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Pour les plus pauvres du monde, la crise climatique pourrait être aussi fatale que Covid-19

Une nuit de début septembre, les sœurs Tahani, Nayla, Alawiya et Firiyal se sont réveillées au milieu de la nuit avec quelque chose que la plupart d’entre nous ne vivons que dans nos pires cauchemars. L’eau de crue était à leur cou dans la pièce qu’ils partageaient tous.

Bientôt, les murs de la maison se sont effondrés car le bâtiment ne pouvait plus supporter la quantité d’eau.

Miraculeusement, avec l’aide de volontaires locaux, ils ont réussi à s’entraider pour s’enfuir et se trouvent maintenant dans un camp pour des centaines de personnes déplacées qui ont fui leurs maisons. Cela est dû aux pires inondations que le Soudan ait connues depuis des décennies.

Tahani, qui avec ses autres sœurs est sourde, m’a raconté son histoire en utilisant son doigt dans le sable à l’intérieur de leur tente exiguë. Comme la plupart des gens du camp, elle et ses sœurs n’avaient rien d’autre que des vêtements sur le dos.

L’écoute de son histoire m’a profondément perturbée. Je pouvais tellement sentir sa peur que je pouvais presque la sentir. Comment me sentirais-je dans cette situation, ne sachant pas si je vivrais ou mourrais? Et patauger dans l’eau pour sortir – comment pourriez-vous savoir où votre prochaine étape vous mènerait, si ce serait un fossé qui vous tirerait sous?

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J’ai rencontré ces sœurs lors de mon voyage au Soudan le mois dernier, où je rendais visite aux communautés touchées par cette dernière manifestation de l’urgence climatique et j’étais témoin de la façon dont Islamic Relief – l’organisation caritative dont je suis le directeur du Royaume-Uni – répond au besoin humanitaire.

Ces besoins sont énormes.

Femmes soudanaises déplacées par des inondations extrêmes
Tahani, qui avec ses autres sœurs est sourde, m’a raconté son histoire en utilisant son doigt dans le sable à l’intérieur de leur tente exiguë (Photo: Islamic Relief)

Les fortes pluies d’août et de septembre ont fait monter le Nil à son plus haut niveau en 100 ans. Selon les autorités, les inondations ont tué au moins 155 personnes et affecté plus de 860 000 dans toutes les 18 provinces du pays sauf une. Deux millions d’hectares de terres agricoles ont été détruits.

Début septembre, le gouvernement a déclaré l’état d’urgence de trois mois.

Mais le Soudan n’est pas seul. Des inondations extrêmes causaient également des ravages en même temps au Soudan du Sud, au Niger, au Mali, en Inde, au Pakistan, en Afghanistan et au Bangladesh.

Le mois dernier, la tempête Saudel a ravagé certaines parties du Vietnam, qui a tué plus de 100 personnes et contraint environ 90 000 personnes à quitter leurs maisons en raison d’inondations et de glissements de terrain.

Imaginez maintenant vivre cela mais aussi vivre une pandémie mondiale.

À l’échelle mondiale, le coronavirus a tué plus d’un million de personnes – la deuxième vague ne montrant aucun signe de ralentissement.

Les systèmes de santé qui étaient déjà à genoux dans des lieux de conflit comme la Syrie, le Yémen et Gaza ont été poussés à leur limite absolue. Les verrouillages ont plongé des communautés déjà fragiles dans le déclin économique.

Dans de nombreux pays parmi les plus pauvres du monde, les gens ont dû faire face au choix inimaginable: rester à la maison et protéger votre famille du virus, ou aller travailler et les protéger de la famine.

L'eau stagnante reste après les inondations au Soudan
Il y a de réelles inquiétudes que le choléra et le paludisme se propagent rapidement car les moustiques sont attirés par l’eau stagnante (Photo: Islamic Relief)

Mais si les luttes de cette année semblent incessantes, nous ne pouvons pas tourner le dos à l’urgence climatique.

Ce mois-ci, la COP26 – la conférence annuelle de l’ONU sur le changement climatique – devait avoir lieu à Glasgow. Il était censé mettre en lumière les efforts du gouvernement britannique pour décarboner notre économie et les nombreuses personnes inspirantes qui travaillent dans tout le pays et se battent pour leur avenir.

En raison de la pandémie, cela a été reporté d’un an. Mais contrairement aux mariages, festivals et vacances qui ont été annulés en 2020, cette conférence était urgente pour déterminer l’ensemble de notre avenir.

Lors de mon voyage au Soudan, j’ai vu des villages entiers détruits; des bandes de terres agricoles submergées et le bétail a complètement péri; zones où de grandes étendues d’eau stagnante et sale subsistent et ont déjà contaminé les réserves d’eau locales.

Les gens souffrent de diarrhée et il y a de réelles inquiétudes que le choléra et le paludisme se propagent rapidement car les moustiques sont attirés par l’eau stagnante.

Les Soudanais ont déclaré qu’il s’agissait des pluies les plus fortes qu’ils aient jamais vues dans un pays généralement occupé à faire face à la sécheresse. Pour aider, les équipes d’Islamic Relief ont travaillé dur pour fournir de l’aide à des centaines de familles déplacées sous forme de kits d’hygiène, d’abris et d’autres articles essentiels.

Un volontaire de Islamic Relief se promène dans une zone sinistrée du Soudan
Ce sont les personnes vivant dans les pays les moins sûrs économiquement comme le Soudan qui subiront le plus gros des impacts du changement climatique (Photo: Islamic Relief)

Tout cela est aggravé par la crise économique, ce qui signifie que le prix des aliments de base comme le pain et le sucre a augmenté de plus de 50% en quelques semaines.

Ce sont les personnes vivant dans les pays les moins sûrs économiquement comme le Soudan qui subiront le plus gros des effets du changement climatique.

Parmi les personnes touchées, l’âge, les capacités et le sexe ont tous un rôle important à jouer pour déterminer qui fera face. Lors de catastrophes humanitaires, ce sont les personnes âgées et handicapées et les femmes qui sont touchées de manière disproportionnée.

Nous n’avons que 10 ans pour limiter la catastrophe climatique irréversible – si nous voyons déjà les inondations anormales devenir la norme, qu’apportera l’avenir aux femmes comme Tahani?

On pourrait dire qu’avec le report de la conférence sur le climat, nous avons gaspillé un an de progrès dans la lutte contre le changement climatique. Mais nous ne devons pas nous décourager.

Plus: Royaume-Uni

Nous devons utiliser cette année pour faire tout ce que nous pouvons pour demander des comptes à nos dirigeants et nous ne devons pas laisser le coronavirus les distraire de la crise encore plus grande qui attend dans les coulisses et qui affecte déjà les plus pauvres du monde.

J’exhorte toute personne lisant ceci à signer une déclaration au Premier ministre appelant à une reprise économique verte après la crise des coronavirus.

Nous pouvons tous reconstruire en mieux si nous lançons une révolution d’énergie propre qui stimule l’emploi à travers le Royaume-Uni; si nous protégeons, restaurons et agrandissons nos espaces verts et sauvages; et, surtout, si nous ne laissons personne de côté et augmentons le soutien aux plus vulnérables – comme Tahani et ses sœurs.

Vous pouvez signer la déclaration ou faire un don à l’Appel mondial sur les inondations de Islamic Relief UK.

Avez-vous une histoire que vous aimeriez partager? Contactez-nous en envoyant un e-mail à [email protected]

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