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Comment Tom Petty a attrapé la «  fièvre de la pleine lune  » avec Jeff Lynne: extrait

Tom Petty a eu plusieurs collaborateurs clés tout au long de sa carrière. Et peu étaient plus cruciaux que Los Angeles.

Dans le prochain livre de Christopher McKittrick Somewhere You Feel Free: Tom Petty and Los Angeles, l’auteur explore la relation de Petty avec sa ville natale de longue date – y compris les salles et de nombreux musiciens légendaires (comme George Harrison, Bob Dylan, Stevie Nicks et Johnny Cash) qui ont traversé son chemin là-bas.

« Des premiers concerts Heartbreakers à Los Angeles au légendaire Whiskey a Go Go et au Santa Monica Civic Auditorium aux derniers concerts du groupe au célèbre . Bowl, Petty avait pour objectif de perpétuer la tradition du rock’n’roll du sud de la Californie. des héros musicaux comme les Byrds et Buffalo Springfield à sa manière », lit-on dans un communiqué de presse du livre. «Dans le même temps, la carrière de Petty coïncidait souvent avec des changements sismiques dans le secteur de la musique, indiqués par le célèbre refus de Petty de reculer face à la gestion des labels, aux conventions de l’industrie et aux changements de cours des plateformes qui ont contribué à faire de lui une superstar, comme le rock. radio et MTV. « 

Somewhere You Feel Free, disponible en pré-commande maintenant, sort le 17 novembre via Post Hill Press. Dans l’extrait exclusif ci-dessous, McKittrick raconte avec précision les origines du premier projet solo de Petty, l’album à succès de 1989 Full Moon Fever. L’étincelle initiale, comme le note l’auteur, a été la première rencontre occasionnelle de l’auteur-compositeur-interprète avec Jeff Lynne d’Electric Light Orchestra, qui a ensuite coproduit le disque.

Chapitre 6
« Je me demande ce que demain apportera »

George Harrison n’avait pas sorti un nouvel album depuis le succès commercial de Gone Troppo en 1982, lorsqu’il avait approché le multi-instrumentiste d’Electric Light Orchestra, Jeff Lynne à la fin de 1986 pour collaborer sur de la nouvelle musique. Lynne, qui avait autoproduit ou coproduit la plupart de ses propres albums et avait coproduit deux albums pour Dave Edmunds (Information de 1983 et Riff Raff de 1984), avait longtemps été tour à tour louée et critiquée pour avoir créé de la musique dans la tradition des Beatles. Selon le point de vue du critique, Lynne est soit un musicien brillant qui porte fièrement ses influences Beatles, soit un peu plus qu’un copieur des Fab Four dont le travail de production semble avoir appris toutes les mauvaises leçons de George Martin. Mais à Lynne, Harrison avait rencontré quelque chose d’un esprit apparenté qui comprenait et appréciait les influences et les sensibilités musicales de Harrison et, peut-être plus important encore, son humour. Les deux ont collaboré à la production de l’album de retour de Harrison (avec Lynne également co-écrit trois des chansons de l’album) au cours de la première moitié de 1987. Le résultat était peut-être le meilleur album de Harrison depuis les années 1970 All Things Must Pass. Sorti en novembre 1987, Cloud Nine est devenu l’un des albums les plus réussis commercialement de Harrison et a produit son premier single # 1 Billboard hit depuis 1973 avec «I Got My Mind Set on You».

Bien que Cloud Nine soit le dernier album solo que Harrison ait sorti de sa vie, la collaboration avec Lynne inspirerait le désir d’Harrison de collaborer à nouveau – tout comme Petty, Harrison était réconforté par l’idée d’être dans un groupe.

Peu de temps après la fin des sessions Cloud Nine, George Harrison et Jeff Lynne ont assisté au concert de Dylan and the Heartbreakers à Birmingham, en Angleterre, et à la course de quatre nuits qui a suivi à la Wembley Arena de Londres qui a mis fin à la tournée Temples in Flames. avec le groupe après les spectacles. C’est là que Petty a rencontré Lynne pour la première fois. Puis, par hasard, Petty et Lynne se sont retrouvées un mois et demi plus tard à Los Angeles. Comme Petty l’a rappelé dans Conversations, «C’était le jour de Thanksgiving. J’étais dans la maison de Beverly Hills et des gens venaient. Et j’aime avoir des matchs de softball. Et donc j’allais avoir un match de softball à la maison. Mais je n’avais pas assez de mitaines pour jouer au ballon. J’allais donc me rendre au Sav-On à Beverly Hills et acheter une douzaine de gants de balle pour que tout le monde puisse jouer au ballon. … Donc je suis au feu de signalisation, et je regarde à ma gauche, et il y a Jeff Lynne. Qui je n’avais vu que récemment en Angleterre. Alors j’ai klaxonné, il s’est retourné et nous nous sommes arrêtés. Et j’ai dit: ‘Wow, qu’est-ce que tu fais ici? Et j’adore cet album [George Harrison’s Cloud Nine]; l’album est génial. Il a dit: «Je travaille avec Brian Wilson. Et il a dit: « Où habitez-vous? » Je lui ai dit où j’habitais et il a dit: «C’est bizarre. J’habite très près de là. Alors nous devrions nous réunir. »Le travail de Lynne avec Wilson a abouti à« Let It Shine », un morceau de l’album solo éponyme de Wilson en 1988.

