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Comment Rocky IV est devenu le plus grand plaisir coupable de la franchise

Le 21 novembre 1985, Rocky IV a été créée. Le film deviendrait aimé des fans de la franchise malgré ses lacunes évidentes.

À chaque épisode, le créateur et star de Rocky Sylvester Stallone devait trouver des moyens d’augmenter les enjeux. Rocky II était une revanche, Rocky III a amené un nouveau méchant. La loi tacite des suites d’Life a décrété que Rocky IV devrait aller plus grand que n’importe lequel de ses prédécesseurs.

Cela nécessiterait un nouvel ennemi, plus puissant et intimidant que n’importe lequel des précédents adversaires de Rocky. Entrez Ivan Drago, une machine de combat de l’URSS, conçue pour incarner la force soviétique.

Dolph Lundgren a été choisi comme Drago, bien que l’acteur ciselé ne soit pas initialement ce que Stallone avait à l’esprit.

Regardez la bande-annonce de ‘Rocky IV’

«Je cherchais un monstre, comme une bête poilue d’un gars pour jouer quelqu’un de, vous savez, de l’autre côté du monde», a expliqué la star lors d’une interview avec Moviefone. « [Lundgren] était l’antithèse complète, le contraire de ce que je cherchais. Puis j’ai pensé: «  D’accord, pourquoi ne pas le déplacer dans plus de science-fiction et qu’il est l’homme du futur?  »

Drago serait présenté comme le spécimen parfait, une force imparable avec un comportement robotique. « C’est ce que j’imagine qu’ils créeraient en tant qu’athlète – quelqu’un qui est littéralement parfait, indestructible », a rappelé Stallone à Fox News. « Épaules, mollets, avant-bras, fesses géantes, cou, dos, tout. »

La force surhumaine et la force impitoyable du personnage étaient évidentes dès la première fois que les téléspectateurs l’ont vu sur le ring: un combat avec Apollo Creed qui s’est terminé par la mort de l’ancien champion.

Regardez Ivan Drago vaincre Apollo Creed dans ‘Rocky IV’

Lundgren était l’élément clé de la férocité de Drago. Ancienne garde du corps et championne de karaté, la star était novice à l’époque. Il prenait ses scènes de combat très au sérieux, allant souvent de plein fouet plutôt que de mettre en scène ses coups de poing. Carl Weathers aurait menacé d’arrêter après que Lundgren soit devenu trop physique pendant l’une de leurs scènes. À un autre moment, Lundgren a envoyé Stallone à l’hôpital.

«Il m’a frappé si fort qu’il a presque arrêté mon cœur», a admis Stallone. «Je lui ai dit: ‘Pourquoi ne le faisons-nous pas? Essayez juste de m’assommer. Découpez vraiment aussi fort que vous le pouvez. C’était une chose vraiment stupide à dire. La prochaine chose que je sais, je suis dans un avion à basse altitude pour les urgences, et je suis aux soins intensifs pendant quatre jours.

Même si Drago ne dit que 46 mots dans Rocky IV, son ombre plane sur tout le film. Le combattant glacé était le symbole de l’Union soviétique de la guerre froide, tandis que Rocky Balboa représentait le héros All-American enrôlé pour défendre le rouge, le blanc et le bleu.

Regardez le montage d’entraînement de ‘Rocky IV’

Tout dans Rocky IV était exagéré à un point tel que le film ressemblait plus à une aventure de bande dessinée qu’à un film de boxe. Les lumières étaient plus vives, les couleurs plus vibrantes et les séquences de combat plus sauvages que tout ce qui était montré dans les films précédents. De nombreux choix ont même repoussé les limites de ce qui était crédible. Drago aurait frappé quatre fois plus fort que n’importe quel homme au monde, une impossibilité physique (même avec son utilisation de stéroïdes). Rocky s’est entraîné sur le terrain gelé dur de la Russie, transportant des bûches géantes et tirant des traîneaux dans sans doute le montage le plus farfelu de l’histoire de la franchise. Même la musique du film avait l’impression qu’elle provenait d’une autre planète; le thème classique orchestral Rocky des premiers épisodes remplacé par une partition en grande partie synthétique.

Pourtant, le plus grand départ de la réalité a été la fin du film. Rocky et Drago s’affrontent dans un combat très attendu, organisé le jour de Noël en Union soviétique. La foule est, naturellement, très hostile envers le boxeur américain. Cependant, alors que la bataille brutale et exténuante se déroule tour après tour, le public se retourne. La foule soviétique applaudit le nom de Rocky alors qu’il rassemble la force pour vaincre son adversaire gargantuesque. Les enjeux ont été augmentés des ceintures de championnat à la diplomatie internationale, alors que Rocky attrape victorieusement le microphone, prêche sur la façon dont les gens peuvent changer et (apparemment) met fin à la guerre froide avec la puissance de ses poings.

Regardez le discours post-combat de Rocky de ‘Rocky IV’

Beaucoup trop absurde pour être crédible, Rocky IV a été critiqué par les critiques lors de sa sortie. Le Los Angeles Times a décrié la «narration sombre et sans esprit» du film, tandis que le Chicago Reader l’appelait «un film grossier, insouciant et sans vergogne rembourré». Roger Ebert a estimé que Stallone aurait dû retirer la franchise, affirmant que Rocky IV était «si prévisible que le regarder, c’est comme regarder l’une de ces vieilles sitcoms où les personnages ne changent jamais et les mêmes situations se reproduisent encore et encore.»

Pourtant, le film a été un succès au box-office, gagnant plus de 300 millions de dollars et devenant l’entrée la plus réussie financièrement de la franchise. Le pur ridicule du film – décrié par la critique – l’a en fait attiré par les cinéphiles grand public. Des générations de fans ont depuis été attirées par le film, à tel point que le site Web populaire College Humor a même créé un faux documentaire 30 pour 30 retraçant la capacité de Rocky Balboa à mettre fin à la guerre froide.

Regardez College Humor’s ’30 for 30 ‘About Rocky

À sa manière, Rocky IV occupe une place particulière dans l’histoire. Ce n’est pas le meilleur film, n’a pas revitalisé la franchise et ne serait jamais confondu avec du grand art. Au lieu de cela, c’est un plaisir coupable, idiot mais incontestablement divertissant, et traditionnellement imprégné de l’ère des années 80 dans laquelle il a été créé.

Stallone a même taquiné la coupe d’un réalisateur du film, provisoirement programmée pour célébrer son 35e anniversaire en 2020. La star a mis en ligne plusieurs vidéos sur son compte Instagram montrant le processus fastidieux de réédition. Parmi les changements que les fans peuvent attendre de la coupe du réalisateur: plus de lignes de Drago, un développement plus profond du personnage et des séquences de combat supplémentaires.

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