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Entretien avec le maillot de football Pharell Human Race x adidas

«Je suis vraiment novice en matière de sport», dit-il à Complex. «Quand je grandissais, nous faisions du skateboard [and in it] il y a le bon, le mauvais, il y a les choses intenses, les rivalités, la camaraderie – c’est pourquoi les gens aiment tant le sport et pourquoi il rassemble les gens. Certains de mes amis avec qui je patinais appelleraient cela «football» à l’époque; ils portaient des shorts et des maillots Umbro de certaines équipes locales.

Cette fixation précoce avec les maillots s’est maintenant manifestée en quelque chose de beaucoup plus grand. Après avoir parcouru le monde et avoir été captivé par «l’enthousiasme, l’excitation et l’énergie» du sport, le dernier projet créatif de Pharrell l’a vu canaliser son penchant pour le design dans une réinvention de certains des meilleurs kits jamais produits à partir des archives sacrées d’adidas ‘ clubs d’élite. Pharrell a mis sa touche créative Midas sur des chemises classiques des archives de l’Arsenal, du Bayern Munich, de la Juventus, de Manchester United et du Real Madrid, et les résultats ne sont rien de moins qu’un coup de maître.

Il est juste qu’une collection de maillots intitulée «Human Race» offre une touche personnelle, esthétiquement. Avec des graphismes uniques peints à la main sur certains des kits les plus emblématiques de l’héritage des clubs, c’était quelque chose que Pharrell tenait à intégrer dans la conception. «Etre humain signifie esprit et chair», dit-il. «Les maillots étaient faits avec les doigts; ils ont été créés avec la touche humaine. Même quand adidas m’a présenté cette idée, je me suis dit: «  Mec, je ne me sens pas qualifié.  » Mais même si je sais que je ne suis peut-être pas aussi instruit dans le sport lui-même, je connais l’énergie – et je sais créer un lien à partir de l’énergie que je vois autour des joueurs et du sport.

Il est en fait très logique que Pharrell ait choisi son dernier coup de pinceau créatif – et littéral – pour être la toile du beau jeu. Malgré d’énormes troubles politiques, l’incertitude sociale et le manque d’interconnectivité, 2020 a continué d’être une année où la collaboration est reine et la convergence culturelle entre les mondes de la musique, du football et de la mode est à un niveau record.

«C’est la première fois que ces cinq clubs s’unissent dans une conception commune. Nous avons besoin d’associations pour faire plus de ce genre de choses ensemble. Cette collaboration est une roue de hamster d’énergie cinétique. On est mieux plus fort, mec. Nous sommes mieux plus forts. »

L’unification des personnes et des fans ainsi que des clubs respectifs et de leurs joueurs faisait partie du principal attrait du projet pour Pharrell: «C’est la première fois que ces cinq clubs se réunissent pour s’unir autour d’une conception de kit partagée. Nous vivons dans un monde où nos téléphones nous ont tous rendus beaucoup plus égocentriques. Lorsque vous rassemblez beaucoup de gens, c’est un grand portail d’énergie. C’est comme n’importe quoi – une grande chorale, ou quelque chose comme ça. Nous avons besoin d’associations pour faire plus de ce genre de choses ensemble. Cette collaboration est une roue de hamster d’énergie cinétique. On est mieux plus fort, mec. Nous sommes mieux plus forts. »

La France remportant la Coupe du monde en 2018 (et les visuels qui en résultent du défilé de fête au Parc des Princes, où Vegedream a rejoint l’équipe de 23 joueurs sur le terrain) symbolisait parfaitement cette synergie. Pour Pharrell, l’énergie sur l’écran ce jour-là est quelque chose qu’il n’oubliera jamais. «L’excitation de voir ces joueurs célébrer, dont beaucoup sont d’origine africaine, remporter la Coupe du monde avec la France, c’était une belle chose, mec. Les gens adorent voir cela – et voir le gouvernement le soutenir aussi, cela montre l’esprit et la solidarité de l’industrie du football. C’était beau à regarder et à les voir devenir les champions. C’était stimulant.

Le leader hors concours de la finale de la Coupe du monde sur le terrain ce jour-là était Paul Pogba. Bien que Hugo Lloris ait été capitaine des Bleus, c’est Pogba qui a grandi dans le rôle de leader, inspirant ses coéquipiers à la victoire avec ses discours entraînants avant le coup d’envoi. Pharrell et Pogba ont collaboré sur un ensemble de bottes Human Race Predator Mutator pour le projet, quelque chose qui dure depuis longtemps. «Lorsque nous avons dîné l’année dernière, nous parlions juste entre nous et avons eu cette admiration totale et mutuelle pour ce que nous faisons chacun», explique-t-il. «Nous avons une attitude commune face à ce que nous apportons à notre travail: la gratitude. La gratitude est la meilleure attitude. Pour moi, j’ai juste pensé: «  Mec, ce gars est si bon dans ce qu’il fait! J’adorerais faire quelque chose avec lui. C’est un peu fou comment cela s’est passé, mais nous venons de dire les choses et nous nous sommes associés sur quelque chose dans lequel il peut créer activement, à savoir une paire de bottes.

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