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Eddie Murphy fait sa première apparition ‘SNL’

Eddie Murphy sera toujours considéré comme l’un des plus grands talents à figurer sur Saturday Night Live. Cependant, la première apparition du comédien dans la série était en grande partie oubliable.

C’était le 22 novembre 1980 et Murphy, alors âgé de tout juste 19 ans, n’était pas encore un membre officiel de la distribution.

Saturday Night Live avait traversé des bouleversements, avec une toute nouvelle gamme d’écrivains et d’interprètes pour la sixième saison. Le producteur associé Jean Doumanian avait été élevé au rang de producteur exécutif, succédant au créateur de l’émission Lorne Michaels. Cherchant à ajouter un membre de la distribution minoritaire aux rangs de la SNL, Doumanian a organisé des auditions.

«Pendant deux jours à la mi-septembre, une trentaine d’acteurs et de comédiens noirs ont défilé dans l’aile des écrivains du 17e étage pour lire pour Jean et son peuple», note le livre Saturday Night: A Backstage History of Saturday Night Live.

Doumanian s’est d’abord penché vers le comédien Charlie Barnett, avant de décider plus tard que l’acteur Robert Townsend serait le choix parfait. Pendant ce temps, le coordinateur des talents de l’émission, Neil Levy, a commencé à entendre parler d’une jeune bande dessinée différente.

« Ce type Eddie Murphy a commencé à m’appeler – cela ressemblait à un téléphone public – et je lui ai dit: ‘Je suis désolé, nous n’auditionnons plus' », se souvient Levy dans le livre Live from New York: An Uncensored History of Saturday Night Live. « Mais il a rappelé le lendemain, et il parlait de la façon dont il avait 18 frères et sœurs et ils comptaient sur lui pour obtenir ce travail. Et il appelait tous les jours pendant environ une semaine. . Et j’ai finalement décidé que je l’utiliserais comme extra.

Murphy a eu une audition, sa chance de mettre un pied dans la porte SNL.

«C’était juste Neil Levy. Juste moi un Neil dans son bureau. Et il a dit: «Faites-moi rire». Et heureusement, parce que je faisais déjà du stand-up, donc j’avais du matériel et j’ai fait des impressions », se souvient Murphy des décennies après son mandat SNL.« J’ai fait Ali, Muhammad Ali. Et j’ai fait Bill Cosby. Et il n’a pas ri du tout. Il s’est juste assis et m’a regardé en quelque sorte et a simplement dit: «Merci». Et puis je suis parti et je me suis dit: ‘Eh bien, je suppose que je ne l’ai pas compris.’

Bien que Levy ait joué cool, il a instantanément reconnu la capacité de Murphy.

«Le talent lui jaillissait», a admis le dirigeant de SNL. Malgré cela, ajouter Murphy à la distribution n’était pas un slam dunk.

«J’avais déjà sélectionné le casting», expliqua plus tard Doumainian, insistant avec le recul sur le fait qu’elle aussi avait reconnu le talent de Murphy. Un accord serait conclu. Le jeune comédien deviendrait un acteur vedette de l’émission, mais pas avant le quatrième épisode de la saison (diffusé en décembre).

Ainsi, le premier échantillon de Murphy du projecteur SNL était un extra. L’épisode du 22 novembre 1980 comportait un croquis intitulé «À la recherche du républicain nègre». La scène aurait lieu lors d’un dîner à New York, avec une chasse à la National Geographic pour un membre afro-américain du GOP.

La présence de Murphy a été facilement manquée. La future star s’est simplement allongée sur une chaise, faisant une conversation de fond pendant que l’action de la scène se déroulait ailleurs. Pourtant, il ne manquerait pas de Murphy une fois qu’il a fait ses débuts officiels dans SNL, et cette apparition fugitive a donné au comédien son premier aperçu du temps à l’écran.

«La première fois que j’y suis allé, je suis retourné à Long Island sur le chemin de fer de Long Island, et je n’ai pas enlevé mon maquillage parce que j’étais à la télévision», se souvient plus tard la star. «Je pensais que les gens allaient me voir maquillée et savoir que j’étais à la télé. Et personne ne savait. Je ressemblais probablement à un jeune homme très étrange dans le train la nuit.

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