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Paul Wall, le champion éternel du peuple

Vous et Tobe avez travaillé ensemble sur «Juice» où vous avez ramené le flux classique de Swishahouse. Y a-t-il une fonctionnalité qui vous a fait peur, en revenant?
C’est une dynamique étrange avec d’autres artistes parce que les autres artistes ne veulent pas que vous leur disiez quoi faire. Par tous les moyens, je veux bien faire les choses. Donc je ne veux pas venir dans un sens et vous voulez que je vienne dans un autre, non … faites le moi savoir. Parce que je n’ai aucun scrupule à écrire mon couplet. Mon couplet pour Jill Scott [“So Gone”]? J’ai écrit ce verset 20 fois jusqu’à ce que nous ayons raison! Merde, je l’aurais réécrit 200 fois dans ma tête!

C’est l’artiste préféré de ma maman, l’artiste préféré de ma femme, l’artiste préféré de ma tante. Et ils ne sont peut-être pas bizarres, mais s’ils le sont, ils ne le sont pas ouvertement. Quand j’ai écrit mon premier couplet, j’étais super prude dans mon couplet. Je pense que ma mère va entendre ça et Jill a dit: «Non, on baise sur cette chanson. Qu’est ce que tu fais’? » Je veux que vous disiez: « C’est ce que fait une bite de diamant. » Elle a dû me battre. Certains de mes meilleurs couplets venaient d’être excités.

Comme « Still Tippin ‘ »?
C’était T. Farris! Je viens de signer avec le Swishahouse, je suis un artiste solo, Chamillion et moi étions séparés. En fait, à l’époque, aucun label ne voulait me baiser. Personne. J’étais considéré comme une merveille has been, one-hit avec Chamillionaire et c’était tout. Farris m’a dit: «Je baise avec toi, je ne pense pas que tes meilleurs jours soient derrière toi. Ils sont devant vous. Je crois en toi, mon frère. La porte du Swishahouse était toujours ouverte, mais c’était la seule porte que j’avais ouverte. Ils m’ont donné un CD avec huit titres et m’ont dit: « Faites ce que vous voulez. »

«Still Tippin» était la dernière chanson du CD. Ce rythme a fait passer le violon et je me suis dit: « Quoi, suis-je censé rapper Mozart à ce sujet? » Mais j’ai juste fait ce que j’avais à faire, parce que Farris m’a dit: « Freestyle dessus comme vous le feriez normalement. » La même chose s’est produite avec «Sittin ‘Sidewayz».

Qu’en est-il de «Drive Slow» avec Kanye?
C’est fou, la plupart des chansons de ma setlist ont une histoire. J’ai eu une expérience folle avec «Drive Slow». Le couplet que j’ai écrit pour «Drive Slow» était en fait pour «Sittin ‘Sidewayz». À l’origine sur «Sittin ‘Sidewayz», c’était moi, Big Pokey et Lil Keke. Atlantic était comme, Pokey est indépendant et non signé, Keke est indépendant et non signé, nous ne mettons pas deux artistes indépendants sur le disque. Et c’était mon premier album avec Lil Keke, c’est la raison pour laquelle je rappe même! Je me dis: «Savez-vous tous qui il est? Le style avec lequel je rappe? C’est tout lui! Il a créé ça! Ils ont dit: « Nous ne faisons pas le travail d’un autre label. » Alors ils ont permis à Pokey de rester, même si c’est le crochet de Pokey de son flux du « 27 juin ». C’est ma vénération pour Big Pokey, Lil Keke et le Screwed Up Click.

J’ai écrit ce verset dans ma voiture. Je ne fumais pas à l’époque et j’ai un esprit vraiment hyperactif. Fumer m’aide à me concentrer. À l’époque? La musique me distrait, le rythme me distrait, le papier peint du studio me distrait. Alors j’écrirais dans ma voiture. J’ai posé le couplet pour «Sittin ‘Sidewayz», puis ils ont dit que je devais enlever l’une des personnes.

T. Farris est entré et a dit: «Ce couplet que vous avez écrit est dur comme de la merde, mais il est trop rapide pour ce rythme. Alors, écris deux nouveaux couplets et suit un peu plus le rythme. J’étais tellement offensé, parce que je me sentais moi-même. C’est comme ça toute ma carrière, depuis «N Luv Wit My Money». Je ne m’attendais pas à ce que cette chanson vive pendant près de 20 ans, mais c’est le cas. J’ai mes goûts préférentiels mais cela ne veut pas dire que mon goût est le plus commercialisable ou saisit le plus le moment car si cela ne tenait qu’à moi, chaque chanson que je ferais aurait Pokey ou Z-Ro ou Slim ou Rich The Factor ou quelqu’un comme ça.

