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Quand Sly et Family Stone ont résumé la première ère sur «  Greatest Hits  »

Il y avait déjà une discorde au sein de Sly & the Family Stone lorsque la compilation Greatest Hits du groupe a fait ses débuts sur le palmarès des albums Billboard le 7 novembre 1970. Cela faisait un an et demi depuis leur dernier album, Stand !, et cet écart ne s’est pas produit. t semble fermer de sitôt.

Ce quatrième album – qui a culminé au n ° 13 – a marqué un record absolu pour le groupe, qui a joué un set déterminant la carrière à Woodstock quatre mois après la sortie de Stand! En avril 1969. Ils étaient en mesure de gravir des sommets encore plus grands alors que les anticipations grandissaient pour la nouvelle musique. Mais le seul disque que Sly & the Family Stone avait réussi depuis lors était un single double face A, « Thank You (Falettinme Be Mice Elf Agin) » / « Everybody Is a Star », qui est devenu leur deuxième numéro 1 au début des années 1970. .

Un déménagement à Los Angeles au cours de la dernière partie de 1969 a conduit à une consommation continue de drogue par les membres du groupe, en particulier le leader Sly Stone, dont l’appétit pour la cocaïne et d’autres substances occupait presque tout son temps. Il n’y avait guère de temps pour la nouvelle musique. De plus, les membres du groupe se battaient, sa programmation interraciale était sous le feu des étrangers et la maison de disques voulait plus de disques, de préférence des disques plus commerciaux.

Sentant que rien n’arriverait dans un proche avenir, Epic Records a assemblé les 12 titres Greatest Hits, composés de cinq chansons de Stand !, trois de son prédécesseur Life, la chanson titre de 1968 Dance to the Music et trois singles autonomes, y compris le plus récent duo n ° 1.

Écoutez Sly & the Family Stone ‘Dance to the Music’

En fait, 10 des douzaines de chansons étaient des singles éprouvés à la radio: Tous sauf « Fun » et « You Can Make It If You Try » ont atteint le Hot 100, avec « Everyday People » restant n ° 1 pendant quatre semaines, leur plus grand chanson. Donc, d’une certaine manière, Greatest Hits résumait une époque, même s’il s’agissait, en gros, d’un retour rapide sur les maisons de disques avant les vacances.

Cela s’est avéré être bien plus.

Before Stand !, Sly et la Family Stone ont eu du mal à se faire entendre. Leurs deux albums précédents – Dance to the Music et Life, tous deux sortis en 1968 – ont atteint respectivement les numéros 142 et 195; leurs débuts en 1967, A Whole New Thing, ont complètement manqué le palmarès. Mais ils ont finalement frappé leur rythme sur Stand!

Même avec le controversé « Don’t Call Me Nigger, Whitey » et le jam sans but de près de 14 minutes « Sex Machine », l’album a aiguisé le son funk-pop-soul du groupe et a concentré son attrait grand public. Puis « Everyday People » a grimpé en flèche; Woodstock est venu ensuite. Greatest Hits a servi de point de rattrapage pour de nombreuses personnes, rassemblant toutes les plus grandes chansons du groupe en un seul endroit et mettant en lumière le meilleur d’un catalogue souvent irrégulier jusqu’à ce point.

Écoutez Sly & the Family Stone ‘Thank You (Falettinme Be Mice Elf Agin)’

Dans le contexte de Greatest Hits, ces chansons se démarquent, encore plus que sur leurs albums respectifs. Il y a de bonnes raisons de faire valoir que Sly & the Family Stone’s Greatest Hits est peut-être le meilleur album des plus grands succès jamais sorti. Peu de compilations comme celle-ci ouvrent la carrière d’un artiste à la réévaluation. Ils étaient gros avant la sortie du LP, mais Sly & the Family Stone est passé à un autre niveau par la suite.

L’album est arrivé au n ° 2, est resté sur les charts pendant plus d’un an et demi et s’est finalement vendu à plus de 5 millions d’exemplaires. Et cela reste, en quelque sorte, le record le plus définitif du groupe. Mais d’autres choses se préparaient avec Stone, qui se retrouva plongé plus profondément dans le désespoir de la drogue alors que son groupe implosait lentement, en partie grâce à son emprise relâchée sur le groupe et la réalité.

Quand il a finalement émergé un peu plus d’un an plus tard, le cinquième album de Sly & the Family Stone sonnait comme l’apocalypse en 45 minutes pleines de malheur. Il y a un Riot Goin ‘On a exploré les coins sombres et drogués de l’esprit de Stone et a embrassé ce qu’il y a trouvé. Enregistrant une grande partie du travail par lui-même dans sa chambre – vraisemblablement entre des tubes de bang – à l’aide d’une boîte à rythmes primitive, après la lente dissolution du groupe, il a à peu près résumé l’ambiance du début des années 70 dans des chansons comme « Family Affair « et » Merci pour Talkin ‘to Me Africa. « 

Cela reste l’une des plus grandes déclarations de longueur d’album de l’époque. Et il est arrivé au numéro 1. Mais après un autre projet similaire, Fresh, moins trouble de 1973, Stone s’est installé dans la stagnation de carrière et la médiocrité, publiant quelques disques de plus avant de se retirer dans l’ombre, battant rarement la drogue et les problèmes mentaux qui ont l’a tourmenté pendant des décennies. L’intemporel Greatest Hits rappelle sa promesse et sa grandeur occasionnelle.

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