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Le passé d’Anfield de Brendan Rogers apporte la puissance d’allumage à la dernière réunion | Barney Ronay | Football

«C’était incroyable. C’était une pure destruction de la puissance du football. C’est une bizarrerie du calendrier que le voyage de Leicester à Anfield dimanche soir interrompra une période de 11 mois depuis la dernière rencontre de ces deux équipes de Premier League. Pas de 11 mois ordinaires non plus. Jetez un œil aux faits saillants du King Power Stadium, le Boxing Day 2019, et cela commence à ressembler à autre chose, une dernière danse avant la fin des temps.

Liverpool avait été intronisé en tant que champion de la Coupe du monde des clubs. Cinq jours après avoir battu Flamengo 1-0 à Doha, ils sont sortis à un King Power bruyamment postprandial et ont produit la performance déterminante de leur saison de titre: une éviscération impitoyable et rapide 4-0 d’adversaires qui avaient, jusqu’à ce point, été les poussant en haut de la table.

Dans le nouveau film de Liverpool End of the Storm, c’est le moment où Jürgen Klopp s’embrouille. Cela ressemble toujours à une sorte de sommet, à l’apogée de Liverpool de l’ère Klopp, avec chaque partie active synchronisée. Au moment où Trent Alexander-Arnold avait progressé pour marquer le quatrième but, il y avait un sentiment d’autre chose qu’un concours sportif en cours – un jeu de puissance, une exposition.

Une foule festive roucoulait et gargouillait. Les joueurs de Liverpool se sont attardés pour applaudir le côté extérieur. Même les fans locaux semblaient affluer avec un haussement d’épaules admiratif face à une telle destruction contrôlée.

Brendan Rodgers va embrasser Kasper Schmeichel après la victoire contre les Wolves qui a remporté Leicester

Brendan Rodgers va embrasser Kasper Schmeichel après la victoire contre les Wolves qui a pris la tête de Leicester. Photographie: Ian Hodgson / NMC Pool

Cinq jours plus tard, le gouvernement chinois a reconnu la propagation d’une nouvelle maladie grippale dans la ville de Wuhan. En l’espace de trois mois, le monde du travail et, en fait, la vie dans un avenir prévisible avaient tous été bouleversés de manière décisive. Leicester contre Liverpool: plus jamais une telle innocence. Ou du moins, pas encore en tout cas.

Liverpool avait atteint un point d’allumage, tremplin pour une série de 10 victoires qui a dévasté le reste du peloton. Pour Leicester, c’était un moment de traction dans l’autre sens. Avec 14 points d’avance sur Manchester United le lendemain de Noël, ils ont terminé quatre points derrière et s’accrochent à une place européenne.

Le rebond cette saison – en haut du tableau, six victoires consécutives – a été tout aussi notable, sinon exactement une surprise compte tenu de la vigueur de cette équipe et de son manager. C’est l’autre caractéristique notable de Liverpool contre Leicester: l’homme dans le coin bleu.

Les progrès de Leicester sous Brendan Rodgers au cours des 18 derniers mois sont la confirmation de quelque chose qui aurait peut-être besoin d’être reformulé en Premier League. Rodgers reste un manager véritablement de haut niveau, et relativement jeune à 47 ans. Il est également une figure curieuse de l’histoire moderne de Liverpool.

Voici cette chose rare, un gestionnaire sans trophée, «mutuellement consenti» du travail, qui peut encore revendiquer un certain degré de paternité dans le succès qui a suivi. Rodgers n’est en aucun cas le père, ou le grand-père ou même l’oncle de la suprématie de Klopp. Mais il est peut-être un cousin au deuxième degré affectueux.

Rodgers à Liverpool: il est encore difficile d’avoir un aperçu clair de cela, une époque qui semble échapper à une catégorisation facile. L’une des raisons est l’entropie des derniers mois, une fin de partie mortelle qui a abouti à une détérioration des relations internes avec le plus bas d’une terrible défaite 6-1 à Stoke en mai 2015.

Un drapeau montrant Brendan Rodgers est agité sur le Kop lors de la défaite de Liverpool par Chelsea le 27 avril 2014

Un drapeau montrant Brendan Rodgers est agité sur le Kop lors de la défaite fatidique de Liverpool contre Chelsea le 27 avril 2014. Photographie: Tom Jenkins / The Observer

C’est ainsi que Rodgers s’est démêlé à Liverpool. Certains deviennent méchants, certains se fâchent. Rodgers semblait aller plus loin en lui-même, se perdre dans sa propre personnalité. Mais avec le recul – et malgré tout le mépris en ligne, les extraits de documentaires télévisés loufoques – il y avait une cohérence dans ses actions, avec sa relation avec le club depuis et avec ce qu’il a laissé derrière lui.

