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Le singe nouvellement découvert est déjà menacé d’extinction

Le singe Popa langur
On pense qu’il n’y a que 200 à 250 Popa langur dans la nature (Photo: .)

Les scientifiques ont découvert un nouveau primate au Myanmar – pour se rendre compte qu’il est déjà menacé d’extinction.

On pense qu’il ne reste que 200 à 250 langur Popa à l’état sauvage, ce qui signifie que les experts recommanderont que les mangeurs de feuilles arboricoles soient classés comme «  en danger critique d’extinction  ». Les experts ont fait la découverte rare dans les forêts du centre du Myanmar, où ils ont trouvé les singes avec un visage en forme de masque et des cheveux gris indisciplinés – mais des échantillons dans un musée de Londres ont aidé à confirmer l’existence de l’espèce.

L’animal – nommé d’après un volcan éteint qui abrite sa plus grande population d’environ 100 individus – existe depuis au moins un million d’années, selon une étude détaillant la découverte, publiée mercredi dans Zoological Research.

L’auteur principal Frank Momberg, chercheur à Flora & Fauna International (FFI), à Yangon, a averti que l’animal était «déjà menacé d’extinction».

Il a dit que le singe agile avec des anneaux blanc craie autour des yeux est menacé par la chasse et la perte d’habitat dans toute son aire de répartition.

La première preuve de la nouvelle espèce n’a pas été trouvée dans la nature, mais dans les coulisses du musée d’histoire naturelle de Londres, où l’analyse génétique a révélé que les spécimens recueillis il y a plus d’un siècle lorsque la Birmanie était une colonie britannique n’avaient pas encore été enregistrés.

Les échantillons de cacaotés collectés par M. Momberg et ses collègues dans la forêt correspondaient à ceux du musée et montraient que le langur jusque-là inconnu errait toujours dans la nature.

Il existe plus de 20 espèces de langur dans le monde, dont plusieurs sont en danger critique d’extinction.

Le Popa langur nouvellement décrit (Trachypithecus popa) dans le Natural History Museum, Londres, Royaume-Uni.
Le Popa langur (Trachypithecus popa) nouvellement décrit dans le musée d’histoire naturelle (Photo: les administrateurs du musée d’histoire naturelle)

Le primate nouvellement découvert nommé Popa langur (Trachypithecus popa) est vu sur une branche d'arbre sur le mont Popa, au Myanmar.
Le singe reclus sur une branche d’arbre sur le mont Popa, au Myanmar (Photo: .)

Les singes reclus avaient été capturés sur pellicule en 2018, révélant leurs couleurs et marques de fourrure distinctives.

Ngwe Lwin, un primatologue du programme FFI au Myanmar, a déclaré: «Des enquêtes de terrain supplémentaires et des mesures de protection sont nécessaires de toute urgence et seront menées par FFI et d’autres pour sauver les langurs de l’extinction.

Ce sont les dernières des innombrables espèces à être reconnues comme menacées d’être anéanties, dans ce que certains scientifiques considèrent comme un sixième événement d’extinction de masse, accéléré par la crise climatique.

Plus tôt cette année, un rapport historique a raconté comment les populations d’animaux sauvages ont chuté de près de 70% en moins de 50 ans.

Trachypithecus popa, ou T. popa pour faire court, a un ventre gris-brunâtre et blanc, avec des mains et des poignets noirs qui ressemblent à des gants.

Répartition géographique du Popa langur (Trachypithecus popa) et des espèces apparentées Phayre ??? s langur (Trachypithecus phayrei) et Shan langur (Trachypithecus melamera).  Les points indiquent l'origine des échantillons utilisés dans cette étude.
Une carte montrant des espèces similaires de singes par zone, avec le nouveau Popa langur (Trachypithecus popa) en bleu – les points montrent des échantillons utilisés dans l’étude (Photo: Christian Roos)

Sa queue agile – à près d’un mètre – est plus longue que son corps, tandis que la créature pèse environ huit kilogrammes (18 livres).

Au moins deux douzaines de primates ont été découverts depuis le début du siècle, beaucoup grâce à une analyse génétique révélant que des espèces d’apparence similaire étaient en fait distinctes.

Il existe aujourd’hui plus de 20 espèces de primates en danger critique d’extinction dans le monde.

Des scientifiques du Centre allemand des primates à Goettingen, en Allemagne, ont codirigé cette dernière recherche.

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