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En avance sur le jeu: comment Beth Harmon est devenue une icône de style dans The Queen’s Gambit

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eth Harmon faisait face à une sorte de «mort subite».

La star d’échecs fictive a surmonté son enfance en tant qu’orpheline, elle a combattu sa dépendance aux pilules et à l’alcool, et elle a réussi à se qualifier pour le championnat du monde en Russie. Le problème maintenant? Elle a dépensé tout son argent en vêtements et ne peut pas se permettre son voyage de 3000 £ pour le plus grand match de tous les temps.

«Vous pourriez me donner la robe noire», suggère l’ami de Beth dans un épisode de The Queen’s Gambit. « Ou le violet. »

Beth rit et refuse les deux offres.

Dans un domaine dominé par les hommes, les lunettes épaisses et les chemises boutonnées blanches mal ajustées, Beth Harmon est une idole de style soudain. Oui, c’est un personnage développé à partir du roman du même nom de Walter Tevis et maintenant équipé par Gabriele Binder dans une série à succès Netflix. Mais d’une manière ou d’une autre, elle sera peut-être en mesure de proposer une introduction du monde des échecs au monde de la mode, un couple improbable mais magnifique.

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« À première vue, les échecs ne sont ni élégants ni à la mode, mais les joueurs font des choix sur ce qu’ils portent et pourquoi ils le portent », explique Binder, parlant de Zoom depuis sa maison à Berlin, vêtue d’une simple chemise noire de la taille vers le haut. , sans accessoires. Et ces choix sont importants, estime-t-elle. «Cela leur porte chance ou leur donne une bonne expérience.»

Le Queen’s Gambit a lieu dans les années 1960, et à cette époque, il n’y avait que quelques joueuses américaines et russes qui faisaient partie des ligues majeures. Binder a regardé en arrière la façon dont les hommes s’habillaient, et ils avaient une «mode geek et ringard». Les looks des femmes étaient similaires. Beth, interprétée par Anya Taylor-Joy est tout sauf ringarde. Et cela peut changer la donne.

«Les échecs ne seront plus jamais les mêmes», déclare Cathleen Sheehan, professeure et présidente par intérim du programme FIT Fashion Design MFA à New York. «Cette histoire apporte le glamour international, l’humanité et l’histoire relatable au jeu d’échecs. Chaque fois que la scène changeait, je me sentais excitée de voir ce qu’elle porterait ensuite.

Inspiré par Edie Sedgwick, Jean Seberg, Pierre Cardin et Balenciaga, Binder a créé une gamme vertigineuse de looks qui emmènent Beth de ses jours orphelins au Kentucky à travers ses tournois d’échecs à Las Vegas, Paris et Moscou. Pas moins d’une douzaine de ses tenues contiennent des motifs géométriques reflétant l’échiquier, mais Binder ne ferait jamais rien d’aussi évident que d’imprimer un échiquier sur un haut ou une jupe.

Ce n’est peut-être pas la première fois que les échecs entrent sur la scène de la mode, c’est peut-être le plus grand mouvement qu’il ait fait

(Netflix)

Au lieu de cela, par exemple, Beth sur la pointe des pieds dans le monde des échecs avec une simple robe sans manches à carreaux sur une chemise blanche ajustée qui ne s’éloigne pas du style de l’époque. Elle essaie désespérément de trouver son propre chemin dans la scène de la mode et des échecs – et sa tenue le reflète, dit Binder. À la fin de la série, Beth sort dans un manteau de laine blanc associé à un chapeau blanc totalement sur le point pour une reine des échecs.

Il y a aussi le maquillage, qui aide à transformer Beth d’orpheline en starlette d’échecs très glamour, reflétant son état d’esprit en cours de route (comme un eye-liner flottant pour souligner une gueule de bois). «C’était un maquillage exagéré pour soutenir qu’elle est vraiment hors d’elle-même, qu’elle ne correspond pas à l’idée d’un joueur d’échecs», dit Binder. «C’était une sorte de ‘Ceci est moi, et je suis fragile.’»

