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Pourquoi la couverture minimaliste des «  signaux  » de Rush a suscité une réaction «  furieuse  »

La reprise du neuvième album de Rush, Signals, était si inhabituellement simple et sèche que le manager du groupe était apparemment perplexe au point de se mettre en colère.

«Quand j’ai dit à Ray Danniels mon concept pour Signals, il ne semblait pas l’apprécier», raconte Hugh Syme, directeur artistique de longue date du trio prog-rock. « C’était l’une des rares fois où il était assez en colère et a quitté mon studio en trombe en disant: ‘Je ne sais pas ce que ça a à voir avec le rock’ n ‘roll.' »

L’image – un Dalmatien reniflant la base d’une bouche d’incendie rouge vif sur une pelouse fraîchement coupée – n’était pas destinée à faire fureur. Au lieu de cela, il est né de l’idée de «laisser votre marque, de déterminer si vous étiez le premier à occuper un territoire particulier … un signal aux autres canines entrelacées de la subdivision».

Mais avant d’atteindre la couverture finale, Syme a exploré une variété de concepts visuels – des variétés à sourcils bas et hauts.

«C’était difficile», se souvient-il du processus. «Nous avons en fait passé pas mal de semaines à essayer de retracer celui-là. Nous avons joué avec les graphismes RKO au début de ces films des années 30 et 40 avec les belles tours de transmission. Nous avions des graphismes emblématiques mais caricaturaux en considération. J’étais même en regardant l’idée des jouets de ces enfants [a joy buzzer] où vous serrez la main de quelqu’un et cela ressemble à un choc électrique, mais ce n’est qu’une vibration. Nous allions en avoir un gros plan. Nous avons joué avec Tesla / Marconi et certainement avec le code morse. « 

Syme a eu un moment d’ampoule après que « Subdivisions » ait émergé comme candidat pour le premier single de l’album. S’appuyant sur les thèmes géographiques intelligents de la chanson, lui et le groupe ont discuté de la création d’un plan pour un lieu fictif: un exemple était l’école secondaire Warren Cromartie – utilisant le nom d’un joueur de baseball pour les Expos de Montréal – qui apparaît sur la couverture arrière.

Cette idée « organiquement » saignait dans la couverture avant, subtilement rehaussée par ses couleurs vibrantes. «C’était avant David Lynch et Twin Peaks, mais ces pelouses vertes parfaites et ces quartiers effrayants et à l’emporte-pièce me sont venus à l’esprit», dit Syme. «J’ai pensé: ‘Une pelouse verte graphique avec une bouche d’incendie rouge de Toronto’ – puis l’idée d’un Dalmatien reniflant la base. Tout était juste.

Le manager de Rush n’était peut-être pas immédiatement à bord, mais Syme a finalement été validé – obtenant un cosigne de certains de ses héros visuels.

« [Hipgnosis’] Storm Thorgerson a co-édité une série de livres sous le titre The Ultimate Album Cover Album. Il y avait deux volumes à l’époque. [My work] était en eux, mais je n’avais pas une page entière comme beaucoup de gens que j’admirais. J’ai pensé: «Peut-être un jour. Sur la troisième publication, j’ai feuilleté le livre et, bien sûr, Signals avait sa propre page entière. Je me suis sentie vraiment satisfaite, et c’était amusant de donner ça à Ray Danniels comme cadeau de Noël cette année-là avec un post-it sur cette page. « 

«Ce n’était pas un moment« je vous l’avais dit »,» dit-il, «autant qu’un« qui a eu un thunk? » moment. »

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