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Pourquoi ‘Predator 2’ était meilleur que vous ne vous en souvenez

Predator 2 fait un excellent travail en restant du bon côté de la ligne entre avoir beaucoup de plaisir et être simplement ridicule.

Sorti le 21 novembre 1990, le film est l’un des joyaux sous-estimés du cycle d’action exagéré qui a commencé au cours de la décennie précédente. Il se déplace rapidement, est étayé par des séquences d’action brillantes et passe un bon moment sans jamais tomber dans l’auto-parodie – un élément clé d’une franchise avec une prémisse déjà surdimensionnée.

De retour du premier film – Predator de John McTiernan de 1987 – est une espèce d’extraterrestres qui descendent sur Terre pendant les années particulièrement chaudes pour chasser le trophée des êtres humains. Non seulement ces prédateurs mesurent plus de sept pieds et regorgent de muscles, mais ils sont également dotés d’une technologie de destruction avancée, voient dans le spectre infrarouge et portent une armure qui peut les rendre invisibles.

Le premier film a eu lieu dans les jungles d’Amérique centrale, et Predator 2 ajoute immédiatement une touche divertissante à cela: le premier plan du film montre une canopée d’arbres, mais la caméra fait un panoramique vers le haut et nous réalisons que nous avons regardé Griffith. Park, et ce nouveau film aura lieu à Los Angeles.

Il se déroule dans un 1997 légèrement futuriste, lorsque LA subit une violente guerre des gangs qui oppose un cartel de la drogue colombien à son ennemi jamaïcain. Il y a une fusillade particulièrement brutale entre les gangs du centre-ville à l’ouverture du film, mais lorsque le flic omniprésent des canons lâches des années 80 – ici nommé Mike Harrigan (Danny Glover) – se présente, il découvre que quelque chose de beaucoup plus dangereux a pris part à la action.

Harrigan se rend également compte qu’un groupe gouvernemental ténébreux, dirigé par un agent Keyes (Gary Busey), est sur les lieux à la recherche de cette force meurtrière. Alors que de plus en plus de membres de gangs sont tués dans les jours suivants, Harrigan commence son enquête, aidé par ses partenaires de longue date, les détectives Archuleta (Ruben Blades) et Cantrell (María Conchita Alonso), ainsi qu’un jeune nouveau venu arrogant dans leur équipe, le détective Lambert (Bill Paxton). ).

Bientôt, ces flics commencent à réaliser qu’ils en ont pour plus que ce qu’ils avaient négocié. Lorsque le prédateur tue Archuleta, Harrigan jure de se venger et parle avec le chef du gang jamaïcain, qui l’avertit que quelque chose qui n’est pas de ce monde les chasse. Dans la foulée de cela, le Predator se présente et prend la tête du chef de gang jamaïcain pour un trophée. Le prochain sur la liste à tomber est le jeune et arrogant Lambert, et Cantrell l’achète presque, mais le Predator l’épargne à la dernière minute lorsqu’il utilise sa thermo-vision pour voir qu’elle est enceinte.

Dans l’acte final du film, Harrigan découvre que l’équipe gouvernementale de l’agent Keyes sait tout sur le prédateur et travaille à tendre un piège. Ils se sont installés dans le quartier de la viande, avec des combinaisons spéciales qui les rendront invisibles à la vision thermique de l’étranger. Ils prévoient de le piéger dans un entrepôt réfrigéré et de le congeler, sans le tuer, mais en le préservant pour leurs recherches. Bien sûr, le piège ne se déroule pas comme prévu et Harrigan doit abattre le Predator, d’abord dans une fusillade, puis dans un combat au corps à corps à bord de son navire.

Les années 80 ont été une bonne décennie pour les films d’action, mais en 1990, le genre menaçait de devenir trop mûr – au moment de The Last Action Hero en 1993, ou Die Hard With a Vengeance en 1995, les choses allaient certainement devenir ce que Jack Burton de Big Trouble in Little China aurait pu appeler l’enfer des indulgences excessives. Predator 2 évite non seulement ce piège, il parvient à résumer une grande partie de ce qui a rendu le film d’action des années 80 génial.

Réalisé par Stephen Hopkins, un réalisateur australien d’origine jamaïcaine, Predator 2 ne se donne jamais vraiment la peine de nous donner autre chose que des fusillades et des scènes de plaisanteries difficiles, une formule qui fonctionne à merveille. À l’exception d’un bref instant à la fin, il n’y a également presque aucune des tentatives souvent ennuyeuses de construction du monde qui peuvent ralentir le rythme des suites. Et même à son plus ridicule – les gangsters jamaïcains conduisent dans une voiture tellement remplie de fumée de ganja que nous ne pouvons même pas voir les occupants – cela ne devient jamais ouvertement ridicule.

Il bénéficie également d’un casting dont beaucoup entreraient immédiatement au Temple de la renommée des films d’action basés à Los Angeles, s’il y avait une telle chose. Glover était bien sûr l’une des stars de la série Lethal Weapon. Busey – au milieu d’une période où il a en fait amélioré chaque film – est non seulement apparu dans la première arme fatale en tant que méchant mémorable, mais a également joué dans Point Break et Big Wednesday. Maria Conchita Alonso a joué l’intérêt amoureux dans Colors – la tentative de Dennis Hopper de comprendre la vie des gangs dans la ville – et aussi dans The Running Man, qui se déroule dans un LA futuriste Bill Paxton a joué un lowlife dans The Terminator, et Ruben Blades est apparu dans The Two Jakes, la suite de Chinatown de Jack Nicholson. Les acteurs de personnages Robert Davi et Adam Baldwin sont apparus dans tout, de Independence Day à Die Hard en passant par LA Law.

Toutes ces apparitions donnent une sorte de continuité de sept degrés de séparation au film, rappelant au spectateur à quel point l’univers du film d’action des années 80 se déroulait à Los Angeles et aux alentours, reliant toutes sortes de films qui avaient essentiellement un credo: faire exploser autant de choses et tirer autant de pistolets dans autant de scènes que possible. Si c’est un credo avec lequel vous pouvez vous rabattre, il vaut peut-être la peine de revoir Predator 2, ne serait-ce que pour retomber dans le bon vieux temps.

Regardez la bande-annonce de ‘Predator 2’

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