Accueil Sports L’icône espagnole qui a transformé les fortunes du Real Madrid

L’icône espagnole qui a transformé les fortunes du Real Madrid

Icône du Real Madrid RaulIcône du Real Madrid Raul

Le début des années 90 a été une période de réflexion pour les adeptes du Real Madrid.

Leurs féroces rivaux, Barcelone, s’étaient bel et bien imposés comme les meilleurs chiens du football espagnol, remportant quatre titres consécutifs en Liga avec leur premier titre en Ligue des champions, alors que la «  Dream Team  » de Johan Cruyff balayait tous ceux qui osaient venir avant eux.

Raul Real Madrid 1996Raul Real Madrid 1996Un jeune Raul aux couleurs du Real Madrid | Stu Forster / .

Los Blancos avaient besoin d’une reconstruction; une seule fois au cours des 40 dernières années, le club a connu une période aussi stérile en termes de succès en championnat. Ils avaient besoin d’un catalyseur, d’une icône, d’une personne sur laquelle ils pouvaient compter pour assumer le fardeau du plus grand club du monde et les ramener au sommet du football européen.

Avancez Raul.

Arraché de l’académie de l’Atletico Madrid à l’âge de 15 ans, Raul n’aurait que deux ans à La Fábrica avant d’être accéléré dans l’équipe senior. Une série de 16 buts en neuf matchs pour l’équipe réserve a rapidement attiré l’attention de l’entraîneur Jorge Valdano, et à seulement 17 ans et 124 jours, le jeune a fait ses débuts en senior, devenant ainsi le plus jeune joueur de l’histoire du club.

L’Espagnol a formé un partenariat meurtrier avec Iván Zamorano – avec 37 buts à eux deux lors de la première saison de Raul – alors que le Real luttait pour le titre de champion au Santiago Bernabeu.

Raul du Real MadridRaul du Real MadridRaul continuerait à battre le record de buts du Real Madrid | . / .

Des distinctions personnelles suivraient alors qu’il était nommé joueur révolutionnaire de la Liga, bien que son travail soit loin d’être terminé. Le vrai n’était pas un éclair dans l’équipe pan, ce n’était pas un club qui était construit sur des succès sporadiques et de l’argenterie occasionnelle. S’ils devaient redevenir la meilleure équipe d’Europe, ils auraient besoin d’un fer de lance constant pour leur attaque – Raul n’a pas déçu.

L’attaquant passerait 16 années scintillantes au Real, remportant six titres en Liga et trois couronnes en Ligue des champions, avant de partir pour la Bundesliga en 2010 après avoir accumulé 741 apparitions – un chiffre qui reste à ce jour un record de club et il est peu probable qu’il le soit jamais. être dépassé.

En dépit d’être un brillant finisseur, l’une des bizarreries de Raul en tant qu’attaquant était qu’il n’y avait pas une facette particulière de son jeu qui a suscité des applaudissements. Comme l’a déclaré son ancien coéquipier Fernando Hierro: «Il n’était pas un dix sur dix en quoi que ce soit, mais il était huit et demi en tout.»

Et c’est peut-être pour cette raison que l’Espagnol n’a pas reçu tout à fait la satisfaction qu’il méritait. 323 buts pour le plus grand club du football mondial, mais pas un Ballon d’Or en vue? Le plus grand talent de Raul était la constance, et vous auriez du mal à en faire un résumé.

Le Brésilien Ronaldo du Real Madrid (2e pourLe Brésilien Ronaldo du Real Madrid (2e pourRaul a été rejoint au Real Madrid par toute une série de superstars | PIERRE-PHILIPPE MARCOU / .

Il partagerait le terrain avec de nombreux gagnants du Ballon d’Or, dont Ronaldo, Luis Figo et Zinedine Zidane, mais le prix d’être nommé meilleur footballeur du monde lui échapperait à jamais.

Au sommet de ses pouvoirs, l’avenir de Raul au Santiago Bernabeu serait régulièrement remis en question, avec toute une série de mastodontes européens cherchant à l’attirer loin de Madrid. Pourtant, son amour pour le club qui l’avait adopté comme l’un des leurs ne montrerait aucun signe de vacillement. C’était le Real Madrid.

À l’âge de 33 ans, l’Espagnol mettrait enfin fin à sa carrière à Los Blancos, passant à la formation allemande Schalke, mais il ne devait pas y avoir de ressentiment de la part des fans ou de la hiérarchie du Real, le président Florentino Perez ayant déclaré: Chaque fan du Real Madrid, Raul était, est et sera toujours un exemple d’honnêteté, de travail, de capacité à résister à la défaite et de passionné de football.

«Ses 16 titres remportés sous notre maillot démontrent sa grandeur, son sens de la loyauté et son engagement envers le Real Madrid.»

Real Madrid brésilien Ronaldo (R) et RaReal Madrid brésilien Ronaldo (R) et RaRaul et Ronaldo célèbrent le triomphe du Real Madrid en Liga 2003 | PIERRE-PHILIPPE MARCOU / .

Depuis son départ, les records de buts de Raul ont été franchement effacés par l’irrépressible Cristiano Ronaldo, cependant, si vous demandez à un fan du Real Madrid qui est son plus grand numéro sept, il n’y a qu’une seule réponse: Raul.

Décrit par Pep Guardiola comme «le joueur le plus important de l’histoire du football espagnol», Raul jettera les bases du succès des futures équipes du Real Madrid et de l’Espagne. Un génie altruiste, brillant, d’un footballeur, dont on se souviendra à jamais pour avoir ramené les bons moments dans le plus grand club du football mondial.

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