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MONEYPHONE de Toronto a confiance en sa communauté

Nous sommes en mars 2020. Le monde est en émoi en raison de la pandémie de COVID-19. Enoch Ncube et David May viennent d’emménager dans leur nouveau logement dans la Petite-Italie de Toronto et viennent de voir tous leurs plans dérailler. Les deux sont des amis proches depuis 2005 et sont connus sous le nom de duo de mélange de genres MONEYPHONE.

Originaire de Toronto, une ville où règnent actuellement les mélodies brumeuses R&B et la musique trap remplie de 808, MONEYPHONE s’est démarqué, se taillant sa propre voie entre hip-hop, emo et pop de chambre. À l’époque où Complex s’est entretenu avec le couple en 2018, May a déclaré: «Nous nous connaissions depuis des années avant de décider de faire de la musique ensemble. Avant MONEYPHONE, nous étions tous deux fortement investis dans une carrière d’artiste individuel tout en étant colocataires. S’avère fédérer en tant qu’artistes était la meilleure décision qu’ils auraient pu prendre. Maintenant, avec deux EP, une poignée de singles qui font tourner les têtes et une nouvelle mixtape appelée Faith, le duo continue de générer du buzz en offrant une nouvelle ambiance nostalgique aux auditeurs.

MONEYPHONE se fait le champion de son son actuel en tant que variante de la pop. Mais pour le duo, la pop est simplement une structure de communication plutôt qu’un genre englobant. Ils offrent une infusion sonore de mélodies superposées, de mesures captivantes et d’une production complexe qui mêle souvent des harmonies douces et auto-accordées à des instruments en direct. Les rimes accrocheuses et songeuses d’Enoch se mélangent aux mélodies aérées et translucides de David pour former quelque chose qui semble totalement idiosyncratique et profondément personnel.

Une nuit plus tôt ce printemps, alors qu’ils terminaient une session de studio intense, David et Enoch ont eu une conversation qui a déclenché une énorme révélation. C’était une réalisation centrée sur la foi, qui est immédiatement devenue le thème et le titre de leur projet. La pandémie ayant contrecarré bon nombre de leurs plans et leur gestion de deux ans au départ de leur équipe, le duo s’est tourné vers la communauté d’amis environnante pour obtenir du soutien.

«La scission avec la direction n’était pas si grave. Nous sommes toujours amis et nous parlons encore assez souvent. Maintenant, Nik et Milos – nos colocataires et amis – font beaucoup du côté visuel des choses. Notre amie Emily fait beaucoup de travail, aidant les idées à prendre vie, et Oliver a aidé à faire de notre site Web », dit Enoch. Pour MONEYPHONE, se séparer de leur ancienne direction a forcé un changement de perspective qui était essentiel à la croissance artistique du duo.

Jusqu’à aujourd’hui, MONEYPHONE a réussi à surmonter tous les obstacles et le duo pop new-age cherche à inspirer les auditeurs. Nous avons rencontré les deux afin de discuter de leur nouvelle mixtape, de leur foi et de l’importance de la communauté.

Comment ça va les gars? Tout d’abord, je dois vous demander: comment est né le nom MONEYPHONE?

David May: [Laughs.] Nous avons donc eu quelques amis pendant la période où nous venons de commencer à faire de la musique. Un autre de nos amis du lycée est venu nous rendre visite pour la journée. Nous lui avons dit d’écrire quelques noms pour que nous puissions comprendre. Il a créé une liste de 50 noms, et dès que nous sommes arrivés à MONEYPHONE, tout le monde était d’accord automatique. C’était instantanément celui-là.

Mis à part votre musique, vos visuels sont incroyablement artistiques et créatifs. D’où vient ce visuel?

Enoch Ncube: C’est ce type, David. [Laughs.]

Mai: Ouais, principalement moi et Nik [Arthur] diriger et conceptualiser les vidéos. Nous n’avions qu’une idée approximative avant d’entrer dans la vidéo « Indécision ». Pour celui-là, nous avions environ 15 personnes de plus, et c’était tout. Nous devions simplement le comprendre une fois que tout le monde était terminé. [Laughs.] La vidéo « Civilian » a été fortement inspirée du film La Haine réalisé par Mathieu Kassovitz. Nous avons regardé cela avec nos amis dans un groupe, et nous étions super inspirés, stylistiquement et par thème.

« La foi n’est pas basée sur la foi en tant que connotation religieuse, même si Enoch et moi avons été élevés dans des foyers religieux, mais parle plutôt de la foi dans le sens de savoir vers qui se tourner à la fin de la journée. »

Alors dis-m’en plus sur Faith.

