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Les membres de Duran Duran enrôlent des stars pour Arcadia

En 1985, les membres de Duran Duran ont pris du temps loin du groupe pour se concentrer sur des projets parallèles. Le bassiste John Taylor et le guitariste Andy Taylor ont lancé le groupe de rock glamour Power Station, tandis que le chanteur Simon Le Bon, le batteur Roger Taylor et le claviériste Nick Rhodes ont formé un combo plus artistique appelé Arcadia.

Le 18 novembre 1985, ce dernier groupe sort son premier (et, à ce jour, le seul) album, So Red the Rose. Bien que le LP ait quelques clins d’œil évidents à l’endroit où Duran Duran était à l’époque – l’éclatement occasionnel de « A View to a Kill » – des coups de synthé, des coups de coude funk doux – l’album est plus méditatif et expérimental.

« C’est un album très différent de tout ce que vous avez entendu de Duran », a déclaré Le Bon au Knight Ridder News Service en 1985. « Il est également assez opposé à celui de Power Station. C’est atmosphérique, un peu jazzy aussi. beaucoup d’instruments acoustiques plutôt qu’électriques; nous ne cherchons pas à être le combo rock’n’roll standard de guitare, basse, batterie et claviers. « 

Ce n’est pas une exagération: le LP comprend une harpiste, tandis que « El Diablo » commence par un violon évocateur. Sur le plan de l’arrangement, So Red the Rose possède des crochets imposants, mais évite l’évidence. Le « Lady Ice » atmosphérique est rempli de suspense et sonne comme s’il pourrait être utilisé dans un film d’horreur, « Missing » est une ballade imposante et délicate et « Goodbye Is Forever » est slinky et funky.

À bien des égards, So Red the Rose ressemble aux atmosphères maussades et vitreuses de Roxy Music – approprié, étant donné que le saxophoniste du groupe, Andy Mackay, apparaît ici. Il est cependant loin d’être la seule star du LP. Grace Jones, dont Rhodes était un grand fan, a notamment ajouté des chœurs à « Election Day ».

Sur le plan instrumental, Carlos Alomar, collaborateur de David Bowie, a ajouté la guitare et l’ancien membre du groupe Pat Metheny, Mark Egan, a contribué à la basse. Les percussionnistes David Van Tieghem – qui a joué sur Talking Heads ‘Speaking in Tongues – et Manu Katche, qui apparaîtra bientôt dans So de Peter Gabriel, apparaissent également, tout comme le batteur Steve Jordan (Keith Richards, Stevie Wonder).

Regardez la vidéo ‘Election Day’ d’Arcadia

Et le standout progressif et prog-pop « The Promise » inclut le son de guitare inimitable de David Gilmour de Pink Floyd, ainsi que les claviers de Herbie Hancock et les chœurs enthousiastes de Sting.

À la fin de la journée, l’album sonne comme s’il prédisait plusieurs tendances de la fin des années 80 – le mouvement sophisto-pop et la synth-pop nuancée et dansante – mais ne rentre pas nécessairement parfaitement dans une boîte.

« Décrire cela est vraiment difficile », a noté Le Bon dans l’interview de Knight Ridder News Service. « Je me demande si cela élargira les horizons que nous avons couverts avec Duran ou si ce sera trop pour beaucoup de fans à écouter. »

Les fans ont embrassé So Red the Rose. L’album a culminé au 23e rang aux États-Unis et est passé au platine sur la voie de la production de deux succès du top 40: le single n ° 6 « Election Day » et « Goodbye Is Forever », qui a atteint la 33e place.

Pourtant, l’existence d’Arcadia fut relativement de courte durée. Le groupe est apparu sur plusieurs émissions de télévision (y compris Top of the Pops) et avait également une chanson, « Say the Word », sorti sur la bande originale de 1986’s Playing for Keeps. Cependant, Duran Duran s’est regroupé la même année pour le Notorious LP, ce qui a occupé le groupe.

Arcadia n’a cependant pas été oubliée. Duran Duran a joué « Election Day » lors de tournées à la fin des années 80 et a même dépoussiéré l’air en 2009 et 2015, avec des performances qui ont révélé que la chanson sonnait toujours en avance sur son temps.

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