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Le président élu Joe Biden fait appel à l’ex-présidente de la Fed Janet Yellen pour diriger la trésorerie

Le président élu Joe Biden a choisi l’ancienne présidente de la Réserve fédérale Janet Yellen pour occuper le poste de secrétaire au Trésor, un rôle central dans lequel elle contribuerait à façonner et à diriger ses politiques économiques, selon une personne familière avec les plans de transition.

Yellen, qui est largement admirée dans le monde financier, serait la première femme à diriger le département du Trésor dans une ligne remontant à Alexander Hamilton en 1789.

Sa nomination a été confirmée à l’Associated Press par une personne qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat pour discuter des plans de Biden.

Figure révolutionnaire dans le domaine de l’économie dominée par les hommes, Yellen, 74 ans, a également été la première femme à présider la Fed, de 2014 à 2018. Elle est ensuite devenue conseillère de la campagne présidentielle de Biden lors d’un départ inhabituel pour une ancienne Fed. leader qui l’a poussée dans l’arène politique.

Le poste de trésorier ajouterait un nouveau chapitre à la carrière vaste et variée de Yellen dans l’élaboration de la politique financière. En tant que secrétaire, elle représenterait l’administration dans les affaires financières mondiales et dirigerait un département tentaculaire dont les responsabilités vont des finances du gouvernement et du recouvrement des impôts aux marchés mondiaux des devises, à la réglementation bancaire et à l’impression de la monnaie. Elle serait également un conseiller clé de Biden et un porte-parole public pour son programme économique.

En tant que secrétaire au Trésor, Yellen ferait face à une économie américaine fragile, affaiblie par la récession pandémique et maintenant sous l’emprise d’une épidémie virale croissante qui intensifie la pression sur les entreprises et les particuliers. On craint de plus en plus que l’économie ne glisse dans une récession à «double creux» ce trimestre alors que les États et les villes réimposent des restrictions sur les entreprises et que les consommateurs restent à la maison pour éviter de contracter la maladie.

Yellen devrait également assumer la formidable tâche d’aider à négocier la politique économique avec le sénateur Mitch McConnell, le républicain du Kentucky qui restera chef de la majorité au Sénat si son parti remporte au moins l’un des deux scrutins du Sénat en Géorgie début janvier.

Dans le même temps, elle profiterait de l’avantage d’avoir déjà tissé des liens de longue date avec de nombreux décideurs de la Fed, notamment Jerome Powell, qui a travaillé en étroite collaboration avec elle au conseil d’administration de la Fed et lui a ensuite succédé à la présidence.

La santé de l’économie repose en partie sur une coordination étroite entre la Fed, une agence indépendante, et le Trésor, un département du cabinet présidentiel, en particulier lors de crises majeures comme la récession pandémique qui a frappé au début du printemps. Peu de temps après l’éclatement de cette crise, le gouvernement a mis en place une série de programmes de prêts conçus pour soutenir les entreprises et les municipalités et qui impliquent un partenariat entre le Département du Trésor et la Fed.

Avant de diriger la Fed, Yellen a été son vice-président pendant quatre ans et auparavant président de la Federal Reserve Bank de San Francisco pendant six ans. Auparavant, sous le président Bill Clinton, elle a dirigé le Conseil des conseillers économiques du président, après avoir siégé au conseil d’administration de la Fed.

Yellen est bien connu à Capitol Hill après avoir témoigné pendant des années en tant que président de la Fed devant des comités sénatoriaux sur l’économie et la politique des taux d’intérêt. Au cours de ces années, elle s’est fréquemment heurtée à des législateurs républicains qui l’ont accusée de maintenir les taux trop bas pendant trop longtemps après la crise financière de 2008. Certains d’entre eux ont accusé Yellen et son prédécesseur Ben Bernanke d’avoir élevé le risque d’inflation galopante et de bulles d’actifs susceptibles de déstabiliser les marchés financiers.

Aucune de ces craintes ne s’est concrétisée. Au contraire, sous Bernanke et Yellen – et plus tard, sous Powell – le défi le plus difficile de la Fed consistait à relever l’inflation simplement au niveau cible annuel de 2 pour cent de la Fed. Il ne l’a pas encore fait de manière cohérente.

Yellen, un démocrate, n’avait servi qu’un seul mandat de quatre ans à la présidence de la Fed lorsque le président Donald Trump a décidé de la remplacer par Powell, un républicain. Cette décision a brisé une tradition de quatre décennies de présidents permettant aux présidents de la Fed de servir au moins deux mandats même s’ils avaient d’abord été nommés par un président du parti adverse.

Biden avait déclaré la semaine dernière que son choix pour le poste de secrétaire au Trésor serait « quelqu’un qui, je pense, sera accepté par tous les éléments du Parti démocrate, progressistes à travers la coalition modérée ».

Yellen a le soutien de nombreux groupes progressistes, a déclaré Jeff Hauser, directeur exécutif du Revolving Door Project, une organisation de gauche. Yellen est un économiste du travail et un expert du chômage, un problème qui pourrait poser un défi pour l’administration Biden, avec un taux de chômage encore élevé de 6,9% alors que l’économie peine à se remettre de la récession pandémique.

Au cours de son mandat en tant que présidente de la Fed, la banque centrale a commencé à déplacer une grande partie de sa politique de lutte contre l’inflation, qui a été au repos pendant des décennies, à essayer de maximiser l’emploi, le deuxième de ses deux mandats du Congrès. Yellen a été saluée pour son attention aux groupes défavorisés, y compris les chômeurs de longue durée. Elle a effectué de nombreuses visites dans des centres de formation à l’emploi pour mettre en lumière la nécessité de programmes de formation pour préparer les gens à de bons emplois.

S’étant engagé cette année sur la question du changement climatique, Yellen a approuvé une taxe sur le carbone comme moyen de réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Lorsqu’elle a quitté la Fed au début de 2018, Shawn Sebastian, codirecteur de la coalition Fed-Up, un groupe de groupes progressistes, a qualifié le départ de Yellen de «perte pour les travailleurs de tout le pays». Il a salué ses efforts pour s’attaquer aux «inégalités économiques, aux disparités raciales dans l’économie, au rôle des femmes sur le lieu de travail et au besoin de plus de diversité à la Fed».

Pourtant, certains progressistes ont également critiqué Yellen pour la décision de la Fed en décembre 2015 de relever son taux de référence de près de zéro, où il avait été arrimé depuis fin 2008 en pleine crise financière. Cette hausse des taux, qui a provoqué une forte augmentation de la valeur du dollar, a contribué au ralentissement de la croissance économique américaine en 2016 et est maintenant considérée par de nombreux économistes comme prématurée.

Après avoir quitté la Fed, Yellen est devenu un membre distingué en résidence à la libérale Brookings Institution à Washington. Elle n’a pas initialement commenté la décision de Trump de ne pas lui offrir un deuxième mandat. Mais dans une interview en 2019, Yellen a déclaré qu’elle ne pensait pas que Trump avait une solide compréhension de la politique économique «ni même connaissait les mandats de la Réserve fédérale» pour stabiliser les prix et maximiser l’emploi.

Yellen est mariée à George Akerlof, un économiste lauréat du prix Nobel qu’elle a rencontré dans une cafétéria de la Fed en 1977. Ils ont un fils, Robert, qui est professeur d’économie.

AP

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