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«  Thunderball  » amène James Bond Fun à de nouveaux sommets

Sorti en décembre 1965, Thunderball a livré certains des moments les plus stupides – et les plus inoubliables – de la franchise James Bond.

Thunderball était presque le premier film de Bond. Son histoire est née de la volonté d’Ian Fleming de développer un film Bond après plusieurs années de succès littéraire avec le personnage. Avec les écrivains Kevin McClory et Jack Whittingham, Fleming a développé un scénario qui pourrait amener le super-espion au grand écran en 1959.

Peu de temps après avoir reçu un brouillon fini de Whittingham, Fleming a pris le scénario et l’a transformé en Thunderball, un nouveau roman 007 avec seulement son nom dessus. Il a été rapidement poursuivi en justice et le règlement final a donné le crédit de l’histoire dans le film à Fleming, McClory et Whittingham. À ce moment-là, en 1963, James Bond était déjà un grand succès avec le Dr No et From Russia With Love.

McClory a également obtenu les droits de film sur des éléments du roman, qui deviendraient une épine du côté d’Eon Productions jusqu’à ce que les droits soient rendus à temps pour Spectre de 2015.

Regardez la bande-annonce de ‘Thunderball’

En raison du processus d’écriture compliqué, Thunderball se sent explicitement conçu pour les films, et il en a fait un film de James Bond plus grand, plus drôle et plus sexy que même le Goldfinger de l’année précédente. Comme Goldfinger, il traite d’histoires et de personnages plus grands que nature, avec une succession sans fin de meurtres et de plaisanteries charmantes dignes d’un gémissement («Je pense qu’il a compris», dit Bond après avoir tué un homme avec un fusil à harpon). Terence Young, qui avait réalisé les deux premiers films de la série mais a ignoré Goldfinger, est revenu avec une sensibilité de réalisateur plus réaliste qui fonderait l’histoire décalée et une production excessive.

Avec un budget de 5,5 millions de dollars, Thunderball promettait d’être un film Bond plus important que jamais. Comme Sean Connery l’a dit à Playboy, « Avec Thunderball, nous avons atteint la limite en ce qui concerne la taille et les gadgets. » C’était le premier film de Bond tourné en grand écran, qui soulignait le glamour de ses stations balnéaires et festivals des Bahamas et capturait la beauté de la vie marine de l’Atlantique. Ses scènes de combat en haute mer montées de manière coûteuse se révéleraient également source de division.

Le film commence rapidement, passant d’un enterrement à Bond dans une bagarre avec un homme habillé comme sa propre veuve en seulement trois minutes. Même avec une scène de combat crépitante et rapide qui permet aux deux de déchirer la pièce – des rideaux aux meubles en passant par la cheminée – la partie la plus excitante de l’ouverture est l’évasion de 007 par jetpack, une ceinture Bell Rocket entièrement fonctionnelle qui avait séduit le monde entier. à l’Exposition universelle de New York en 1964.

Regardez le Jetpack de James Bond s’échapper de ‘Thunderball’

Le vol a été assemblé à partir de plusieurs prises de deux cascadeurs Connery, qui ne pouvaient utiliser le jetpack que 21,5 secondes à la fois. En dehors d’une photo distrayante mais nécessaire de Connery avec rétroprojection, l’effet est pour la plupart transparent et suffisamment cool pour que les téléspectateurs ne remarquent pas son inefficacité: ses poursuivants se rattrapent immédiatement. Pour l’escapade de Bond, l’Aston Martin est équipée de tuyaux d’alimentation, qui explosent dans la caméra pour mener à la séquence titre.

Après le générique, les téléspectateurs rencontrent le numéro 2 de SPECTRE, Emilio Largo, commandant en second seulement à Ernst Blofeld. Le complot de l’organisation criminelle est bientôt révélé: organiser le vol de deux bombes atomiques à l’OTAN et les retenir contre rançon.

