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‘Guitar Hero’ fait vibrer le monde du jeu

Le 8 novembre 2005, le jeu vidéo Guitar Hero a été mis à la disposition des masses, changeant radicalement la façon dont les fans interagissaient avec leur musique préférée.

Le jeu a été précédé par Dance Dance Revolution, un titre à succès à la fin des années 90 et au début des années 2000 qui a permis aux joueurs de passer à certaines de leurs chansons populaires préférées. La franchise a été particulièrement rentable pour RedOctane, une société spécialisée dans les contrôleurs et accessoires de jeux vidéo, développant les tapis de danse DDR signature.

La société recherchait un succès similaire avec un jeu centré sur un contrôleur de guitare distinctif. À leur grande surprise, la plupart des éditeurs de logiciels n’étaient pas intéressés.

« Nous avons approché des investisseurs mais nous n’avons pas pu en obtenir – ils ont pensé que c’était trop bizarre », a expliqué Charles Huang, cofondateur de RedOctane, lors d’une conversation avec Cleveland.com. « Nous avons donc dû contracter une deuxième hypothèque et emprunter de l’argent. »

«Guitar Hero a été transmis à tout le monde», se souvient Greg Fischbach, ancien PDG d’Acclaim Entertainment, des années plus tard. «Et nous l’avons tous regardé et avons dit:« Qui va acheter un périphérique comme celui-là? »»

Regardez le gameplay de Guitar Hero sur « Killer Queen »

Finalement, RedOctane a approché Harmonix, une petite société de logiciels basée à Boston. À l’époque, Harmonix s’était imposé dans le créneau des jeux vidéo rythmiques – des jeux qui répondaient à l’écran aux joueurs poussant des boutons en même temps que la bande sonore qui l’accompagnait. Les premières versions de la société Frequency (2001) et Amplitude (2003) – qui présentaient de la musique d’artistes populaires comme David Bowie, Blink 182, Weezer et No Doubt – ont obtenu des critiques positives mais des ventes médiocres. Harmonix allait encore plus loin avec Karaoke Revolution, un jeu de chant interactif sorti en 2003.

RedOctane et Harmonix étaient tous deux familiers avec une version japonaise appelée Guitar Freaks. Créé par le géant du logiciel Konami, le jeu présentait des joueurs utilisant un contrôleur spécialisé pour jouer avec des chansons rock et J-pop. Bien qu’il soit populaire dans les arcades japonaises, Guitar Freaks ne s’est jamais rendu en Amérique du Nord en raison de problèmes de brevets.

Estimant qu’un titre similaire pourrait plaire au public américain, RedOctane et Harmonix ont accepté de collaborer sur Guitar Hero.

Le jeu serait joué avec un contrôleur de guitare au design distinctif, avec des boutons de couleur sur le manche correspondant à différentes notes à l’écran. Les joueurs gagneraient des points en jouant les bonnes notes au bon moment dans une chanson, tout en obtenant des bonus en incorporant des éléments tels que la barre de frappe du contrôleur.

«Relativement parlant, c’était un jeu à petit budget – environ un million de dollars, ce qui est assez minime en tant que budget de jeu», a rappelé le designer Harmonix Rob Kay dans le livre Inside Game Design. «Tout le monde ici était vraiment ravi de travailler sur un jeu de guitare rock; cela correspondait vraiment aux intérêts des gens ici. Personne n’avait aucune idée qu’il s’agissait d’un succès massif; nous avons juste pensé que ce serait amusant à faire.

« Au début, nous nous demandions, est-ce que quelqu’un aime encore les guitares? » Greg LoPiccolo, développeur d’Harmonix, l’a révélé plus tard à MTV News: «Il semble que tout le monde veut des platines et des microphones.

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Ensemble, les équipes des deux sociétés ont passé environ neuf mois à créer Guitar Hero, de son gameplay et de sa conception à la difficulté des pistes. Alors que les choses bougeaient rapidement, l’aspect le plus fastidieux était d’amener les artistes à approuver leurs chansons pour le jeu.

