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Comment une «  surabondance de CD terribles  » a renvoyé Jimmy Page au studio

Lorsque la révolution du CD est survenue dans les années 80, Jimmy Page était l’une des nombreuses personnes à être intrigué par les promesses faites sur le nouveau format – et s’est vite retrouvé déçu.

Il était tellement déçu, en fait, qu’il a été inspiré pour commencer à travailler sur la remastérisation du catalogue de Led Zeppelin lui-même dans le but de tirer le meilleur parti de la plate-forme numérique. Le premier résultat fut Led Zeppelin (Boxed Set), sorti en 1990.

«Il y avait une surabondance de CD terribles qui sont soudainement sortis dans les années 80 et 90», écrit-il dans son nouveau livre Jimmy Page: The Anthology.

«Le truc de confiance était que les CD étaient meilleurs que le vinyle et les cassettes. On nous a dit que vous pouviez les utiliser comme frisbee, ils étaient indestructibles et la qualité sonore était excellente. Je me souviens avoir acheté un lecteur de CD et en avoir mis un en pensant: «Ils doivent plaisanter! J’ai continué à jouer du vinyle. Il est passé à l’action après qu’Atlantic Records a publié le catalogue de Led Zeppelin sur CD en transférant simplement des enregistrements d’archives.

«Ils semblaient minces et atroces», se souvient Page. «Dans un cas, ils avaient même utilisé une cassette de copie qui avait un gémissement sur le canal gauche tout au long. J’ai dit: ‘Nous ne pouvons pas avoir ça.’ Il fallait le refaire.

Le guitariste et le producteur ont entrepris un «bon travail» en revenant aux bandes maîtresses et en les retravaillant pour que «vous puissiez entendre les chansons comme vous le devriez». Cela a engendré le coffret de 1990, le coffret « remasters » sorti peu de temps après et le coffret 2, qui est arrivé en 1993.

«Il était important de mettre à jour l’héritage musical de Led Zeppelin», a expliqué Page. «Désormais, chaque morceau de nos neuf albums studio pouvait être écouté sur CD après avoir reçu le soin et l’attention nécessaires pour tirer le meilleur parti de ce format.»

Il était heureux de dire que «avec la renaissance du vinyle, les maisons de disques vous disent que les CD sont morts. … J’entends aussi que les cassettes et le retour augmentent, ce qui est merveilleux. Page a noté que certains labels ont même abandonné les CD à la suite du streaming en ligne, ce qui a donné «encore plus de dynamisme» au format final. «C’est drôle», se dit-il. « Plus ça change, plus c’est la même chose. »

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