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Mort de Lord Mountbatten: Qui était-il et pourquoi a-t-il été assassiné?

La quatrième saison de The Crown explorera la politique familiale et le fonctionnement interne souvent complexe de la famille royale entre 1977 et 1990, à la suite de la dernière série, qui s’est terminée en 1977.

Plusieurs événements historiques sont couverts dans la série, notamment la nomination de Margaret Thatcher au poste de Premier ministre, la guerre des Malouines et l’intrusion de Michael Fagan dans le palais de Buckingham au début des années 1980.

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Il présente également les funérailles de Lord Mountbatten, assassiné par l’IRA en août 1979, et est joué par la star de Game of Thrones, Charles Dance, qui a succédé à l’acteur Greg Wise après les deux premières saisons.

Voici tout ce que vous devez savoir sur Lord Mountbatten, son amitié étroite avec le prince Charles et son assassinat.

Mariage et famille

Louis Mountbatten, 1er comte Mountbatten de Birmanie, est né le prince Louis de Battenberg le 25 juin 1900 à Windsor.

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En tant que fils du prince Louis de Battenberg et de la princesse Victoria de Hesse et du Rhin, et arrière-petit-fils de la reine Victoria, Lord Mountbatten était l’oncle du prince Philip et un cousin éloigné de la reine Elizabeth II.

Il était officier de la Royal Navy britannique et, en 1947, fut nommé dernier vice-roi de l’Inde, lors de la partition de l’Inde britannique en Inde et au Pakistan.

Lord Mountbatten était connu pour avoir une relation particulièrement étroite avec le prince de Galles, devenant le mentor du jeune royal et lui offrant des conseils tout au long de sa vie.

Tout en conseillant le prince Charles sur sa vie amoureuse, Lord Mountbatten lui aurait dit que ce serait une bonne idée de «semer de la folle avoine» avant de s’installer.

Lord Mountbatten, commandant de la flotte méditerranéenne, lors d’exercices navals à Malte et à Gibraltar en 1956

(Photo par Hulton Archive / .)

Lord Mountbatten aurait également dissuadé le prince Charles de s’engager dans une relation avec Camilla Shand, qui a ensuite épousé Andrew Parker Bowles en 1973.

Il était connu de la famille royale sous le nom de «Dickie». Le duc de Cambridge a nommé son fils, Louis, d’après Lord Mountbatten.

À l’âge de 22 ans, Mountbatten a épousé Edwina Cynthia Annette Ashley, une héritière et mondaine avec qui il a eu deux filles, Patricia et Pamela.

Cependant, on a dit que le mariage était compliqué. Dans le premier épisode de la deuxième saison de The Crown, Elizabeth II parle franchement avec «Oncle Dickie» de ses propres problèmes conjugaux.

«Vous avez épousé un esprit sauvage – nous l’avons fait tous les deux», dit-il en parlant de sa femme. «Essayer de les apprivoiser ne sert à rien.

«Bien sûr, j’ai envisagé d’y mettre fin», poursuit-il. «Ensuite, j’ai imaginé à quel point la vie serait maigre, pauvre. J’ai réalisé, quand vous adorez vraiment quelqu’un, aussi complètement et aussi désespérément que je pense que vous et moi, vous supportez n’importe quoi.

On pense que Lord Mountbatten a eu de nombreuses affaires et aurait dit une fois à propos de sa femme: « Edwina et moi avons passé toute notre vie conjugale à nous mettre dans le lit des autres. »

Un prétendu coup d’État contre le gouvernement d’Harold Wilson

Dans la troisième saison de The Crown, Lord Mountbatten est approché pour diriger un coup d’État contre le premier ministre travailliste de l’époque, Harold Wilson.

Aucun coup d’État de ce type n’a jamais été confirmé, bien que les théories abondent et qu’il ait été abondamment écrit avec des affirmations différentes.

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L’auteur Andrew Lownie a exploré la prétendue tentative de coup d’État dans son livre de 2019, The Mountbattens: their Lives & Loves, suggérant que cela nécessitait l’intervention de la reine afin de dissuader Lord Mountbatten de continuer.

Dans le livre de 1987, Spycatcher, l’auteur Peter Wright a affirmé que «jusqu’à 30» officiers du MI5 se sont joints à une campagne secrète pour saper Wilson dans l’espoir que Lord Mountbatten le remplacerait. Cependant, dans le livre de Wright, on prétend que Mountbatten a refusé car il considérait cela comme une trahison.

Dans le documentaire de la BBC de 2006 The Plot Against Harold Wilson, il est affirmé qu’il y avait eu un deuxième complot impliquant Mountbatten pour saper Wilson pendant son deuxième mandat entre 1974 et 1976. Bien que cette affirmation n’ait jamais été confirmée.

La partition de l’Inde

Lord Mountbatten était le dernier vice-roi de l’Inde, lors de la partition de l’Inde britannique en Inde et au Pakistan. Dans ce rôle, il était le représentant choisi de la reine, habilité à gouverner en son nom dans la colonie britannique d’alors.

Mountbatten aurait hésité à assumer ce rôle. En tant que dernier vice-roi, il a été chargé de superviser la transition de l’indépendance de l’Inde après 200 ans de régime colonial. L’Inde voulait son indépendance de la Grande-Bretagne, et on pense que, après la Seconde Guerre mondiale, la Grande-Bretagne aurait du mal financièrement à maintenir un empire.

