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Pourquoi le premier spectacle des Sex Pistols s’est terminé par une bagarre

Le 6 novembre 1975, un petit groupe de mélomanes s’installe dans la salle commune de l’école d’art Saint Martins. La plupart étaient là pour voir la tête d’affiche, Bazooka Joe, mais ce serait le premier, un groupe appelé Sex Pistols, qui continuerait à écrire l’histoire de la musique.

C’était la première représentation des punks parvenus, composés du chanteur Johnny Rotten, du guitariste Steve Jones, du batteur Paul Cook et du bassiste Glen Matlock. C’était Matlock, un étudiant à Saint Martins, qui avait assuré le concert.

Les choses ont mal commencé, car les Sex Pistols sont arrivés pour un soundcheck avec des instruments mais pas d’équipement. «Ils nous ont suppliés. Tout ce qu’ils avaient, c’était leurs guitares, et ils voulaient utiliser nos amplis et notre batterie », se souvient le guitariste de Bazooka Joe, Robin Chapekar, lors d’une conversation avec The Independent. «Nous nous sommes sentis désolés pour eux, nous nous sommes liés à eux, cela nous était déjà arrivé.»

Au cours de leur set, Sex Pistols a chargé une série de reprises de chansons, dont Who’s « Substitute », « Whatcha Gonna Do About It » et « (I’m Not Your) Steppin ‘Stone », qui a été rendu célèbre par les singes. «Nous nous sommes installés et avons joué pendant 20 minutes», se souvient Cook. «Chaos total. Aucun de nous ne savait ce que nous faisions.

«Je ne l’oublierai jamais», a ajouté Stuart Goddard, le bassiste de Bazooka Joe qui a changé plus tard son nom et est devenu célèbre sous le nom d’Adam Ant. «Ils sont arrivés en gang; on aurait dit qu’ils ne pouvaient se foutre de personne.

«C’était putain de sauvage», se souvient Jones. «J’étais tellement nerveux que j’ai pris un Mandrax. Quand nous avons commencé à jouer, le Mandrax me frappait et j’ai monté l’ampli. C’était un ampli de 100 watts dans une petite pièce sans scène, et c’était génial. Tout le monde nous regardait. Cela ressemblait à des millions de personnes à l’époque.

Les estimations de la taille réelle de l’audience ont varié – même si ce n’était certainement pas des millions. La plupart pensent que la foule se situait entre 20 et 40 personnes.

À côté se tenait Danny Kleinman, le guitariste de Bazooka Joe, qui n’était pas très impressionné par le premier acte. «Il y avait un peu de jeu pas trop compétent», a-t-il expliqué à GQ. «Ils semblaient aller bien jusqu’à ce qu’ils commencent à détruire notre équipement.»

Oui, il n’a fallu que quelques chansons aux Sex Pistols pour se lancer dans les singeries pour lesquelles ils sont devenus célèbres. Les punks ont commencé à briser l’équipement qu’ils avaient emprunté aux têtes d’affiche, au grand dam de leurs collègues musiciens. «Je regardais depuis la ligne de touche, et Johnny Rotten s’est retourné et a commencé à frapper le haut-parleur, ce que nous n’avions toujours pas fini de payer», se souvient Kleinman. «Je pensais: ‘Que se passe-t-il? Vous n’êtes pas Pete Townshend, mon pote.  »

Plutôt que de s’asseoir et de regarder leur équipement se détruire, Kleinman a fait quelque chose à ce sujet: «Je suis devenu un peu furieux à ce sujet et je suis entré en courant et malmené [Johnny Rotten] un peu juste pour l’empêcher de donner des coups de pied dans nos armoires.

La légende du combat entre Sex Pistols et Bazooka Joe s’est développée au fil des ans. Alors que Kleinman a insisté sur le fait que ce n’était rien d’autre qu’une petite bagarre, d’autres affirment que c’était une bagarre.

«C’était comme l’un de ces combats de type école-cour de récréation», a déclaré Paul Madden, un photographe qui a assisté au spectacle. «L’antagonisme s’était développé tout l’après-midi, principalement en raison du fait que les Pistols avaient emprunté la ligne de fond de Bazooka Joe. Leur attitude était si morveuse que Bazooka Joe avait dit: ‘. vos propres amplificateurs.’ « 

Même si Johnny Rotten a admis qu’il n’y avait «pas eu un seul coup de main» après la première performance des Sex Pistols, le concert a servi de préavis: les punks sauvages arrivaient, et avec eux est venu une attitude anti-établissement qui finirait par aider à cimenter le groupe comme l’un des rock. artistes les plus influents.

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