Dans le Tom Petty: Going Home, Lynne se souvenait de la réunion différemment, en disant: «Je conduisais à Beverly Hills et ce klaxon n’arrêtait pas de sonner. Et j’ai pensé: «Qui diable est-ce? Et c’était Tom. Il allait: «Arrêtez-vous. Je veux avoir un mot avec toi. Nous nous sommes arrêtés et il a dit: «Oh, j’aime vraiment ce que tu as fait avec l’album de George. Avez-vous envie de faire quelque chose ensemble? J’ai dit: ‘Oh, ce serait bien, tu sais.’ »Indépendamment de la façon dont cela s’est passé, les deux étaient désireux de collaborer sur la musique.

Moins d’un mois plus tard, Petty et Lynne ont eu une autre rencontre fortuite – cette fois dans la vallée – qui a ramené un autre personnage clé dans la vie de Petty pour les prochaines années. Petty se souvient dans Conversations: «J’étais avec ma fille Adria et nous étions en train de faire les courses de Noël. Nous avions conduit à Studio City, il y avait ce restaurant là-bas sur Ventura appelé Le Seur, un restaurant français qui était un très bon restaurant. … C’était un peu notre restaurant de nuit spécial. Je suis arrivé dans le parking et nous sommes entrés. Je me suis assis sur ma chaise, et le serveur est venu et il a dit: «  Il y a un ami à toi [sic] ici et il aimerait que vous veniez à table. Et c’est tout ce qu’il a dit. J’ai dit: «  Oh,  » et je me suis levé et je me suis promené – il y avait une sorte de salle à manger privée – et en entrant, il y a George [Harrison]. Et il déjeunait avec des gens de Warner Bros. et Jeff. Et en entrant dans la pièce, Jeff écrivait mon numéro pour George. Et George a dit: ‘Comme c’est étrange, je venais juste d’obtenir votre numéro et quelqu’un m’a dit que vous étiez entré dans le restaurant en même temps.’

Harrison suivrait Petty et Adria jusqu’à la maison que Petty louait. Selon Petty: The Biography, Harrison a gratté « Norwegian Wood » sur une guitare et a plaisanté avec Petty en lui demandant: « Vous connaissez celui-ci, n’est-ce pas? » Cela marquerait le début de plusieurs collaborations entre Petty, Harrison et Lynne au cours des prochaines années, et une amitié entre Petty et Harrison qui durera le reste de la vie de Harrison.

Au cours de la nouvelle année, Petty et Lynne se sont réunies pour travailler sur ce qui était initialement prévu pour être une série de démos. Comme Lynne préférait le confort d’un home studio et que Petty’s Gone Gator One était hors service pendant que sa maison était en cours de reconstruction, ils se sont réunis au home studio de Campbell à Woodland Hills, que les Heartbreakers avaient d’abord utilisé pour enregistrer des parties de Let Me Up ( J’en ai eu assez). Campbell a décrit son studio à Musician en 1990 comme suit: «Juste une chambre avec une carte Soundtracs 24 pistes. Si vous avez trois gars là-dedans, vous vous cognez les coudes. C’est vraiment génial, tous les fils sont partout. L’essentiel est que j’essaie de garder tous les fils vraiment courts. De nombreux studios sont conçus de manière cosmétique – ils font passer les fils à travers les murs pour que vous ne puissiez pas les voir, mais il y a ensuite des kilomètres de fils entre le microphone et la carte. Je pense qu’une des raisons pour lesquelles mon studio sonne bien est parce qu’il est si direct. Petty, Lynne et Campbell ont joué la plupart des instruments pendant les sessions. Pour jouer de la batterie, Petty a fait appel à Phil Jones, qui avait joué des percussions sur Hard Promises, Long After Dark et Southern Accents, et avait tourné avec les Heartbreakers pendant la première moitié des années 80.

Quant à la façon dont les sessions se sont transformées, de l’enregistrement de démos à l’enregistrement d’un album, Petty dira plus tard à l’Orange County Register: «Je n’étais pas d’humeur à faire un disque. Je ne pensais même pas à en faire un. Nous avons pensé que nous pouvions le faire très vite. J’ai dit aux Heartbreakers: «Écoutez, je vais faire un disque» et ils n’avaient pas l’intention de faire quoi que ce soit à l’époque. J’ai dit que je pouvais en finir dans quelques mois. Bien sûr que non.

