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La France rend hommage à l’écrivain de la Première Guerre mondiale Maurice Genevoix au Panthéon des héros

Émis le: 11/11/2020 – 07:32

La France s’apprête à déplacer mercredi la dépouille de l’écrivain de la Première Guerre mondiale Maurice Genevoix dans son Panthéon des héros nationaux, un honneur défendu par le président Emmanuel Macron pour encourager la mémoire du conflit.

Genevoix a écrit cinq mémoires de son temps en tant que soldat de première ligne éprouvant les horreurs de la guerre des tranchées dans le conflit, qu’il a rassemblé plus tard dans un seul livre « Ceux de 14 » (« Les hommes de 14 »).

L’œuvre est considérée par beaucoup comme la plus grande œuvre littéraire à avoir émergé en français de la guerre de 1914-18, avec son aperçu brut de l’expérience de la bataille dessinant des comparaisons avec « Storm of Steel » de l’écrivain allemand Ernst Juenger ou de l’anglais poésie de Wilfred Owen.

Maurice Genevoix photographié en uniforme d'officier sur le front ouest.Maurice Genevoix photographié en uniforme d'officier sur le front ouest.
Maurice Genevoix photographié en uniforme d’officier sur le front ouest. © Collection privée de la famille Genevoix

Le Panthéon est un temple séculier des sommités littéraires françaises telles que Voltaire, Rousseau, Dumas, Hugo et Malraux ainsi que d’autres grandes figures de la culture, de la science et de la politique.

Les restes de 70 hommes sont logés sous le grand dôme du bâtiment néoclassique, tandis que – controversé – seules cinq femmes ont été honorées.

Seul le président peut décider de déplacer des personnalités au Panthéon, et Macron n’a utilisé cette autorité qu’une seule fois auparavant, en 2018, pour donner à Simone Veil, une ancienne ministre française qui a survécu à l’Holocauste, l’honneur d’une dernière demeure là-bas.

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Alors que le choix final appartient au président, la décision peut toujours être opposée par les descendants, comme cela s’est produit lorsque la famille d’Albert Camus a contrecarré une offre en 2009 du président d’alors Nicolas Sarkozy de déplacer sa dépouille au Panthéon.

Il y a aussi parfois polémique, et une campagne qui a divisé les commentateurs culturels français est en cours pour donner aux poètes Arthur Rimbaud et Paul Verlaine une dernière demeure au Panthéon.

‘Ne baissez jamais notre garde’

Macron présidera la cérémonie de mercredi, qui se déroule le 11 novembre, jour de l’armistice qui commémore les morts dans les guerres mondiales.

Pour marquer les 102 ans de la fin de la Première Guerre mondiale, une installation du compositeur français Pascal Dusapin et de l’artiste allemand Anselm Kiefer, commandée par la présidence française, sera placée au Panthéon.

Le déplacement de la dépouille de Genevoix était initialement prévu pour l’année dernière mais a été retardé pour coïncider avec le 100e anniversaire de l’inhumation des soldats inconnus dans l’Arc de Triomphe.

« Genevoix était la voix de la mémoire. A travers lui, la voix des ‘Hommes de 14’ ne cesse de nous inciter à ne pas baisser la garde et à conserver notre vigilance lorsque le pire réapparaîtra », a déclaré Macron en annonçant le déménagement.

Genevoix a participé à la bataille de la Marne et à la marche sur Verdun. Promu lieutenant, il vit le quotidien du fantassin – la boue, le sang, les tempêtes d’acier, ce qu’il appelait toute cette « farce folle ».

Genevoix, alors âgé de 24 ans, a été grièvement blessé en avril 1915 et hospitalisé pendant sept mois, et a commencé à écrire à partir de notes prises dans les tranchées, avec son premier mémoire publié alors que la guerre faisait toujours rage en 1916.

Il a écrit cinq mémoires, qu’il a ensuite réunis en « Hommes de 14 » en 1949.

«Ce que nous avons fait était plus que ce que l’on pouvait demander aux hommes et nous l’avons fait», écrit-il dans l’ouvrage.

Plus tard, il écrivit des romans et devint également un défenseur des causes écologiques. Il est décédé à l’âge de 89 ans en 1980.

(. avec .)

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