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Neil Young, «Archives Vol. II: 1972-1976 ‘: Critique d’album

Lorsque Neil Young a publié le premier volume de sa série Archives en 2009, on s’attendait à ce que la deuxième édition arrive dans un an ou deux.

Mais les années ont traîné et Young a sorti un album après l’autre – quelques nouveaux disques de studio, quelques disques en direct, divers autres projets d’archives – tandis que Archives était retardé encore et encore. Il a même lancé un site Web dédié à ses enregistrements de coffre-fort tout en promettant qu’un deuxième volume était imminent.

Plus d’une décennie après cette excellente boîte de 10 disques couvrant 1963-72 et le travail de Young avec Buffalo Springfield, Crosby, Stills & Nash et d’autres groupes, Archives Vol. II: 1972-1976 reprend l’histoire avec 10 autres disques et des dizaines de morceaux inédits de l’une des périodes les plus fertiles de l’auteur-compositeur-interprète.

Après la récolte en tête des charts de 1972 et son single n ° 1 « Heart of Gold » – qui ont été repris sur Vol. I – Young s’est lancé dans une ère de travail prolifique en studio qui a abouti à des albums sortis des mois (1974’s On the Beach), des années (1975’s Tonight’s the Night, qui a été fait en 1973) et parfois des décennies (Homegrown, enregistré en 1974 mais sorti en 2020 ) après leur enregistrement. Ils forment la base des Archives Vol. II, ainsi que du matériel vivant précédemment publié des trois ans et demi collectés ici.

Organisés chronologiquement, plutôt que de manière désordonnée Young lui-même les a souvent sortis, les 131 titres tirent une ligne droite du country-folk Harvest et des chansons sur le même thème enregistrées à la fin de 1972 qui ouvrent la boîte aux cicatrices et cathartiques Tonight’s the La nuit et le blues déchiqueté de On the Beach. Et puis tout revient avec les sessions dépouillées trouvées sur le disque inédit The Old Homestead qui a évolué pour devenir Homegrown.

Cela ne facilite pas le processus de réflexion de Young. Il saute parfois stylistiquement dans les projets, en utilisant divers groupes de soutien – tout le monde des membres de Crosby, Stills & Nash et le groupe à Emmylou Harris et Crazy Horse se présentent – pour partager ses chansons.

Vous connaissez probablement déjà les meilleures chansons ici: « Tonight’s the Night », « Cortez the Killer » et « Like a Hurricane » ont tous été enregistrés pendant cette période. Et il est possible de revisiter de superbes morceaux profonds comme « Revolution Blues », « Don’t Cry No Tears » et « Long May You Run ». Mais Archives Vol. II propose également quelques dizaines de morceaux – sous une forme ou une autre – qui n’ont jamais été enregistrés auparavant, allant des numéros en direct aux versions alternatives en passant par des chansons perdues depuis longtemps qui n’ont jamais pu sortir des coffres de Young.

Certains, comme le « Come Along and Say You Will » abandonné enregistré avec les Stray Gators à la fin de 1972, auraient pu s’intégrer dans n’importe quel nombre de projets Young des années 70. D’autres, comme une couverture déchiquetée de « Raised on Robbery » de Joni Mitchell des sessions Tonight’s the Night, sont des numéros jetés de l’époque qui n’ont probablement jamais été sérieusement envisagés ou destinés à être publiés.

Cela résume assez bien Young tout au long de sa carrière d’enregistrement de plus de 50 ans. Il a livré des albums classiques dans les années 60 (Everybody Knows This Is Nowhere), 70s (Harvest), 80s (Freedom), 90s (Ragged Glory) et ’00s (Le Noise). Il a également sorti plusieurs disques oubliables en cours de route, mais cela se produira forcément avec un artiste aussi prolifique et prenant des risques que Young. (Seul Bob Dylan le rivalise dans tous les domaines.) Mais les années 70 restent son âge d’or, il n’y a donc pas beaucoup de moments ennuyeux sur Archives Vol. II.

Mieux encore, beaucoup de ces albums perdus du passé de Young peuvent être assemblés avec les morceaux ici. Le meilleur et le plus légendaire d’entre eux, Homegrown, a déjà vu la sortie, mais les morceaux restants des sessions – « Frozen Man », « Changing Highways » et « Deep Forbidden Lake », parmi eux – révèlent à quel point il était inspiré après sa rupture avec l’actrice Carrie Snodgress. Un autre album aurait pu facilement se rassembler à partir des pistes inutilisées, dont certaines se sont retrouvées dans différentes versions sur des disques ultérieurs.

Il en va de même pour les sessions de 1975 avec Crazy Horse qui ont donné l’album Zuma. Les premières versions de Rust Never Sleeps, « Ride My Llama » et « Powderfinger », sont particulièrement puissantes ici, remodelant les niveaux de volume des chansons que vous connaissez. Et le disque « Look Out for My Love » rassemble du matériel errant de 1975 à 1976, finalement ciblé pour divers projets, y compris la compilation Comes a Time, principalement acoustique, Decade de Young en 1977 et l’album abandonné de Crosby, Stills, Nash & Young Human Autoroute.

Tout cela revient à la déclaration définitive sur la deuxième partie importante de la longue carrière de Young. Les trois albums sortis sous son nom au cours de cette période sont parmi ses meilleurs, et une grande partie du matériel restant a servi de base à d’autres grands projets plus tard. Il y avait bien plus à venir, bien sûr, et les futurs volumes des Archives rassembleront vraisemblablement ces époques. En tant qu’artiste, Young a été notoirement inégal au cours des décennies précédentes. Ici, cependant, peu étaient meilleurs.

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