Le chevauchement entre les échecs et le glamour n’est pas nouveau, mais c’est la première fois que je le vois si brillamment représenté à l’écran

Jennifer Shahade, deux fois championne d’échecs féminine aux États-Unis et directrice du programme féminin à US Chess à Philadelphie, dit qu’elle a toujours considéré le jeu comme un sport glamour. Shahade a pu faire la fête avec ses pairs les jours de repos; elle a quitté le pays pour la première fois à l’âge de 15 ans pour disputer un championnat du monde junior au Brésil; et elle a célébré son 16e anniversaire en Islande pour une autre excursion d’échecs. C’est un aspect des échecs que ceux qui sont à l’extérieur du jeu ne peuvent pas nécessairement voir.

«Le glamour a alimenté mon éthique de travail et vice versa», dit Shahade. « Le chevauchement entre les échecs et le glamour n’est pas nouveau, mais c’est la première fois que je le vois si brillamment représenté à l’écran, ce qui le porte à un niveau d’imagination encore plus élevé. »

Bien que ce ne soit peut-être pas la première fois que les échecs entrent sur la scène de la mode, c’est peut-être le plus grand mouvement qu’il ait fait.

En 2005, Alexander McQueen a fait un défilé de mode inspiré des échecs, au cours duquel un échiquier était projeté sur le sol et chaque modèle représentait une pièce d’échecs. Puis, à la Fashion Week de New York en 2010, G-Star a présenté Magnus Carlsen, un grand maître, jouant un match d’échecs avant le défilé. G-Star a également créé une campagne publicitaire autour de Carlsen.

Pourtant, la mode et les échecs ne se sont jamais vraiment gélifiés. Le World Chess Hall of Fame s’est associé au St Louis Fashion Fund en 2018 pour défier les créateurs débutants à créer des tenues d’échecs élégantes. Alerte spoiler: les grands maîtres continuent de porter leurs simples costumes noirs habituels.

La costumière Gabriele Binder a été inspirée par Edie Sedgwick, Cardin et Balenciaga

(Ken Woroner / Netflix)

«Bien que les grands maîtres s’habillent beaucoup mieux qu’il y a 15 ans, disons, il y a un moyen pour que les meilleurs joueurs américains comme Fabiano Caruana et Hikaru Nakamura soient reconnus comme une icône de style», déclare Lennart Ootes, photographe d’échecs et diffuseur à Amsterdam. «Les échecs ont été présentés dans d’innombrables films et publicités comme métaphore des décisions stratégiques, mais vous verrez à peine un joueur d’échecs sur un tapis rouge.»

Maintenant que The Queen’s Gambit est arrivé, il semble que les échecs aient un moment de mode. Fin novembre, l’exposition Keith Haring: Radiant Gambit ouvrira ses portes au World Chess Hall of Fame. Il comprendra les jeux d’échecs de street art personnalisés de Haring.

Michael Drummond, le créateur de mode de St Louis présenté sur Project Runway, est également prévu pour un programme au Chess Hall of Fame. Son exposition, Being Played, examine les effets de la mode et du climat en utilisant des figures d’échecs comme métaphore. (Nous sommes ici pour la mini-robe noire entièrement composée de pièces d’échecs.)

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Et maintenant, les costumes de The Queen’s Gambit peuvent être visionnés sur une exposition virtuelle au Brooklyn Museum, qui a travaillé avec Netflix pour offrir un aperçu plus détaillé des tenues du spectacle, ainsi que des costumes de The Crown.

La mauvaise nouvelle, cependant, est qu’aucun de ces costumes glamour de Queen’s Gambit n’est disponible en magasin. Binder les a tous fabriqués spécifiquement pour Beth, ou les a achetés dans les archives de costumes. Alors, quand il s’agit de les acheter, c’est votre choix.

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