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Les États-Unis vont réduire le nombre de soldats en Afghanistan avant que le président Donald Trump ne quitte ses fonctions

Le président Donald Trump réduira brusquement le nombre de forces américaines en Afghanistan de 4500 à 2500 d’ici la mi-janvier, a annoncé le Pentagone, sans se retirer complètement de la plus longue guerre américaine.

La décision de Trump de se limiter à un retrait partiel a été rapportée pour la première fois par . lundi et a déclenché une réprimande de la part de hauts républicains qui craignent que cela ne nuise à la sécurité et ne nuise aux pourparlers de paix fragiles avec les talibans.

Le secrétaire à la Défense par intérim, Christopher Miller, que Trump a installé la semaine dernière après avoir abattu brusquement Mark Esper, a confirmé le retrait afghan et a également évoqué un modeste retrait des forces d’Irak qui réduira le niveau des troupes de 3000 à 2500.

« D’ici le 15 janvier 2021, nos forces, leur taille en Afghanistan, sera de 2500 soldats. La taille de nos forces en Irak sera également de 2500 à la même date », a déclaré Miller aux journalistes.

« Ceci est cohérent avec nos plans et objectifs stratégiques établis, soutenus par le peuple américain, et n’équivaut pas à un changement de politique ou d’objectifs américains. »

Quelques instants plus tard, le principal républicain du Sénat, le chef de la majorité Mitch McConnell, a mis en garde contre tout changement majeur dans la défense ou la politique étrangère des États-Unis dans les prochains mois – y compris tout retrait précipité des troupes en Afghanistan et en Irak.

Trump doit quitter ses fonctions le 20 janvier après avoir perdu l’élection présidentielle de ce mois-ci face au démocrate Joe Biden. Il a lancé des contestations judiciaires pour le décompte des voix dans certains États swing qui, selon lui, étaient frauduleux, mais les experts juridiques lui donnent peu de chances de succès.

Le principal républicain de la commission des forces armées de la Chambre des représentants, Mac Thornberry, a également qualifié la réduction des troupes d’une « erreur ».

Les responsables américains et afghans mettent en garde contre des niveaux troublants de violence de la part des insurgés talibans et des liens persistants entre les talibans et Al-Qaïda.

Ce sont ces liens qui ont déclenché une intervention militaire américaine en 2001 à la suite des attaques d’Al-Qaïda le 11 septembre contre les États-Unis. Des milliers de soldats américains et alliés sont morts au cours des combats en Afghanistan.

Certains responsables militaires américains avaient exhorté Trump à maintenir le niveau des troupes américaines à environ 4500 pour le moment.

Mais le retrait s’arrête avant sa promesse le 7 octobre, lorsque Trump a déclaré sur Twitter: « Nous devrions avoir le petit nombre restant de nos BRAVE hommes et femmes en poste en Afghanistan d’ici Noël! »

Les retraits pourraient poser à Biden une nouvelle série de défis lorsqu’il prendra ses fonctions le 20 janvier.

Les militants talibans, luttant contre le gouvernement soutenu par les États-Unis à Kaboul, ont appelé les États-Unis à s’en tenir à un accord de février avec l’administration Trump pour retirer les troupes américaines d’ici mai, sous réserve de certaines garanties de sécurité.

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