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Haviah Mighty se rapproche de la vérité

«Nous sommes notoires», dit la première ligne du classique de la CanCon 1998 «Northern Touch» de Rascalz. Deux décennies plus tard, cette affirmation est particulièrement vraie pour le Canada. Qu’il s’agisse du sommet des charts Billboard ou du monde du sport, le Grand Nord Blanc a trouvé un nouvel équipement, produisant plus de talents de renommée mondiale à un rythme plus élevé que jamais. Nous capturons donc quelques-unes de ces étoiles montantes avant qu’elles ne deviennent supernova. C’est Northern Clutch.

Haviah Mighty n’a pas joué à des jeux sur son chemin vers le sommet: elle a craché des barres sur le circuit de rap de combat chiffré pendant son temps avec le collectif MC entièrement féminin The Sorority, a créé des comptines freestyle quicksilver sur Sway in the Morning, et a fait ses preuves qu’elle a l’oreille, le talent artistique et les prouesses nécessaires pour créer une musique révolutionnaire qui mérite le prix de musique le plus prestigieux au Canada, le prix Polaris, avec son disque 2019, 13th Floor. Le projet de l’année dernière était une exploration retentissante et sans excuse de l’opprimé, entrelaçant la basse, les cuivres et les rythmes d’une gamme de genres allant du dancehall au hip-hop. Le record de 13 pistes avait tous les attraits délicieux de l’album d’évasion, notamment la cadence lyrique intelligente et serrée de Haviah qui a fait de sa carrière la première femme noire à remporter le Polaris, et au-delà.

«Le 13e étage parle d’histoires qui ont été rejetées», dit Mighty, qui a souvent utilisé la musique pour analyser les difficultés et la discrimination auxquelles elle a été confrontée dans sa petite enfance à Toronto. «Je pense que cela parle vraiment de qui je suis en tant que personne et de la musique que j’écris. Il y a beaucoup d’éléments qui, si vous regardez en arrière à mes années d’origine, j’ai l’impression qu’il y a des choses que j’essaie encore de détendre. J’essaie toujours de me sentir validé dans ce que je ressens en fonction de la douleur que ma famille a vécue, ou des choses que je sais que mon père a traversées et de la manière dont il a été traité qu’il ne peut pas exprimer extérieurement.

C’est le point de départ idéal pour Haviah pour se catapulter dans son dernier single, « Atlantic », qui se retrouve dans les paroles les plus poignantes du morceau: « Jamais vu Atlanta, mais nous voyageons l’Atlantique. » La chanson explore la brutalité de la traite des esclaves, son impact éternel sur l’économie moderne et comment le capitalisme s’est reconfiguré pour promouvoir des formes d’exploitation plus modernes.

«Je suis entré dans le processus d’écriture de chansons en canalisant ces sensations et en résonnant avec le désespoir que mes ancêtres ont dû ressentir, et comment ce désespoir n’a pas disparu. Ce qui lie ce désespoir, du passé au présent, c’est le concept d’argent », explique Mighty à Complex.

Nous avons réussi à rattraper Haviah pour parler de la dualité de vivre et d’observer ces défis, de leur impact sur le climat social actuel en 2020 et de la façon dont tout cela a propulsé son évolution en tant qu’artiste.

À quoi ressemblaient les six derniers mois pour vous?

Je n’étais pas sur la route comme je m’attendais à l’être. J’ai beaucoup écrit et fait beaucoup de nouvelles musiques. Je me demandais déjà: «Comment vais-je travailler sur de la nouvelle musique pendant que je voyage? parce que j’avais beaucoup de spectacles réservés. Et bien qu’ils aient été malheureusement annulés, le côté positif de cela était la possibilité de travailler sur cette nouvelle musique et d’écrire simplement dans mon studio à la maison et d’avoir plus de temps que je n’aurais jamais pu imaginer. Je suis reconnaissant d’avoir pu me mettre tout dans la musique… mais évidemment, les spectacles, les obligations et les trucs sympas que nous avions alignés, tout ça est sorti de la porte.

Je me suis également concentré sur l’écriture de chansons ces six derniers mois. Avec l’idée de faire de la musique, le but à la fin de la journée est d’avoir une connexion avec le plus de personnes possible et d’être validé dans les messages que je partage. J’essaie juste d’améliorer mon écriture et de pouvoir raconter plus efficacement les histoires que j’ai dans ma tête et de pouvoir me connecter de manière plus fluide.

«Nous voyons plus de femmes dans le hip-hop qui occupent différents espaces, occupant de l’espace d’une manière qui ne ressemble pas à ce que nous attendons.

À quoi ressemble votre processus d’enregistrement? Comment avez-vous enregistré et quelles différences remarquez-vous?