Regardez la réunion SPECTER de ‘Thunderball’

Bond se remet de son combat dans un élégant complexe qu’il appelle «un endroit affreux». Mais il n’arrête jamais d’étudier son environnement, même s’il malmène inconfortablement une infirmière qui suggère qu’il est en meilleure santé qu’il ne le prétend.

Le public est bientôt présenté à Fiona Volpe, jouée avec une intelligence glaciale par Luciana Paluzzi. Immunisée au charme de Bond, elle le séduit et le piège plus tard, le critiquant avec un point de vue pseudo-féministe en disant moqueusement: «James Bond, qui n’a qu’à faire l’amour à une femme et elle commence à entendre chanter des chœurs célestes. Elle se repent, immédiatement revient du côté du droit et de la vertu. « 

Elle commence le film après une soirée romantique avec un pilote français, François, et le conduit rapidement à la mort par des assassins SPECTRE. Derrière les tueurs se cache un homme au visage de François, un dénommé Angelo qui prendra sa place sur le vol le lendemain. Avec une exposition rapide, il explique qu’il a reçu des cours de chirurgie de reconstruction faciale et de pilotage, et qu’il a passé deux ans à se préparer pour la mission. Maintenant, il veut plus d’argent, et Fiona y consent amèrement.

Regardez Luciana Paluzzi dans le rôle de Fiona Volpe dans ‘Thunderball’

La première grande pièce de tournage sous-marine du film concerne le braquage de missile, une procédure que Young suit clairement et patiemment. Alors que les hommes sont tués, le pilote atterrit lentement dans l’océan, amenant l’avion sous les radars de l’OTAN. L’avion s’enfonce dans la mer alors que l’équipage émerge en scaphandre pour fileter les missiles. Young crée ingénieusement du suspense et de la sympathie pour le sort d’Angelo le pilote, qui, même en tant que méchant mercenaire, est traité impitoyablement par l’équipage de SPECTRE en raison de ses demandes de plus d’argent. Avec une vague, Largo tranche son réservoir d’oxygène.

Le vol nucléaire crée une panique parmi les responsables du MI6 et de l’OTAN, qui envoient immédiatement leurs agents à travers le monde pour découvrir ce que sont devenus les missiles. Informé de la mission une fois de retour à Londres, Bond sait ce qu’il doit faire. Il aperçoit le pilote François sur l’une des photographies, avec sa sœur, Dominique « Domino » Derval, et se dirige vers Nassau, avec le pressentiment qu’il y découvrira l’emplacement des bombes. Pour en savoir plus, il devra séduire Domino, qui est également la maîtresse de Largo, et infiltrer la mascarade de la haute société de l’homme.

Largo fait un méchant parfait parce qu’il est si similaire à Bond: cruel, élégant et efficace. Avant que le vrai combat ne commence, les deux ont de nombreuses confrontations verbales, où ils se mesurent et font allusion à ce qu’ils savent de l’autre sans le révéler carrément. La plupart du temps, cependant, ils essaient de s’émasculer. Aussi bonnes que soient ces scènes, les moments forts de Largo sont les moments où il assassine ses propres hommes de main, les lançant souvent aux requins dans sa piscine. L’acteur Adolfo Celi vend le personnage, alors même qu’il échange son smoking contre une combinaison de plongée, trouvant charme et menace dans la flamboyance.

Regardez James Bond dans un Shark Tank dans ‘Thunderball’

Alors que Bond jette les bases de son plan, il enquête également sur le navire offshore de Largo, le Disco Volante, où il découvre le cadavre du pilote tué par Largo. Peu de temps après, il est attaqué.

