux albums de Megadeth, Countdown to Extinction en 1992 et Youthanasia en 1994. « Ils ont dit: » Nous aimons le fait que Megadeth s’écarte des normes de leur monde centré sur Vic «  », déclare Syme.

Iron Maiden est venu avec une ardoise créative vierge, permettant au concepteur d’explorer son propre intérêt pour le macabre.

«Ils n’ont pas dit qu’ils voulaient la torture ou l’éviscération ou des torses désincarnés», dit-il. «Je parlais un peu du trépanage, de l’ancienne curiosité néolithique d’enlever le sommet du crâne, ou de percer un trou, pour voir ce qui nous motive – les tout premiers jours bruts de la chirurgie. Et je suis un grand fan de la direction artistique dans des films comme Blade Runner et Terry Gilliam’s Brazil. « 

Syme dit qu’il est entré dans le projet sans aucune attente – sensible au long héritage d’Eddie mais désireux de «le faire fonctionner» comme un «défi personnel». Il a sculpté et peint la figure, a créé une table de torture et a embauché un ami local qui a chassé et piégé pour «présenter de véritables entrailles au bas de la photo». (Syme note qu’il a reconnu cet ami comme le « lutteur d’entrailles ».)

La partie numérique du processus était tout aussi laborieuse, compte tenu des limites de la technologie du milieu des années 90.

«C’était les débuts du transfert sur support numérique – on ne pouvait pas télécharger de gros fichiers à l’époque», se souvient-il. « Internet en était à ses balbutiements. Nous faisions des envois de comptoir à comptoir de mon studio dans l’Indiana à Londres. Nous demandions à un gars de venir chez moi en plein hiver et de prendre un disque qui contenait alors un maximum. 200 mégaoctets de données, qui seraient transportés à l’aéroport d’Indianapolis, embarqués dans un avion et récupérés à Heathrow. C’était quelque chose comme 400 $ par trajet. Cela devenait ridicule et encombrant.

« Merck a dit: » Venez. Je vous installerai avec la meilleure suite numérique de Londres «  », poursuit-il. «J’ai passé deux semaines à rencontrer le groupe presque tous les jours. C’était super de pouvoir pendre – et boire – avec les gars, présenter le travail quotidien en cours et les faire venir au studio graphique pour voir mon processus . « 

La couverture résultante – chambre de torture, cerveau exposé, dents vampiriques et tout – était assez sombre, même selon les normes d’Iron Maiden. L’image du dos, quant à elle, montre Eddie attaché à une chaise électrique.

« La chaise électrique a été créée comme une image auxiliaire pour la couverture arrière, ou le panneau intérieur dans le CD Digipak ou le livret‚ mais jamais comme une couverture avant « , explique-t-il, notant qu’il » n’a pas connaissance « des commentaires en ligne selon lesquels certains détaillants ont interdit le image principale et a utilisé l’image arrière à la place.

Syme n’a jamais travaillé sur une autre pièce d’Iron Maiden. Mais il se souvient avec tendresse de son unique contact avec Eddie.

«C’était un projet amusant», dit-il. « Cette couverture était un effort pour apporter une réalité palpable au style illustratif autrement plus fantastique qui a précédé. »

«Et nous avons toujours Eddie couché ici dans mon studio, au fait.

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