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L’ascension et la chute de «  My Sweet Lord  » de George Harrison

« My Sweet Lord » est une montagne russe d’une chanson – et pas seulement à cause d’un arrangement qui passe de la simple figure acoustique de George Harrison à un refrain tout à fait tonitruant.

Il est arrivé le 23 novembre 1970, en tant que premier single solo très attendu de Harrison. Puis il est devenu la première chanson n ° 1 d’un ancien membre des Beatles. Puis le sujet d’un costume de plagiat qui fait la une des journaux. Puis la dernière déclaration ensoleillée d’une étoile mourante.

Un enregistrement de mur de retour qui mettait les auditeurs au défi d’ouvrir leur cœur tout en écartant les différences religieuses ne semblait guère destiné à un tel succès, une telle controverse ou une telle longévité. Harrison a dit qu’il avait été à l’origine inspiré par un remaniement funky gospel d’un hymne du 18ème siècle appelé « Oh Happy Day », dont les Edwin Hawkins Singers ont repris les charts en 1969 alors qu’il tournait en Europe avec Delaney & Bonnie.

« Cela m’a vraiment assommé, l’idée de cette chanson et j’ai juste ressenti un grand sentiment du Seigneur », a déclaré Harrison dans Off the Record 2: The Dream Is Over, rappelant comment l’inspiration a frappé dans un vestiaire sur la route. «Alors, j’ai pensé: ‘J’écrirai un autre’ Oh Happy Day  », qui est devenu ‘My Sweet Lord’. »

À ce stade, Harrison était toujours officiellement membre des Beatles – et cela signifiait diviser ses chansons à un rythme d’environ deux par album. Ainsi, une fois que Harrison est arrivé à un point d’arrêt, il a donné « My Sweet Lord »: La première version publiée, par le récent collaborateur des Beatles Billy Preston, est apparue sur Encouraging Words en septembre 1970.

En vérité, cependant, le groupe s’effondrait autour de Harrison. Avant longtemps, il avait repris « My Sweet Lord » pour ce qui allait devenir All Things Must Pass, son premier projet solo post-Beatles. (Il a intitulé le jeu de trois albums après une autre chanson que les autres avaient rejetée.) Soudain, Harrison avait mis un nouveau cap improbable.

Écoutez les chanteurs d’Edwin Hawkins «  Oh Happy Day  »

Il ne voyageait pas seul. Ringo Starr, Eric Clapton et les membres de Badfinger faisaient également partie de la session surchargée. Pourtant, en quelque sorte, « My Sweet Lord » se sent simple – « comme une énorme guitare », a déclaré Harrison dans Off the Record 2.

Lui et le coproducteur Phil Spector ont arrangé les joueurs comme s’ils dirigeaient un orchestre de rock aux cheveux hirsutes au tournant des années 70. « Nous avions deux batteurs, un bassiste, deux pianos et environ cinq guitares acoustiques, un joueur de tambourin et nous l’avons séquencé dans l’ordre », a noté Harrison. «Tout le monde joue en direct en studio. J’ai passé beaucoup de temps avec les autres guitaristes rythmiques pour les amener tous à jouer exactement le même rythme, donc ça sonnait parfaitement synchronisé. La façon dont nous diffusions la stéréo dans l’enregistrement, le la diffusion de cinq guitares à travers la chaîne stéréo, a fait sonner comme un gros disque. « 

« My Sweet Lord » a commencé une ascension rapide dans les charts et il est resté là, devenant le single britannique le plus vendu en 1971. Cela a incité l’ancien membre du groupe de Harrison, John Lennon, à dire à Rolling Stone: « Chaque fois que je mets la radio, c’est ‘ Oh mon dieu.’ Je commence à penser qu’il doit y avoir un Dieu. « 

Pendant ce temps, les responsables de la maison d’édition Bright Tunes, détenteurs des droits d’auteur du top-top des charts Chiffons de 1963 « Il est si beau », ont entendu quelque chose qui semblait familier. Ils ont déposé une plainte pour contrefaçon sur « My Sweet Lord » en février.

« Je n’étais pas consciemment conscient de la similitude quand j’ai écrit la chanson », a soutenu Harrison par la suite. «Mais une fois que ça a commencé à être diffusé, les gens ont commencé à en parler, et c’est alors que j’ai pensé: ‘Pourquoi n’ai-je pas réalisé?’ Il aurait été très facile de changer une note ici ou là et de ne pas affecter le ressenti du disque. « 

Il a tenté de régler à l’amiable, mais Bright Tunes a continué à demander la cession complète des droits d’auteur de Harrison pour «My Sweet Lord». L’affaire n’a été portée devant les tribunaux qu’en février 1976, lorsque les chansons ont été analysées jusqu’à des notes et des motifs spécifiques. Les choses ont duré si longtemps, Harrison a plaisanté en disant: « J’ai commencé à croire qu’ils possédaient peut-être ces notes. »

Écoutez «  My Sweet Lord  » de George Harrison

Le juge a accepté, déclarant Harrison coupable de « plagiat subconscient » en août 1976, tout en accordant à Bright Tunes 1,6 million de dollars en dommages-intérêts. La réprimande publique a inspiré Harrison à sortir « This Song », un hit du Top 25 qui se moquait de l’idée de voler accidentellement la chanson de quelqu’un d’autre. Cela a également incité à une retraite de trois ans de l’industrie de la musique.

« Il est difficile de recommencer à écrire après avoir vécu ça », a déclaré Harrison à Rolling Stone en 1979. « Même maintenant, quand je mets la radio en marche, chaque morceau que j’entends sonne comme autre chose. » Dans une étrange tournure d’événements impliquant son ancien manager Allen Klein, Harrison a fini par se voir accorder la propriété de Bright Tunes. « Après 20 ans, le juge m’a finalement attribué la chanson – et l’argent qui avait été pris pour » My Sweet Lord «  », a déclaré Harrison à Billboard en 2000. « Alors, je me retrouve soudainement avec » Il est si beau « ! »

Il a mis à jour « My Sweet Lord » pour une réédition anniversaire élargie de All Things Must Pass en 2000, donnant à l’ancienne chanson un nouvel éclat. « Ouais, c’est plus en place, et plus de ce que je suis maintenant, » ajouta Harrison, « et l’ancienne version est là de toute façon, donc rien n’est perdu. »

Il est mort d’un cancer quelques mois seulement après la sortie du en janvier 2001, mais est resté fier jusqu’à la fin de la façon dont son message de foi a continué à résonner à travers les générations.

« Je n’ai jamais reçu d’argent de la chanson », a déclaré Harrison plus tard à Performing Songwriter. « Cela a toujours été sous séquestre. En ce qui me concerne, l’effet que la chanson a eu dépasse de loin toute garce entre les personnes protégées par le droit d’auteur et leur cupidité et leur jalousie. »

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