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Comment un Elton John «  épuisé  » est toujours numéro 1 avec «  Island Girl  »

Au moment où son « Island Girl » a atteint le numéro 1 aux États-Unis le 1er novembre 1975, Elton John était à son point de rupture.

Presque exactement un an plus tôt, son duo avec John Lennon, « Whatever Gets You Thru the Night », a également dépassé le Billboard Hot 100. L’autobiographique Captain Fantastic et le Brown Dirt Cowboy, sorti au printemps 1975, est devenu le premier album à débuts n ° 1 aux États-Unis En octobre suivant, il est entré à nouveau dans l’histoire en sortant Rock of the Westies, un autre premier numéro un.

« Personne n’avait jamais fait ça auparavant – pas Elvis [Presley], pas les Beatles – et maintenant je l’ai fait deux fois, en l’espace de six mois », écrit John dans son autobiographie de 2019, Me.« J’avais 28 ans et j’étais, pour le moment, la plus grande pop star dans le monde. »

« Island Girl », un morceau reggae sans intérêt sur une prostituée jamaïcaine à New York, a été choisi comme premier single de Rock of the Westies. John aurait pensé que « Dan Dare (Pilote du futur) » avait plus d’attrait commercial, mais a été mis en minorité. Un peu plus d’un mois après sa sortie fin septembre, « Island Girl » est devenu le cinquième numéro un américain de John, et il est resté au sommet pendant trois semaines.

Mais sous les paillettes et le glamour, John commençait à ressentir la pression d’une célébrité aussi intense. Même avant Rock of the Westies, la dynamique de sa famille musicale avait considérablement changé – un signe fiable que les choses n’allaient pas bien. En avril 1975, juste avant la sortie de Captain Fantastic et du Brown Dirt Cowboy, John congédia son batteur de longue date Nigel Olsson et le bassiste Dee Murray, et les remplaça par le batteur Roger Pope, qui avait joué sur plusieurs précédents disques d’Elton John, et le bassiste Kenny. Passarelli, qui avait joué avec Stephen Stills et cofondé Barnstorm avec Joe Walsh.

John savait également que sa séquence chaude devrait, inévitablement, prendre fin à un moment donné.

« C’était un sommet, et j’étais assez intelligent pour savoir que cela ne pouvait pas durer, du moins pas à ce stade », a-t-il écrit dans Moi. « Le succès à ce niveau ne l’est jamais; peu importe qui vous êtes, ou à quel point vous êtes génial, vos records ne vont pas entrer dans le classement au numéro un pour toujours. »

Déçu par la trajectoire que sa carrière avait semblé prendre, il attendait secrètement avec impatience que le chaos se calme.

« Je savais que quelqu’un ou quelque chose d’autre allait arriver. J’attendais que ce moment se produise, et cette pensée ne m’a pas fait peur du tout », a-t-il ajouté. «C’était presque un soulagement quand le deuxième single de Rock of the Westies, ‘Grow Some Funk of Your Own’, n’a pas été un énorme succès. D’une part, j’étais épuisé: épuisé par les tournées, épuisé par les interviews, épuisé par la catastrophe en cours qui était ma vie personnelle. Et pour une autre, je n’avais jamais vraiment voulu avoir des singles. J’étais un artiste d’album, qui a fait des disques comme Tumbleweed Connection et Madman Across the Water, et je suis devenu par inadvertance cette énorme machine à singles, ayant fracassé après smash après smash, dont aucun n’avait été intentionnellement écrit pour être des singles à succès. « 

Mais avant que cela n’arrive, John a continué. Alors que « Island Girl » montait au sommet, Tom Bradley, le maire de Los Angeles, a déclaré la dernière semaine d’octobre comme « Elton John Week », pour célébrer les prochains spectacles de John au Dodger Stadium.

« Nous passions un bon moment », a déclaré John dans la biographie de Philip Norman en 2001, Sir Elton: The Definitive Biography, « mais quelque chose en moi était tellement révolté par l’idée de tourner constamment que je voulais juste dire » je  » J’en ai assez. ‘ »

Cela s’est passé quelques jours avant les spectacles du Dodger Stadium, lorsqu’il a tenté de se suicider devant ses amis et sa famille à son domicile de Los Angeles en prenant une poignée de Valium et en se jetant dans sa piscine. Après s’être rétabli, il est monté sur scène les 25 et 26 octobre, jouant devant des foules à guichets fermés de plus de 100 000 personnes entre les deux nuits. « Island Girl » a été inclus sur la setlist pour les deux soirs. Pour John, l’énergie des spectacles a fourni une revitalisation bien nécessaire.

«C’est le truc avec le fait de jouer en live, du moins pour moi», écrit-il dans son autobiographie. «Même maintenant, quelle que soit la tourmente que je pourrais traverser, je suis juste écartée. À l’époque, quand j’étais sur scène, je me sentais juste différente de quand j’étais hors scène. C’était la seule fois où je me sentais vraiment en contrôle de ce que je faisais.

Regardez Elton John interpréter « Island Girl »

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