Les tensions s’étant accrues entre les communautés musulmane et hindoue de l’Inde, il a été décidé que la nouvelle nation indépendante serait divisée en deux États qui se dirigeraient eux-mêmes: l’Inde à majorité hindoue et le Pakistan à majorité musulmane, qui a été divisé en Pakistan et Pakistan oriental ( maintenant le Bangladesh) – distants de quelque 1 200 milles.

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Mountbatten a avancé la date de la partition de 1948 à 1947, espérant que cela réduirait les tensions. Mais le Indian Independence Act, qui est entré en vigueur à minuit le 15 août 1947, a eu l’effet inverse. La partition a été précipitée et des millions de personnes ont été forcées de fuir leurs maisons lorsqu’elles se sont retrouvées dans le mauvais état, avec des millions d’hindous déménageant en Inde et des millions de musulmans dans le Pakistan nouvellement créé.

Il s’agissait de la plus grande migration humaine massive de l’histoire et a conduit à des affrontements entre les communautés. Un million de personnes sont mortes dans le conflit et cela a créé une crise de réfugiés sans précédent, car environ 10 à 12 millions de personnes ont été déplacées, des familles séparées et des communautés fracturées.

En 1971, le Pakistan oriental s’est séparé des deux autres pays pour devenir le Bangladesh.

La mort de Lord Mountbatten

Le 27 août 1979, Lord Mountbatten est allé pêcher le homard sur son bateau en bois, Shadow V, dans le village de Mullaghmore, comté de Sligo, à l’ouest de l’Irlande, où il avait une maison de vacances.

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L’homme de 79 ans a été rejoint par plusieurs compagnons, dont sa fille aînée Patricia et son mari; ses petits-fils jumeaux de 14 ans Nicholas et Timothy; la mère de son gendre, Doreen, la douairière Lady Brabourne; et un garçon de bateau de 15 ans, appelé Paul Maxwell.

Alors que le groupe était sur le bateau, une bombe qui avait été secrètement placée à bord a explosé.

Selon un rapport de la BBC, il n’y avait pas eu de sécurité autour du bateau amarré avant l’attaque.

Les funérailles de Lord Mountbatten, 5 septembre 1979

(Photo par Keystone / Hulton Archive / .)

Lord Mountbatten a été tiré vivant de l’eau, ses jambes auraient été presque coupées de l’explosion. Il est mort peu de temps après.

Son petit-fils Nicholas et Paul Maxwell sont également décédés des suites de l’explosion, tout comme la douairière Lady Brabourne le lendemain.

Les conséquences

L’attaque a eu lieu pendant les troubles en Irlande du Nord, qui ont vu les unionistes s’affronter avec les républicains sur la question de savoir si l’Irlande du Nord devait faire partie du Royaume-Uni ou de la République d’Irlande.

Des affrontements ont éclaté entre les troupes britanniques et le plus grand des groupes pro-républicains, l’Armée républicaine irlandaise (IRA), qui a mené des bombardements à travers la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord dans le cadre de sa tactique. Le conflit a duré plus de 30 ans, avant de se terminer par l’Accord du Vendredi Saint de 1998.

L’IRA a revendiqué la responsabilité de l’assassinat de Mountbatten, déclarant à l’époque que «l’attentat à la bombe était un acte discriminatoire visant à porter à l’attention du peuple anglais l’occupation continue de notre pays».

«La mort de Lord Mountbatten et les hommages qui lui ont été rendus contrastent avec l’apathie du gouvernement britannique et du peuple anglais face à la mort de plus de 300 soldats britanniques et à la mort d’hommes, de femmes et d’enfants irlandais aux mains de leurs forces. », A déclaré l’IRA.

Le même jour que l’assassinat de Lord Mountbatten, 18 soldats britanniques ont également été tués par des membres de l’IRA près de Warrenpoint en Irlande du Nord.

Des membres de la famille royale aux funérailles de Lord Mountbatten, le 5 septembre 1979

(Photo par Central Press / Hulton Archive / .)

La première ministre de l’époque, Margaret Thatcher – qui est représentée par Gillian Anderson dans The Crown – a publié une déclaration à la suite de la mort de Lord Mountbatten, qui disait: «Sa mort laisse un vide qui ne peut jamais être comblé. Les Britanniques remercient pour sa vie et pleurent son décès.

Les funérailles de Lord Mountbatten ont eu lieu à l’abbaye de Westminster le 5 septembre, un événement décrit dans la nouvelle saison du drame Netflix.

Le prince Charles, alors âgé de 30 ans, a prononcé une lecture lors de la cérémonie, lisant la leçon du psaume 107.

L’ancien membre de l’IRA Tommy McMahon a été emprisonné à vie pour le meurtre de Lord Mountbatten. Cependant, en août 1998, M. McMahon a été libéré en vertu de l’Accord du Vendredi saint.

La famille Mountbatten aujourd’hui

Mountbatten a eu deux enfants: Patricia Knatchbull, décédée en 2017, et Lady Pamela Hicks, âgée de 91 ans. L’année dernière, elle a rejoint sa fille, India Hicks, sur un podcast pour discuter de sa vie dans la haute société.

India Hicks, 53 ans, est écrivain et décoratrice d’intérieur et était demoiselle d’honneur au mariage du prince Charles, son parrain, et de Diana. Elle vient de sortir un livre sur l’art de recevoir.

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