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Au moins 54 morts dans le massacre de la cour d’école en Éthiopie

Le personnel de sécurité tente d'arrêter les manifestants pendant l'Irrechaa, le festival de remerciements du peuple Oromo dans la ville de Bishoftu de la région d'Oromia, en Ethiopie, le 2 octobre 2016. REUTERS / Tiksa Negeri - S1BEUEQRLCAB
Des soldats éthiopiens se seraient retirés de la zone quelques heures avant l’incident (Photo: .)

Au moins 54 personnes ont été massacrées dans une cour d’école dans l’ouest de l’Éthiopie, selon des survivants.

Amnesty International a déclaré que l’attaque visait une minorité ethnique et avait été menée par un groupe rebelle qui a rassemblé des personnes âgées, des femmes et des enfants pour une réunion avant d’ouvrir le feu. L’organisation de défense des droits a ajouté que les soldats fédéraux avaient quitté la zone quelques heures avant que les assaillants ne s’introduisent et abattent l’ethnie Amharas.

Les survivants disent avoir 54 corps dénombrés dans la cour de l’école dans l’extrême ouest d’Oromia, et qu’il s’agit de la dernière attaque contre des minorités ethniques dans le pays.

Le diffuseur affilié de la région d’Amhara, Amhara Mass Media Agency, a cité un survivant qui a déclaré que le groupe armé avait rassemblé 200 personnes pour une réunion vers 17 heures, puis avait commencé à leur tirer dessus. Ils ont affirmé qu’une école et 120 maisons avaient également été incendiées.

Dans un communiqué, Amnesty a déclaré: « Les militants ont rassemblé des personnes qui n’ont pas réussi à fuir, principalement des femmes, des enfants et des personnes âgées, et les ont tuées ».

Beaucoup se sont cachés dans une forêt à proximité pour échapper à leurs assaillants, qui auraient traîné des gens vers l’école. Une victime a déclaré au groupe de défense des droits de l’homme qu’elle avait trouvé les corps de son frère, de sa belle-sœur et de trois enfants dans la cour de l’école, blessés par balle.

Les survivants de l’attaque dans le district de Guliso de la zone ouest de Wellega ont déclaré à Amnesty que les troupes fédérales s’étaient retirées de manière inattendue et qu’une soixantaine de rebelles étaient arrivés quelques heures plus tard, s’identifiant comme l’Armée de libération d’Oromo (OLA) et annonçant qu’ils contrôlaient la zone, près de la frontière Soudan du sud.

Le Premier ministre Abiy Ahmed, qui a remporté l’année dernière un prix Nobel de la paix, a dénoncé les meurtres, ajoutant que les forces de sécurité avaient été déployées dans la région et «avaient commencé à prendre des mesures».

FILE PHOTO: Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed pose pour une photo lors de l'ouverture de la 33e session ordinaire de l'Assemblée des chefs d'État et du gouvernement de l'Union africaine (UA) à Addis-Abeba, en Éthiopie, le 9 février 2020. REUTERS / Tiksa Negeri / Fichier photo
Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a dénoncé les «  attaques barbares fondées sur l’identité  » (Photo: .)

Dans un article sur Facebook, il a écrit: «  Les ennemis de l’Éthiopie jurent soit de diriger le pays, soit de le ruiner, et ils font tout ce qu’ils peuvent pour y parvenir.

«L’une de leurs tactiques consiste à armer les civils et à mener des attaques barbares fondées sur l’identité.

«C’est déchirant.

Le gouvernement éthiopien a accusé le groupe rebelle de l’OLA, mais il existe des rapports contradictoires sur le nombre de morts.

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Le chef de la commission de police de la région d’Oromia, Ararsa Merdasa, a déclaré au radiodiffuseur public que 32 personnes étaient mortes et «quelque 200 familles ont fui la région».

La Commission éthiopienne des droits de l’homme a noté le bilan de 32 morts du gouvernement, mais a déclaré que les preuves préliminaires «indiquent que ce nombre est très susceptible de dépasser ce total».

Il a ajouté que jusqu’à 60 assaillants avaient perpétré le massacre, traînant des Amharas de chez eux jusqu’à une école, où ils avaient été tués.

La commission a exhorté le gouvernement fédéral à «faire la lumière sur les raisons du retrait de l’armée d’une zone connue depuis longtemps pour être vulnérable aux attaques» et à s’assurer que les civils sont protégés.

Le directeur régional d’Amnesty International, Deprose Muchena, a déclaré: « Le fait que cet horrible incident se soit produit peu de temps après le retrait brutal des troupes gouvernementales de la région dans des circonstances inexpliquées soulève des questions auxquelles il faut répondre. »

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Les Amharas sont le deuxième groupe ethnique le plus peuplé d’Éthiopie après les Oromos.

Ils ont également été pris pour cible par des hommes armés dans les régions de l’ouest de Benishangul Gumuz et du sud ces dernières semaines, faisant plusieurs dizaines de morts.

Le bureau des communications de la région d’Oromia a qualifié le dernier assaut d ‘«attaque terroriste brutale».

Getachew Balcha, le porte-parole de la région, a déclaré qu’il visait à créer des ravages et à exercer une pression psychologique sur les citoyens.

« Le gouvernement a failli à son devoir de protéger la sécurité des citoyens », a déclaré Dessalegn Chanie, membre de haut niveau du Mouvement national d’opposition du parti Amhara, à la suite de l’incident.

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