Les scènes de mouvement et de combat dans l’eau sont nécessairement lentes, ce qui a conduit à certaines critiques quant à la fréquence à laquelle elles apparaissent dans ce film. Une partie du film est capable de tirer le suspense de la vulnérabilité sous-marine de Bond; certaines d’entre elles sont simplement fastidieuses et sans implication. Connery était aussi désintéressé que le seraient la plupart des détracteurs du film. Il a admis à Playboy que « ce truc sous l’eau avec des bouteilles d’oxygène attachées à son dos dans Thunderball ne me ravit pas en morceaux ». Heureusement, le film contient beaucoup de matériel de qualité sur Nassau pour compenser la traînée occasionnelle des scènes sous-marines.

Une partie du meilleur matériel du film est dans sa couverture du Junkanoo, un festival hivernal célébré dans les Caraïbes. Tourné dans un style portable désorientant, le métrage ressemble au départ à une tentative d’insérer une couleur locale dans le film. Ce n’est que lorsque la femme fatale Fiona a profité d’une nuit d’amour pour piéger Bond dans les griffes de Largo que le facteur de parade entre dans l’intrigue, car Bond l’utilise comme une distraction pour son évasion.

Bond reporte son attention sur Domino, utilisant des informations concernant son frère décédé pour la convaincre de se retourner. C’est ici que le film entre tête baissée dans son apogée, alors que Bond et le vieil allié américain Felix Leiter font venir l’US Navy pour suivre le Disco Volante.

Regardez la scène de bataille sous-marine de ‘Thunderball’

Le film tâtonne légèrement ici, car les limitations techniques conduisent à un ensemble de séquences de plongée sombres, sombres et déroutantes, Bond suivant le Disco Volante avant de finalement se réunir avec des hommes de l’US Navy pour y passer. Plusieurs minutes s’écoulent de soldats vêtus de scaphandre indiscernables et des agents SPECTRE se tirant des fusils au harpon, avec des coupures occasionnelles sur Domino à l’intérieur de la Disco Volante.

Après la bataille, Bond monte sur le côté du navire et dans la cabine, où il sort l’équipage de Largo et envoie le navire presque caréner dans de petites îles. Young utilise régulièrement la rampe de vitesse ici pour renforcer l’intensité de l’action, bien que son effet nerveux et nerveux semble parfois caricatural.

Bond est sauvé du bord de la défaite non pas par ses propres appareils ou l’armée environnante, mais par Domino, prenant la vengeance de son frère en tuant Largo – et renforçant son statut de l’une des meilleures dames de l’ère Connery. Alors que le bateau est sur le point de s’écraser sur un rocher, elle et Bond s’échappent par radeau, ayant confortablement sauvé la mise.

Regardez Domino Save Bond dans ‘Thunderball’

Alors que ses jetpacks, ses requins mangeurs d’hommes, ses batailles de plongée sans fin et ses fusils à harpon placent Thunderball carrément sur le territoire des films plus stupides de Bond, l’anxiété nucléaire qu’il dépeint est prise au sérieux. Les terroristes criminels qui s’enfuient avec des armes de destruction massive constituent une menace immédiate, et la direction nette de Young maintient le film tendu et bourré d’action.

Le film bénéficie également d’un énorme casting de soutien, en termes d’intérêts amoureux et de méchants, le tout soutenu par une performance typiquement assurée de Connery, même si son propre cœur n’y était plus.

La série avait établi sa formule et, après quatre ans de films Bond, Connery commençait à sentir que l’expérience était devenue obsolète. Au moment de la sortie de Thunderball, il a fini par être reconnaissant pour le succès que cela lui a apporté, mais plus intéressé par les performances les plus exigeantes qu’il a données dans des films comme Marnie d’Alfred Hitchcock ou The Hill de Sidney Lumet. Comme il l’a dit à Playboy, « Cette image de Bond est un problème d’une certaine manière et un peu ennuyeux, mais il faut juste vivre avec. »

Sa séquence consécutive de jouer à Bond se terminerait après le prochain film de la série, l’inégale You Only Live Twice. Thunderball a la particularité de le capturer à un carrefour parfait, toujours attaché au personnage mais avec ses yeux tournés vers l’avenir.

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