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La France célèbre l’héritage profond de De Gaulle à l’occasion du 50e anniversaire de sa mort

Publié le: 09/11/2020 – 19:06

Il y a cinquante ans, Charles de Gaulle, le plus grand dirigeant français depuis Napoléon, mourut subitement dans son fauteuil de l’humble maison où il s’était retiré pour vivre la vie tranquille dont il avait toujours rêvé.

Le président français Emmanuel Macron a effectué lundi le pèlerinage très fréquenté dans le village du nord-est de Colombey-les-Deux-Eglises pour rendre hommage à l’homme crédité de la fierté de la France après la catastrophe de la Seconde Guerre mondiale.

« La volonté et la résilience étaient ce qu’était Charles de Gaulle », a tweeté Macron après avoir rendu un hommage silencieux sur sa tombe.

« Et cet esprit a laissé un héritage – la France », at-il ajouté.

Même un demi-siècle plus tard, la fascination de la France pour le général – connu sous le nom de «girafe» pour sa silhouette imposante – ne montre aucun signe de ralentissement.

Le pays a lancé une nouvelle série de films et de télévision retraçant sa résistance obstinée aux nazis pendant la Seconde Guerre mondiale – ainsi qu’à ses alliés, les États-Unis et la Grande-Bretagne – souvent contre toute attente.

L’ennemi de Churchill

Le Premier ministre britannique en temps de guerre, Winston Churchill, qui a aidé de Gaulle à s’installer à la tête des Français libres, a plaisanté un jour en disant qu’il devait constamment rappeler au général français que l’ennemi était l’Allemagne.

« S’il suivait sa propre inclination, ce serait l’Angleterre », a déclaré Churchill.

Mais même Churchill n’avait aucun doute que de Gaulle – dont le guerrier ancêtre irlandais Owen McCartan avait été pendu, dessiné et écartelé par les Anglais – était un «grand homme».

Pas moins de 20 nouvelles biographies et études sur la personnalité de de Gaulle ont également été publiées à l’approche de l’anniversaire.

Certains se sont concentrés sur le côté sensible du colosse militaire et politique – il passerait des heures à jouer et à chanter avec sa plus jeune fille Anne, qui souffrait du syndrome de Down.

Cela contraste avec sa cruauté à sortir la France du bain de sang de la guerre d’indépendance algérienne et sa capacité à survivre aux manifestations de rue contre lui en mai 1968.

‘La France est veuve’

C’est vers 19 heures le 9 novembre 1970, à son domicile de Colombey-les-Deux-Eglises, de Gaulle se plaignit auprès de sa femme Yvonne d’un mal de dos.

Il avait écrit ses mémoires, qu’il ne terminerait jamais.

La tête dans ses mains, il s’écroula dans son fauteuil. Souffrant d’un anévrisme abdominal, le grand homme d’État était mort.

À peine 18 mois plus tôt, il avait démissionné de son poste de président, après avoir été chef de l’État une seconde fois de 1958 à 1969, après avoir perdu un référendum.

Sa mort a été gardée secrète toute la nuit. Seuls ses enfants ont été informés.

Son successeur, le président Georges Pompidou, a été prévenu à 7 h 20 le lendemain matin.

Il n’y a pas eu d’annonce officielle. A 9h41, l’. a annoncé la nouvelle avec une brève ligne: « De Gaulle est mort ».

Dans les rues, dans les bureaux – les nouvelles se répandent comme une traînée de poudre. Partout dans le monde, des messages de condoléances ont afflué.

« La France est veuve », a déclaré Pompidou à midi dans un discours télévisé à la nation.

Adieu solennel

Les obsèques de De Gaulle ont eu lieu le 12 novembre à Colombey-les-Deux-Eglises. Dans la foule, suivant ses vœux, il n’y avait ni chefs d’État ni ministres du gouvernement, juste des citoyens ordinaires.

Le cortège funèbre, suivi par la famille, se dirigea lentement vers l’église du village où de Gaulle avait assisté à la messe dominicale quelques jours plus tôt. Une foule silencieuse l’observait.

Le cercueil a été transporté par 12 volontaires dans le cimetière attenant à l’église, où il a été enterré à côté de sa fille Anne, décédée à l’âge de 20 ans.

Une simple gravure marque le marbre blanc de sa pierre tombale: « Charles de Gaulle 1890-1970 ».

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