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Calico Cooper, la fille d’Alice Cooper, se souvient de sa vie sur la route avec son père

Quand Calico Cooper était enfant, il n’était pas inhabituel de la trouver, elle et ses frères et sœurs, errant autour des scènes de rock élaborées, sur le thème de l’horreur et pas si adaptées aux enfants.

«Je n’ai jamais appris à avoir peur de quoi que ce soit», dit-elle à UCR. «Les têtes coupées et des choses comme ça n’ont jamais été dégoûtantes pour moi. C’étaient des jouets; c’étaient des jouets.

Aux côtés de sa sœur Sonora et de son frère Dashiell, Calico était un visiteur fréquent des tournées d’Alice Cooper. Sa mère, Sheryl Goddard, une danseuse professionnelle, faisait également partie de la distribution. Pourtant, malgré l’environnement inhabituel, l’éducation des enfants Cooper est restée une affaire relativement normale.

«Il jouait dans des arènes à guichets fermés, puis il enseignait le football», dit Calico, qui se souvient que son père avait insisté sur le fait qu’il pouvait être à la fois une rock star internationale et un parent attentif et impliqué. «Je pense que cela en dit long sur lui en tant qu’humain, plus qu’en tant qu’artiste, parce qu’il était en quelque sorte l’un de ces gars qui disait: ‘Je refuse de croire que je ne peux pas avoir les deux choses.’ ‘

Prenant après sa mère, Calico a passé des heures dans des studios de danse – participant à des cours, concourant et devenant finalement assez habile pour commencer à enseigner ses propres cours. Au fil des années, il est devenu évident, en particulier pour son père, qu’elle devait utiliser son talent et sa créativité.

Le 21e album de Cooper, Brutal Planet des années 2000, a marqué un retour à son célèbre style métal macabre. Avec sa combinaison d’idées dystopiques et post-apocalyptiques et de thèmes très réels et tangibles comme la violence domestique et la guerre, la tournée ultérieure du LP nécessiterait une imagination radicale. Il s’est tourné vers sa fille de 18 ans pour obtenir de l’aide, lui demandant si elle créerait des costumes et participerait aux spectacles. Elle a accepté et a rejoint la formation pour le coup d’envoi du trek.

Regardez Alice Cooper jouer ‘Brutal Planet’

«Tout comme tout ce que je fais, ça devient de plus en plus gros et de plus en plus fou», dit-elle. «Mon père m’a regardé en quelque sorte et a dit: ‘Hé, comment te sentirais-tu à l’idée de sortir et de jouer tous ces rôles et de faire cette partie?’ Au début, je suis sorti, et je m’attendais à faire ce que les femmes avant moi, ma mère et quiconque, avaient fait.

Sa mère, alors déterminée à passer plus de temps à la maison avec les frères et sœurs plus jeunes de Calico, avait auparavant joué une infirmière sadique dans les émissions de son mari – un rôle que Calico a tenté de jouer.

«Je l’ai fait pendant un moment, mais ma mère a quelque chose que je n’aurai jamais», dit Calico. « Elle a un peu comme cette ingénue … comme une actrice des années 40 – tu veux la protéger. Mais je ne pourrais jamais le faire. Et je l’ai essayé et je l’ai essayé. J’ai dû m’asseoir et dire: ‘D’accord. Qu’est-ce qui ne fonctionne pas pour moi? Parce que je joue l’idée de quelque chose que quelqu’un est naturellement. Alors j’ai pensé: ‘Et si j’allais totalement dans le sens inverse et leur donnais envie qu’Alice me tue?’ « 

Calico a transformé l’infirmière en un personnage de pur mal, celui qui est finalement capturé et vaincu. Le public de l’émission de Cooper l’a mangé.

«C’était le même personnage», dit-elle, «mais une tournure différente, où cela a vraiment fait d’Alice le héros à la fin de la série.»

Remplacer le rôle de sa mère l’a également mise dans une autre position difficile: la seule femme de toute la tournée.

«J’étais la seule fille, pas seulement dans le groupe, mais dans la restauration, dans le commerce, les chauffeurs – il n’y avait pas d’autres filles», se souvient-elle. Considérant que son père était à la barre, elle s’est d’abord montrée prudente quant à sa nouvelle autorité.

«Et cela a duré environ six mois avant que je commence à dire: ‘Vous savez ce que nous pourrions faire? Ou tu sais ceci ou cela? »Dit-elle. «Alors j’ai commencé à intercepter de petits morceaux parce que je n’étais vraiment pas sûr de ma position. Je n’ai jamais voulu avoir l’impression que la fille du patron commençait à prendre le relais et à faire des changements – et, vous savez, des hommes adultes n’aime pas suivre les instructions des filles de 18 ans. »

Ces directions, cependant, ont conduit à une vague de commentaires et de critiques exceptionnels sur l’émission, en particulier sur le travail qu’elle avait initié.

«J’ai commencé à construire un peu une sorte de gravitas pour dire, comme: ‘Tu te souviens quand j’ai dit que ça marcherait? Je vous promets que cela fonctionnera », dit Calico. «J’ai commencé à avoir un peu plus confiance en moi. Et puis avant que vous le sachiez, j’aurais juste ces idées et je dirais: «Hé, qu’en pensez-vous les gars? Et ils disent: «Faisons-le». »Même après la fin de la tournée de Brutal Planet en 2001, Calico est resté à bord du groupe jusqu’en 2011, profitant non seulement de la vie sur la route, mais aussi de voir son père faire ce qu’il aimé. En 2006, Alice Cooper a coché un élément de la liste des seaux et a passé trois nuits à ouvrir les Rolling Stones à Churchill Downs dans le Kentucky.

«Il était dehors pour montrer aux Stones, qui il a grandi en idolâtrant, exactement qui il était. Alors il est sorti de la porte comme un adolescent. C’était tellement intense à regarder », se souvient-elle. «Et puis après leur spectacle, nous nous sommes tous réunis et avons fait une photo ensemble. Il est collé sur mon frigo, mais c’est le groupe d’Alice Cooper et les Rolling Stones, et nous y traînons. C’est tellement bizarre à regarder parfois parce que je la vois si souvent, mais si vous pensez vraiment à quel point cette photo est décontractée et drôle … ça me fait juste rire.

Avec le recul, elle est reconnaissante pour ces années – même pour les longues nuits en bus de tournée. Au cours de certaines de ses années les plus formatrices, elle dit que le calendrier exténuant lui a enseigné la structure et la responsabilité tout en lui évitant les ennuis. Et bien que ses critiques originaux se soient moqués du fait que la fille du patron avait obtenu le poste par préférence personnelle, elle le sait mieux.

«Vers la fin de la série, je me souviens avoir pensé que je serais confiante de me mesurer à n’importe qui dans le monde et de ré-auditionner pour ça», dit-elle. « Je sais que je l’aurais eu – je le sais juste dans mes tripes, j’aurais réservé le spectacle. »

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