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Quand la «  New York Minute  » de Don Henley a offert un regard franc sur le destin

Don Henley avait vu la fin de l’innocence monter et descendre. Puis une victoire clé aux Grammy Awards a suscité un nouvel intérêt pour l’album, envoyant une chanson précédemment oubliée dans le palmarès adulte-contemporain.

« New York Minute » est arrivé le 6 novembre 1990, près de 16 mois après que la première chanson-titre de son album parent soit passée dans le Top 10. Dans l’intervalle, deux sorties ultérieures se sont terminées juste en dehors du Billboard Top 20, tandis qu’une paire de d’autres – « Je n’irai pas tranquillement » et « Si la saleté était de l’argent » – n’avaient pas du tout figuré.

Puis tout a changé.

La chanson titre de Henley a été récompensée aux Grammys pour la meilleure performance rock masculine en février 1990, donnant à The End of the Innocence une nouvelle devise. « New York Minute » correspondait certainement au moment présent, avec son message très concentré – et, comme il s’est avéré, assez prémonitoire – sur notre destin inconstant.

«Les peintres et les romanciers sont censés s’améliorer avec l’âge, et je pense que je vais encore mieux», a déclaré Henley au Denver Post en 1990. d’autres peuvent comprendre. « 

Par exemple, Henley aurait peut-être déjà profité de l’occasion pour développer cette idée de fugacité en la liant à une cause préférée – par exemple, l’environnement. Il aurait pu l’habiller avec des images plus complexes. Mais quelque chose était différent maintenant pour l’ancienne star des Eagles. « New York Minute » raconte son histoire avec une intention claire: des vies sont à jamais changées chaque jour par des choix que nous faisons et ne faisons pas.

« Je suis toujours très en colère contre la situation mondiale telle que je la vois au gouvernement et en ce qui concerne la façon dont nous traitons la planète, mais je m’adoucis peut-être un peu plus en ce qui concerne l’amour et la romance – sauf que je Je n’aime pas particulièrement le mot «adoucir» », a déclaré Henley au Chicago Tribune en 1989.« Je préfère penser que je mûris. Je suis toujours en colère et je suis toujours insatisfait, mais je ne suis pas un plus jeune homme en colère. « 

Il a commencé avec un titre profondément résonnant qui rappelait un idiome country de la jeunesse de l’est du Texas de Henley, tout en donnant à son récit un fort sentiment d’appartenance. L’idée de Central Park à l’automne a peint ses propres tableaux.

«C’est pourquoi ces derniers couplets qu’il chante, il marche dans le parc et les feuilles bruissent», a déclaré le collaborateur clé Danny Kortchmar à Songfacts en 2013. «Il voulait capturer l’essence de l’automne ou du début de l’hiver à New York. Nous avions le titre , et nous avons eu une sorte d’idée. « 

Apparemment inspiré par le crash de Wall Street d’octobre 1987, « New York Minute » retrace les séquelles d’une ruine soudaine et déconnectante – avec des images qui parlent de solitude, de désespoir, voire de suicide.

« En vieillissant, je vois que les gens en général – pas seulement les racistes – deviennent très méfiants les uns des autres et se séparent », a déclaré Henley au New York Times en 1989. « Nous vivons à une époque de grande méfiance. Le sentiment que nous sommes un en tant que nation qui disparaît rapidement, et cela se répercute dans la vie privée des gens. « 

La musique, que Kortchmar a co-créée avec Jai Winding, a parfaitement capturé cette obscurité grandissante.

« Je me suis assis au piano et j’ai commencé à jouer les changements d’accords que vous entendez, et à la maison, je me suis amusé avec ça pendant un moment », a déclaré Kortchmar à Songfacts. « Puis je suis allé le voir et j’ai dit: ‘Je pense que j’ai quelque chose pour » New York Minute. «  » Je l’ai joué pour lui et il a dit: « Ouais, c’est ça, c’est ça. Enregistrons-le. » Et nous l’avons fait. « 

Henley a enregistré « New York Minute » avec le pianiste Toto David Paich et le batteur Jeff Porcaro. Pino Palladino a ajouté une ligne de basse distinctive, tandis que Take 6 remplissait les voix de fond. Ensuite, la chanson s’est installée dans un destin injuste en tant que dernière chanson cachée de Side One sur The End of the Innocence, inaperçue de quiconque en dehors des fans les plus fidèles de Henley.

L’album a commencé à s’essouffler. Les rumeurs renouvelées d’une éventuelle réunion des Eagles n’ont certainement pas aidé. À maintes reprises, les intervieweurs ont fini par laisser The End of the Innocence sur le bord du chemin pour discuter de la possibilité que Henley revienne dans son ancien groupe. « Tout le monde veut savoir, » Est-ce que vous vous remettez ensemble? « , Avait grommelé Henley à la Tribune. » La réponse est que j’en doute sérieusement. Et même si nous le faisions, ce ne serait pas la même chose. Vous ne pouvez pas ramener une époque révolue. « 

Puis Henley a été reconnu quelques mois plus tard avec quatre nominations aux Grammy Awards, dont Record, Album et Song of the Year. The End of the Innocence, qui était tombé dans les années 40 sur les palmarès des albums Billboard, s’est rapidement vendu un demi-million d’exemplaires supplémentaires.

Cet intérêt ravivé a ouvert la porte à Geffen Records pour présenter la meilleure coupe profonde du projet. En accord avec ses singles les plus récents, « New York Minute » n’a pas réussi à percer le Billboard pop Top 20. C’était un énorme succès adulte-contemporain, cependant, grimpant jusqu’au n ° 5.

Finalement, Eagles se reforma et « New York Minute » devint l’un des rares morceaux solo régulièrement présentés dans leurs listes de concerts. Plus tard, son cadre et son sentiment ont ceint une série d’hommages à la suite des attentats terroristes du 11 septembre sur New York.

Mais à ce moment-là, The End of the Innocence était depuis longtemps devenu le premier album solo de Henley dans le Top 10 – et son album le plus vendu à ce jour, avec 6 millions d’exemplaires vendus rien qu’aux États-Unis. Comme avec The End of the Innocence lui-même, Henley a émergé avec un sentiment tardif de but et de renouveau.

« Je commence à regarder en arrière et à voir que j’ai un bel héritage de mélodies », a-t-il déclaré au Post, « mais je n’en ai pas fini de loin ».

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