Ncube: Nous avons eu un moment où nous avons établi qu’il est nécessaire pour nous de garder confiance les uns dans les autres, la musique et la mission – malgré tout. Cette mixtape est spéciale car nous avons pu nous élever et renforcer notre système de support en nous reconnectant plus profondément avec des personnes que nous avons toujours eues autour, mais que nous n’avions pas avant tout exploité.

Mai: Ce projet est sans aucun doute un sous-produit d’une période de turbulences pour nous. Au moment de déterminer la tracklist, nous pensions aux personnes qui nous aidaient indirectement.

La foi n’est pas basée sur la foi en tant que connotation religieuse, même si Enoch et moi avons été élevés dans des foyers religieux, mais parle plutôt de la foi dans le sens de savoir vers qui se tourner à la fin de la journée. Nous voulions mettre en valeur notre famille et notre système de soutien, de sorte que le projet comprend des extraits de personnes spéciales dans nos vies.

J’ai vu cette fleur partout sur vos réseaux sociaux. Que symbolise-t-il?

Ncube: Nous avons trouvé une façon communautaire de distribuer physiquement la mixtape et le merch. Notre ami Biba a fait la fleur au départ pour la vidéo « Indécision ». Au fur et à mesure que nous déménagions, la fleur est devenue l’icône de la mixtape parce que nous avions l’impression que les choses se rassemblaient et grandissaient. Nous voulions étendre la fleur aussi loin que possible – nous avons donc brûlé 100 CD, créé des sacs fourre-tout et les avons distribués à des personnes qui avaient vraiment basculé avec nous. Nous avons appelé des amis, des membres de la famille et des fans pour nous aider à les distribuer. Nous avons également créé un filtre en utilisant la fleur, afin de faire passer le message de la communauté.

Alors que vous mélangez tellement les genres, d’où viennent vraiment vos inspirations musicales?

Ncube: Les inspirations peuvent être une question intéressante pour nous honnêtement, car j’ai 24 ans et David est sur le point d’avoir 23 ans. Nous avons à la fois absorbé et écouté tellement de musique qu’elle est presque ancrée dans notre ADN – et parfois on a l’impression d’avoir sortir des trucs.

En grandissant, j’avais deux sœurs plus âgées qui regardaient beaucoup la télévision. Je me souviens avoir regardé des tonnes de MTV – l’ère de Total Request Live et les VMA étaient énormes à l’époque. Le morceau « Hot in Herre » de Nelly a été la première chanson pop que j’ai jamais entendue. J’ai été imprégné de beaucoup de musique et de célébrité dès le début.

En vieillissant, je me suis davantage inspiré de la philosophie de Kanye West et Tyler The Creator. Kanye a pris les genres et les a traités comme une chose avec laquelle jouer – sachant qu’à la fin de la journée, le produit sera toujours Kanye. David et moi le voyons aussi de cette façon, où tout ce que nous créons sera MONEYPHONE, un mélange de notre son et de nos expériences individuelles. Tyler est inspirant car il a montré au monde la véritable essence du bricolage dans l’industrie de la musique, ce à quoi David et moi en sommes maintenant. Nous nous rendons compte que nous nous sommes peut-être trop appuyés sur notre direction auparavant – quand ils sont partis, nous devions simplement aller au fond des choses.

Incroyable. Où êtes-vous actuellement avec la musique après avoir trouvé cette nouvelle foi?

Mai: C’est drôle parce que pour moi, la mixtape Faith est l’évolution finale de tout ce qui l’a précédée. Une grande partie de la musique de ce projet a été enregistrée il y a quelque temps. En ce moment, nous travaillons sur les trucs suivants, et on a l’impression d’être diplômé de ce son. C’est un peu comme le dernier chapitre qui conclut nos EP Tolerance and Athletes. Nous l’avons poussé plus loin sur le plan sonore récemment et avons exploré de nouvelles idées. On a l’impression que nous avons abandonné notre peau du passé après la mixtape de Faith.

Ncube: Et c’est comme ça de la meilleure façon possible aussi. J’ai aimé la façon dont David a décrit cela. Les deux dernières chansons que nous avons faites sur ce projet étaient « Indecision » et « Faith », et je pense que la création de ces chansons nous a permis d’atteindre cette idée que nous poursuivons depuis des années. Le fait que nous ayons pu faire ces chansons est tellement agréable. Maintenant, nous pouvons avancer gracieusement en sachant que nous les avons.