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Comment «  One Flew Over the Cuckoo’s Nest  » est devenu un classique instantané

Jack Nicholson était déjà une star avant d’être choisi pour l’adaptation cinématographique de One Flew Over the Cuckoo’s Nest de Ken Kesey. Des films comme Easy Rider, Five Easy Pieces et Chinatown en ont fait une contre-culture et un favori critique dans les années qui ont précédé l’ouverture de Cuckoo’s Nest le 19 novembre 1975.

Après cela, il était intouchable.

Le roman de Kesey de 1962 parlait des résidents d’un hôpital psychiatrique de l’Oregon, en particulier de Randle Patrick McMurphy, un fauteur de troubles purgeant une peine de prison pour un certain nombre d’infractions avant qu’il ne soit lui-même commis comme fou afin qu’il puisse être transféré dans un établissement psychiatrique pour purger sa peine. .

Mais ses rêves d’une vie facile dans l’établissement sont anéantis par la méchante infirmière Ratched, qui dirige l’endroit par la manipulation et les menaces, au point où tous ceux qui sont sous sa responsabilité – y compris les médecins et les autres membres du personnel – ont peur de remettre en question son autorité et règle de la main de fer. McMurphy décide de la tester, ce qui entraîne des fins tragiques pour certains autres patients ainsi que pour McMurphy lui-même.

Kesey, l’un des premiers champions du LSD qui s’est lié d’amitié avec les Grateful Dead et d’autres groupes psychédéliques dans les années 60, a écrit One Flew Over the Cuckoo’s Nest tout comme la psychiatrie et ses différentes manières controversées de traiter les patients – y compris les lobotomies, qui figurent dans son histoire – atteint la conscience publique. Il a basé l’histoire sur ses propres expériences en tant que préposé aux soins dans une installation californienne, où il a travaillé tard dans la nuit comme ceux qui contiennent de nombreuses scènes clés du livre et du film.

Les deux œuvres sont des accusations claires d’un système qui a besoin de changement. Et les deux œuvres, d’une certaine manière, sont des histoires d’horreur réelles des premières lignes. (Il y avait aussi une pièce de théâtre à Broadway qui a été créée un an après la publication du roman.) D’un côté, il y a McMurphy, violent, agressif mais pas fou; de l’autre, Ratched, tellement habituée à se débrouiller qu’elle recourt à des mesures désespérées lorsqu’elle est interpellée par son nouveau patient. Dès le départ, il ne peut y avoir qu’un seul vainqueur, et les deux se chargent tête la première dans l’autre, laissant des blessés innocents dans leur sillage.

One Flew Over the Cuckoo’s Nest était plus qu’un simple drame se déroulant dans un établissement psychiatrique; c’était le reflet de l’évolution des pensées, des mœurs et des valeurs pendant les années Kennedy et post-Watergate. Et, à son honneur, cela a du sens et s’inscrit dans les deux époques.

Regardez la bande-annonce de ‘One Flew Over the Cuckoo’s Nest’

Mais ce n’est pas pourquoi One Flew Over the Cuckoo’s Nest a été un succès immédiat auprès des critiques et du public. L’histoire, adaptée pour l’écran par Lawrence Hauben et Bo Goldman, était géniale, tout comme la direction ciblée de Milos Forman. Il en était de même pour les acteurs, y compris Louise Fletcher dans le rôle de l’infirmière froide et d’acier Ratched, et Brad Dourif, Will Sampson et les futurs co-stars de Taxi Danny DeVito et Christopher Lloyd en tant que détenus. Mais un acteur conduit le film de son premier moment à l’écran à la fin: Jack Nicholson.

Il avait construit une carrière régulièrement au cours de la dernière décennie et demie, mettant en vedette dans certaines images B à la fin des années 50 et au début des années 60 (comme The Cry Baby Killer et The Little Shop of Horrors) avant de passer à des tarifs d’exploitation tels comme Psych-Out et The Rebel Rousers avant l’un de ces films de motards / drogues, Easy Rider de 1969, le transforma en star.

One Flew Over the Cuckoo’s Nest a été le premier film à montrer pleinement la gamme de Nicholson. Il est charmant, ennuyeux, effrayant et pitoyable alors que McMurphy défie initialement Ratched pour le contrôle de la salle et finit par perdre contre elle et le système corrompu. Pas étonnant que les cyniques cyniques du milieu des années 70 se tournent vers lui et le film: il était l’anti-héros parfait pour l’époque.

Le film a amené Nicholson à un tout autre niveau. Il a remporté le premier de ses trois Oscars, l’un des six seuls acteurs à marquer ce numéro, pour son interprétation de McMurphy. (Il a été nominé 12 fois au total, le plus de tous les acteurs masculins.) Mais plus que cela, il est rapidement devenu l’un des acteurs les plus populaires et les plus annoncés de sa génération, avec des rôles dans des films aussi disparates que The Shining, Terms of Endearment, Batman, As Good as It Gets et The Departed au fil des ans.

Mais aucun n’est aussi monumental que McMurphy; le caractère iconoclaste définissait l’iconoclaste Nicholson. Il est l’ancre du film, mais c’est à peu près parfait dans tous les domaines. L’Académie des arts et des sciences du cinéma le pensait également, attribuant à One Flew Over the Cuckoo’s Nest les cinq meilleurs Oscars de l’année: meilleur film, acteur principal (Nicholson), actrice dans le rôle principal (Fletcher), réalisateur et Scénario. Ce n’était que la deuxième fois dans l’histoire qu’un film balayait les grandes catégories – It Happened One Night l’a fait plus de 40 ans plus tôt en 1934 (depuis lors, un seul autre film, The Silence of the Lambs de 1991, a réussi cet exploit .)

Et le temps n’a pas adouci la brutalité du thème central du film ou de la scène finale obsédante. C’est édifiant spirituellement à certains égards, un abattement total dans d’autres. L’institution psychiatrique semble réelle parce qu’elle l’est: le même établissement de l’Oregon où Kesey a installé son roman a été utilisé pendant le tournage. Et sa fin est tellement plus tragique à cause de la légèreté de certaines des scènes qui la précèdent. Mais les films pourraient être comme ça dans les années 70, servir la contre-culture tout en reconnaissant que les méchants, le plus souvent, vont probablement gagner à la fin.

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