Il est à noter que l’équipe déterminante de son temps à Liverpool a disparu assez rapidement. Jordan Henderson est le seul habitué de ce millésime de chasse au titre encore au premier rang six ans plus tard – et Rodgers était initialement sceptique à son sujet, essayant à un moment donné de décharger le futur capitaine de Liverpool à Fulham.

Mais l’ère Rodgers a également coïncidé avec un retour à une bonne agriculture de base. Pendant un certain temps, le signe le plus évident a été le grand nombre de joueurs quittant le club, parmi lesquels Paul Konchesky, Christian Poulsen, Alberto Aquilani, Charlie Adam, Joe Cole, Andy Carroll et Stewart Downing.

Rodgers a mis au point une façon de jouer, un sentiment d’urgence, une glose – si importante pour le club – que ce qui se passe a une signification et doit répondre à certaines normes de base de modernité et de compétence.

De plus, il a produit une équipe à la hauteur de ces idéaux au cours de sa saison la plus mémorable. Il y en a qui attribueront toujours à Luis Suárez le défi du titre, tout comme certains ne verront que les éléments les plus théâtraux du personnage de Rogers, le schtick Shankly-lite, l’air de la conviction de David Brent.

Il a fallu quatre ans à Rodgers pour passer d’un départ arrêté à Watford à son dévoilement à Anfield

C’est pour simplifier à l’extrême: Rodgers a vu ce qui était là et l’a activé, a attelé son équipe à ce talent d’attaque rare. Et quelle heure il était. À peu près au même stade que celui de Klopp définissant 4-0 à Leicester, Liverpool de Rodgers a remporté 18 victoires en 22 matchs avec 74 buts marqués qui l’ont presque rendu immortel.

Les marges étaient brutalement fines. Le carton rouge de Henderson dans les derniers instants de la défaite de Manchester City le 13 avril a quitté Liverpool avec Lucas Leiva et Joe Allen au milieu de terrain pour le match clé contre Chelsea. Pas de chance, peut-être. Mais Liverpool cligna aussi un peu des yeux.

Rodgers a expliqué comment il aurait pu aborder ce match différemment, à quel point son équipe était impatiente de remporter la victoire contre une défense profonde à double boulon. À 41 ans, c’était la première fois qu’il occupait ce poste, en tant que manager ou joueur.

Brendan Rodgers en tant que manager de Liverpool avec Jürgen Klopp avant le match amical du Borussia Dortmund à Anfield en août 2014

Brendan Rodgers avec Jürgen Klopp avant le match amical du Borussia Dortmund à Anfield en août 2014. Photographie: John Powell / .

C’est également la clé de l’histoire de Rodgers, son propre chemin inhabituel de l’extérieur vers l’intérieur, qui reflète à certains égards celui de Klopp. Rodgers était, en fait, plus fulgurant. Il lui a fallu quatre ans pour passer d’un départ arrêté à Watford à son dévoilement à Anfield par Tom Werner, au visage frais et un peu ébloui par les lumières.

Qu’aurait-il suivi si Liverpool de Rodgers avait remporté le titre de champion deux ans plus tard? Aurions-nous eu le Liverpool de Klopp maintenant? Le club a encore dépensé somptueusement dans la prochaine fenêtre de transfert, même si une grande partie de cette frénésie nourrie par Suárez est allée à Mario Balotelli, Lazar Markovic, Rickie Lambert et Alberto Moreno.

Pendant ce temps, les rouages ​​internes stagnaient. Les relations se sont rompues. James Milner, Joe Gomez et Roberto Firmino sont arrivés juste à temps pour voir Rogers partir. Mais les structures qu’il a laissées étaient suffisamment solides, la musique de sortie était chaude plutôt que destructivement amère (le directeur sortant a même loué sa maison à Klopp pendant un certain temps).

Rodgers mérite sa note de bas de page dans le succès de Liverpool. Peut-être méritait-il même, d’une manière étrange, d’être présent, douloureusement, au couronnement pré-pandémique en décembre dernier.

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Pour l’instant, une équipe de Leicester qui a été une révélation (oui, une autre révélation) cette saison sera désespérée de renverser cette humiliation lors d’une réunion de deux équipes extrêmement épuisées. Çaglar Soyuncu et Daniel Amartey sont définitivement partis pour dimanche. Ricardo Pereira et Timothy Castagne ne sont encore que des possibilités. Liverpool a également été ravagé pendant la trêve internationale.

Des équipes de grattage, une liste de matchs entassée et deux équipes sur un rouleau gagnant: 11 mois plus tard promet d’être une autre réunion importante.

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