«Lorsque nous avons commencé à concevoir le jeu, nous ne savions pas quelles seraient les pistes. Nous avions une liste de souhaits, mais peu de contrôle sur elle », a admis Kay. «Le processus de licence musicale prend beaucoup de temps, nous avons donc dû dépasser. Nous voulions 30 à 40 chansons pour le jeu et en avons mis une centaine sur notre liste de souhaits. À mesure que les chansons arrivaient, nous devions adapter la liste en fonction de ce que nous pouvions obtenir – à savoir les chansons faciles, qui étaient plus difficiles, qui étaient populaires, qui étaient plus de niche. Nous avons dû constamment adapter la liste des pistes pour équilibrer ces préoccupations au fur et à mesure que les licences affluaient. »

Un total de 47 chansons serait présenté dans Guitar Hero, couvrant cinq décennies de musique. Les chansons – qui étaient des reprises et non les enregistrements originaux – comprenaient «Iron Man» de Black Sabbath, «Ace of Spades» de Motorhead, «Sharp Dressed Man» de ZZ Top, «Killer Queen» de Queen, «Smoke on the Water» de Deep Purple et le classique de David Bowie «Ziggy Stardust».

Cependant, une chanson qui n’a pas fait la sortie était impérative pour la création du jeu.

«Nous avions un prototype de ‘Back in Black’, la piste AC / DC, donc c’était la première chanson», a avoué Kay. «C’est vraiment décevant, car nous n’avons jamais obtenu la licence pour que cela soit dans le jeu.»

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Bien qu’il soit sorti en petite fanfare, Guitar Hero est devenu un énorme succès. Le titre a généré plus de 45 millions de dollars de ventes en 2005, engendrant une franchise qui finirait par gagner plus d’un milliard de dollars.

D’un point de vue culturel, Guitar Hero a également contribué à ramener les artistes de rock classique sous les projecteurs. Pour de nombreux jeunes joueurs, le jeu a servi d’introduction à certains des actes déterminants du genre.

Les créateurs de Guitar Hero étaient bien conscients de cette influence potentielle alors qu’ils finalisaient le jeu. « Beaucoup d’enfants de 10 et 12 ans vont acheter ce jeu », a noté LoPiccolo. «Notre mission est de nous assurer qu’ils apprennent la musique dont ils n’auraient peut-être pas entendu parler autrement.»

Regardez un extrait de l’épisode de «South Park» «Guitar Queer-O»

Les artistes ont vu leurs téléchargements numériques et leurs ventes d’albums augmenter considérablement en raison de leur implication dans Guitar Hero. Des tournois compétitifs ont été créés où des joueurs à l’esprit rock se sont affrontés lors d’événements Guitar Hero en direct. La popularité du jeu vidéo a même inspiré un épisode de South Park, les jeunes personnages de la série se retrouvant à signer un contrat d’enregistrement et à se laisser entraîner dans une vie clichée de sexe, de drogue et de rock n ‘roll, tout cela en raison de leur affinité pour le jeu.

La popularité de la franchise Guitar Hero déclinerait dans les années plus tard, en partie en raison d’une sursaturation du marché. En plus de la sortie de sept de leurs propres titres de base Guitar Hero, des versions spécifiques au groupe pour Metallica, Aerosmith et Van Halen ont été créées, ainsi qu’un jeu d’extension conçu spécifiquement sur le rock des années 80. En 2006, MTV Networks a acheté Harmonix pour 175 millions de dollars. La société a ensuite été enrôlée pour créer Rock Band, une franchise rivale de Guitar Hero, qui a fait ses débuts en 2007.

Malgré la baisse des ventes qui a finalement vu la fin de la franchise – il n’y a pas eu de nouvelle tranche du jeu depuis 2015 – Guitar Hero occupe une place parmi les jeux vidéo les plus influents de son époque.

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