Sans surprise, les autres Heartbreakers étaient loin d’être enthousiasmés par Petty et Campbell travaillant sans eux sur ce qui est devenu un album complet. Au moment de la sortie de l’album, Petty a déclaré à BAM: «Ils n’étaient pas amoureux de l’idée quand je leur ai dit. Ils étaient énervés au début, pour être honnête. Mais ils ont été assez grands à ce sujet. En 2014, Tench a parlé à Rolling Stone de cette période et a fait la lumière sur la façon dont les Heartbreakers ont pris la nouvelle, révélant: «J’étais énervé et blessé. J’avais aussi peur qu’il se sépare du groupe parce qu’il y avait un conflit au sein du groupe à ce moment-là. Il n’y aurait personne qui viendrait aux coups, mais Tom et Stan [Lynch] aurait des désaccords, et Stan quitterait le groupe, ou se faisait virer, puis reviendrait moins d’une semaine plus tard. Stan était toujours inquiet que Tom aille [solo], ou prenez simplement Mike et faites vos valises. Alors, quand il a fait ça, c’est ce que j’ai ressenti. J’étais aussi énervé par la façon dont je l’ai découvert. Nous étions censés faire un disque Heartbreakers. J’ai appelé le principal de notre équipe environ une semaine avant que nous ne devions commencer à lui demander à quelle heure nous arrivions. Il a juste dit: «Euh… ummmm». Il a ourlé et hawed et m’a finalement dit qu’ils faisaient un disque solo. Personne ne m’a dit. … C’est donc une facette de l’histoire. Cependant, Tench a également compris comment la décision a aidé le groupe à la fois personnellement et professionnellement et a assumé une responsabilité personnelle pour Petty voulant une rupture avec les Heartbreakers, ajoutant: «L’autre côté de l’histoire est que je n’avais plus d’esprit sur la cocaïne et de l’alcool. J’étais un homme très élevé et profondément troublé par la drogue et l’alcool, alors je remercie Jeff Lynne. Je n’avais rien à faire… alors je suis allé en cure de désintoxication, et cela m’a sauvé la vie. Aussi, bon sang, je faisais des sessions depuis des années à ce moment-là. Pourquoi est-ce que Tom ne devrait pas aller jouer avec quelqu’un d’autre et s’amuser aussi?

Comme Tench l’a noté, pendant une grande partie des années 80, tous les Heartbreakers avaient travaillé en tant que joueurs de session lorsqu’ils n’étaient pas en train d’enregistrer ou de tourner en groupe, chaque Heartbreaker ayant développé un CV impressionnant de travail en dehors du groupe – en particulier Tench, qui par la fin de 1990 était apparue sur des albums de U2, Elvis Costello, Warren Zevon, les remplaçants, Jon Bon Jovi, Hall & Oates, Carlene Carter et Darlene Love.

Bien sûr, aucun d’entre eux n’avait enregistré d’albums solo, et puisque Petty était le leader, son album solo pouvait être interprété comme les premiers pas d’une rupture bien plus que n’importe lequel des Heartbreakers contribuant à une session de Stevie Nicks ou Don Henley.

De tous les Heartbreakers, Lynch a semblé prendre la nouvelle de l’album solo de Petty le plus personnellement. Dans un long métrage de 1991 dans Rolling Stone, Lynch a déclaré qu’il avait été convoqué à Los Angeles pour jouer sur l’album seulement pour attendre qu’un «tiers» lui dise qu’il ne jouerait pas dessus. «À ce moment-là, j’ai pensé: ‘Eh bien, baise-moi. Je veux dire, tu sais, appelle-moi. … Je pensais que c’étaient des conneries qui n’étaient même pas assez homme pour me le dire », se souvient-il. «Mais environ un an plus tard, j’ai réalisé qu’ils étaient gênés. Nous sommes de vieux amis. Comment appeler un vieil ami et lui dire que tu ne veux pas de lui au mariage?  » Par la suite, Lynch racontait jouer les chansons solo de Petty en tournée avec le sentiment qu’il était dans un groupe de reprises, ce que Petty a pris comme une insulte. Bien sûr, comme Tench, Lynch n’attendait pas seulement les appels de Petty. En plus de travailler comme batteur de session, Lynch a interprété, coproduit et co-écrit trois chansons sur le troisième album solo de Don Henley, The End of the Innocence, dont le single Top 40 «The Last Worthless Evening». (Campbell est également apparu sur l’album, en co-écrivant et en jouant sur un autre single du Top 40, « The Heart of the Matter. »)

Bien que Campbell ait été un acteur clé dans les sessions d’album solo, il a compris la colère des autres Heartbreakers. En 1989, il a déclaré à Newsday: «Oui, bien sûr, il y avait du ressentiment. Comment vous sentiriez-vous si votre femme partait en vacances en Europe avec un autre homme? Mais je pense qu’après l’avoir traversé, tout le monde s’est rendu compte qu’il était nécessaire d’empêcher le groupe de stagner. Nous sommes des gens mûrs. Nous savons qu’être un grand groupe, ce n’est pas être dans le même bus avec les cinq mêmes gars pendant vingt ans. Nous pouvons grandir sans avoir à nous séparer. »

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