Farris devait le diriger alors?
Ouais, il a dit: « Tout ce que tu veux faire, je vais rouler avec. » Et j’ai dû me demander: «Tu ne veux même pas essayer? Cela pourrait vous ouvrir une porte, vous ne pouvez pas laisser tomber l’entraîneur.  » J’ai écrit deux nouveaux versets et je les ai gardés. Je ne savais pas si j’allais garder ces couplets et attendre quelqu’un comme Kanye ou les cacher pour mon prochain single ou quoi. En fait, j’ai toujours le papier sur lequel j’ai écrit le verset. Plain Pat, il était A&R de Kanye et il a essayé de me faire signer à Def Jam! J’aurais certainement signé avec Def Jam, mais LA Reid ne voulait pas de moi. Pat me voulait. LA voulait Chamillionaire mais ils finiraient par n’avoir aucun de nous.

Zut.
Plain Pat l’a toujours gardé réel avec nous. Bon sang, même rencontrer Kanye était fou. Nous nous sommes rencontrés lors d’une séance photo du magazine KING en 2005. Ils mettaient en lumière 20 rois à venir – moi pour grillz, Kanye pour les beats, Common était là pour jouer. C’était comme un mélangeur de l’industrie privée, mais c’était aussi tendu et industriel. Kanye entre et tu sais qu’il était toujours Kanye. En fait, j’étais plus fan de ses paroles que de sa production à l’époque car à l’époque sa production était plus élevée en aigus qu’en basse. J’ai préféré cette basse, donc à l’époque, j’ai préféré ses paroles.

Il dit: «C’est censé être du hip-hop! Personne ne rappe?! Il vient juste de faire du freestyle et a mis le chiffrement en marche. Tout le monde lui a applaudi et il a dit: «Personne ne veut sauter sur le chiffre avec moi?!» J’ai dit: « Oh, attends, personne n’est sur le point de parler de mon jeu de freestyle, je suis de Houston! »

Alors j’ai sauté et puis plus tard, nous avons eu une conversation parallèle. Je lui ai fait un gril sur place et quand c’était prêt, il est descendu parce qu’il faisait quelque chose avec Scarface. Il mixait «Diamonds From Sierra Leone» chez Mike Dean. Il avait écouté cette chanson 5 000 fois, modifié une chose et l’écouter en entier encore et encore. C’est comme ça qu’il a été construit. Plain Pat m’a dit: «Hé, Kanye m’a dit que tu étais foutu avec ça. Il a cette chanson et tu sais qu’il est difficile. Ne soyez pas un rappeur fou s’il ne l’utilise pas! Je savais ce que signifiait cette opportunité alors je lui ai dit: «Ouais, envoie-moi ça ho! C’est parfait pour mon couplet de ‘Sittin’ Sidewayz! ‘»

Kanye est difficile pour les vers, comme si vous deviez l’enregistrer en studio avec lui.
Donc avec « Drive Slow », Gu (le manager de Paul) et moi avons pris l’avion pour Los Angeles et nous avons été arrêtés par deux détectives à la récupération des bagages. J’ai dit: « Aww putain, on devient Punk’d. » Mike Jones vient de recevoir Punk. Tu sais que c’est comme le tag, Kanye est punk, Mike Jones devient punk, je reçois Punk. Et je parle de nouveau au flic parce que je pense que nous devenons Punk et Gu est comme: «Mec, je ne pense pas que nous devenons Punk. Ces badges ont l’air réels! » Ce flic aurait pu facilement nous emmener en prison et je manquais de respect. Je suis tout à fait pour la liberté d’expression mais je sais de quoi les gens sont capables.

Quoi?!
Ils nous ont laissé partir! Nous allons à l’hôtel, puis nous allons à la session studio et avant même d’y arriver, nous nous sommes arrêtés devant le studio. Le conducteur a fait un virage illégal et le flic a fait clignoter ses lumières. J’ai dit: «Putain! Ça veut dire que je ne suis pas sur le point d’être sur l’album de Kanye?! Heureusement, le flic m’a laissé sortir et je lui ai dit: «Hé, le studio est juste là, je vais bien? Attends, où est Ashton Kutcher? » [Ed. note: Paul Wall would record his verse with Kanye that night, but wasn’t sure if it would make the final cut for the album.]

[Later that year] DJ Drama m’a appelé parce qu’il était à une séance d’écoute pour [Late Registration] et a dit: « Vous sur l’album de Kanye?! » Quand Drama vous dit que vous l’avez tué, vous savez que vous l’avez tué. Puis Hype a réalisé la vidéo et l’enfer, Kanye m’a laissé la mettre sur mon album! C’est du jamais vu. Def Jam a heureusement laissé aller celui-là, n’a facturé aucun frais d’étiquette ou de dédouanement pour cela non plus.

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