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Pourquoi Mammoth a changé son nom pour Van Halen

Les lignées étaient si cruciales pour la chimie de Van Halen qu’il est difficile d’imaginer que le groupe soit nommé autrement.

Mais ils sont en fait passés par quelque chose d’un peu moins subtil avant qu’Alex et Eddie Van Halen n’adoptent à contrecœur leurs noms de famille comme un surnom désormais emblématique: Mammoth.

Le voyage des frères à « Van Halen » a commencé à l’été 1969, quand ils ont recruté un adolescent plus âgé, le bassiste Dennis Travis, pour compléter un groupe qu’Eddie appellerait de manière ludique Trojan Rubber Company. Souvent avec le chanteur-guitariste Bill Maxwell, ils étaient strictement un numéro de reprises à ce stade, saluant les géants du rock comme Jimi Hendrix et Cream.

Travis a joué un rôle clé dans le développement du groupe, comme l’a noté Greg Renoff dans son livre de 2015, Van Halen Rising. Il a montré à Eddie le morceau virtuose de Ten Years After « I’m Going Home », qui a inspiré certains des premiers solos de guitare rapides comme l’éclair de Van Halen.

Vers 1971, Trojan Rubber Company avait évolué pour devenir Genesis, qui présentait Alex et Eddie avec le bassiste Mark Stone. Le trio, toujours en mode couvertures, s’est forgé une réputation pour ses shows live bruyants et agressifs.

« Il semble que depuis [David Lee Roth] a été dans le groupe, nous avons ce nuage brun tapageur et fou qui pèse sur nous », a déclaré Eddie à Guitar World en 1985.« Mais nous l’avons fait bien avant que Dave ne fasse partie du groupe. Les écoles ne nous embaucheraient pas, [and] personne ne voulait rien avoir à faire avec nous. « 

Ils ne pouvaient pas s’en tenir à leur nom pour des raisons évidentes, étant donné qu’un groupe de prog-rock britannique innovant l’avait déjà revendiqué. Eddie a découvert cela plus tard dans l’année en parcourant une poubelle dans un magasin de disques local et en sortant une copie de Nursery Cryme.

Après avoir réfléchi à d’autres idées, ils sont arrivés à Mammoth – une description précise de leur énorme son lors de concerts locaux.

«Ces fêtes dans la cour et à la maison étaient ce que nous faisions le week-end», a déclaré à Renoff sa camarade de classe Dana MacDuff. « Ces fêtes se déroulaient toutes par le bouche à oreille. Vous étiez à l’école et quelqu’un disait: » Hé, il y a une fête ce soir chez untel. Mammoth joue.  » En fait, on avait l’impression que Mammoth jouait à toutes les fêtes. On les voyait tout le temps. C’était la bande originale de la fête et on savait toujours que ce serait une bonne fête si Mammoth jouait. un dollar ou deux pour payer la bière. Il y aurait cent, deux cent ou trois cents personnes là-bas. « 

Bien sûr, Mammoth ne resterait pas non plus: entre le milieu et la fin de 1973, ils ont reçu une lettre de cessation et de désistement d’un groupe de San Fernando du même nom. Mais une nouvelle ère méritait de toute façon un bon départ: en 1974, ils avaient embauché Roth comme chanteur et avaient fait appel à Michael Anthony pour remplacer Stone.

Alex et Eddie voulaient rebaptiser le quatuor Rat Salad – un clin d’œil au morceau de Black Sabbath du même titre. Roth, cependant, a fait pression pour Van Halen en raison de son pouvoir inhérent.

Le nom, il s’est avéré, correspondait parfaitement à leur musique.

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