Mon processus n’a pas beaucoup changé depuis le moment où je travaillais sur le projet 13th Floor. J’ai fait la moitié des enregistrements vocaux chez moi et l’autre moitié dans un studio pour ça, donc tous les disques sur lesquels j’ai travaillé cette année ont été enregistrés chez moi. Heureusement, j’avais investi dans du matériel en janvier, ce qui était génial quand tout s’est arrêté. Si je n’avais pas cela, je ne pourrais pas faire les progrès que j’ai.

Parlons de votre plus récente vidéo « Bag Up ».

Il a été produit par mon frère, le prince Mighty. L’idée derrière la vidéo était une sorte d’interprétation de l’obtention du sac, mais interprétée à travers les yeux des femmes. Il explore le travail dur soi-même et la croissance personnelle. C’était le célébrer d’une manière qui ne ressemblait pas aux visuels typiques du rap: des filles, des bouteilles, de l’argent, de belles voitures… Je ne voulais pas vraiment emprunter cette voie traditionnelle de la réussite financière. Je voulais qu’il reflète également le succès interne et l’autonomisation des femmes.

En tant que femme hip-hop, que pensez-vous de la représentation de la féminité dans le genre?

Je pense que nous assistons maintenant à un petit changement – nous voyons plus de femmes dans le hip-hop qui remplissent des espaces différents, prennent de la place d’une manière qui ne ressemble pas à ce que nous attendons. Je suis juste heureux d’être une représentation de cela d’une certaine manière pour montrer qu’il y a une histoire plus large qui est enfin projetée.

Que pensez-vous du monde actuel dans lequel nous vivons et de l’injustice sociale? Et comment avez-vous canalisé cela dans votre musique?

Je suis une femme noire au Canada, donc ça peut être un endroit solitaire. En tant que jeune plus jeune, j’essayais toujours de comprendre pourquoi je ne rentre pas dans certains espaces ou pourquoi les choses ne me semblaient pas inclusives. Pourquoi ne suis-je pas compris par mes collègues, pourquoi dois-je ajuster mon comportement pour obtenir le poste? Il y a cette prise de conscience que ce qui existe en vous, que le vous intérieur et l’extérieur vous ne sont pas confortablement reçus par vos homologues. Donc je pense que c’est de là que vient le concept de la chanson et de la vidéo de « 13 », être capable de reconnaître et de comprendre cela.

Je pense que j’envisageais également la surreprésentation des Noirs dans le système carcéral. Je me souviens avoir d’abord pensé écrire sur cette production de 2oolman de A Tribe Called Red et Robotaki. Je me souviens que je voulais vraiment que la chanson se connecte et je pensais à un de mes amis en prison. Si je devais lui écrire sur la surreprésentation de personnes comme lui dans le système carcéral, que lui dirais-je? Et puis j’ai écrit une chanson, comme si je lui parlais. Et puis je suis tombé sur le 13e amendement qui décrivait en termes simples qu’un esclave et un criminel sont intrinsèquement un dans le même selon la Constitution américaine. Je pense que pour moi tout de suite [provided] des réponses à des questions que j’avais eues tout au long de ma vie et des parallèles que j’avais constatés entre le mouvement transatlantique de la traite négrière et le système carcéral. Et puis déjà juste naturellement [like an] outsider [who] ne convient pas à la majorité de ma vie et avoir cette adaptabilité … Je voulais présenter ces idées non seulement en tant que femme noire, mais comme un fait.

Quels sont certains des objectifs et aspirations que vous avez à venir?

Je dis que mon plus grand objectif et aspiration est de faire quelque chose que je n’ai jamais fait auparavant. J’ai fait des vidéos chiffrées et des trucs. Et je referai ce truc. J’ai prouvé que j’avais la capacité d’entendre un battement et de cracher des barres qui se connectent. J’ai lancé un projet qui a remporté le prix de musique Polaris et j’en suis vraiment reconnaissant. Et grâce à cela, j’ai pu prouver que je peux faire un corpus de travail. Et donc avec cette prochaine vague de musique, je veux essayer de faire quelque chose que je n’ai jamais fait auparavant. Et je pense que la meilleure façon de le faire est de simplement créer des disques et des chansons individuelles qui peuvent être autonomes en tant que chanson et raconter une histoire qui a un impact de telle sorte qu’elle n’a pas besoin de s’appuyer sur autre chose, mais sur elle-même.

Je veux faire de très bonnes chansons. Je veux faire des bangers, et je veux faire des bangers même si ce sont des ballades. Je veux pouvoir faire de meilleures chansons du premier coup. Je veux que mes démos sonnent comme des disques finaux. Je veux que les choses passent tout le temps au niveau supérieur. Et c’est tellement incroyable que maintenant que j’ai créé ce corps de ce tableau d’éléments élémentaires pour appeler ces pièges que j’ai assemblés. J’ai déjà l’impression que je commence à être meilleur qu’eux et ils ne sont pas encore sortis. C’est l’objectif à la fin de la journée: continuer à s’améliorer.

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