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Comment The Weeknd a réalisé ses performances live officielles avec Vevo

Bien que les spectacles en direct aient été interrompus en raison du COVID-19, cela n’a pas empêché The Weeknd de se produire devant des millions de personnes dans le monde.

Après des performances exceptionnelles aux MTV VMA et aux American Music Awards, Abel Tesfaye et son équipe de création ont collaboré avec Vevo pour produire une trilogie de performances cinématographiques en direct pour les titres « Alone Again », « In Your Eyes » et « Faith » de son L’album en tête des charts After Hours, sorti en mars (et controversé snobé par le comité de vote des Grammys 2021).

Regardez la vidéo de « Faith », qui vient de sortir aujourd’hui, ci-dessous:

«Cela a été formidable de travailler avec Vevo pour donner vie à ces pièces; nous avons été en mesure de créer des visuels vraiment incroyables avec eux au fil des ans. Ces vidéos sont une partie importante de l’ère After Hours, et être en mesure de créer des images aussi époustouflantes. les visuels avec un environnement ouvert et collaboratif ont été un privilège », a déclaré La Mar Taylor, directeur créatif de The Weeknd.« Nous espérons que tout le monde appréciera le contenu et nous savons que les fans de The Weeknd aiment la complexité et les détails de ce projet.

Taylor a travaillé en collaboration avec Micah Bickham de Vevo, qui a réalisé les trois vidéos de performance. La trilogie a été tournée lors d’une journée de tournage de six heures le 6 novembre 2020 à Los Angeles.

Bien que les vidéos de performance soient distinctes de la narration du court métrage de l’album sorti en mars, elles sont associées de manière tangentielle au monde After Hours. Parallèlement à ses récentes apparitions publiques et à ses clips musicaux pendant l’ère After Hours, le visage de The Weeknd est visiblement meurtri et ensanglanté alors qu’il portait une veste de costume rouge personnalisée faite par son tailleur personnel Fresh, qui a été un look signature tout au long du cycle de l’album.

Les éléments visuels, y compris la salle au carrelage blanc dans laquelle se déroule la trilogie, font allusion aux motifs de la station de métro dans le court métrage After Hours. Dans la vidéo de performance de « Alone Again », la première vidéo de la trilogie, The Weeknd se produit de manière isolée, entouré d’éléments d’éclairage visuel qui passent du clair au sombre et clignotent de diverses couleurs, censées imiter les voitures de métro qui passent.

«Nous voulons quelque chose qui soit stylisé de manière unique et qui parle de lui-même, mais qui ne soit pas trop loin de ce [Abel and his team] ont créé », a déclaré Ed Walker, vice-président du contenu original et de la production de Vevo, qui était le producteur exécutif et le directeur créatif de la trilogie. « Ils ont créé un monde qui est tonique et créatif dans un certain endroit, et pour nous, il était très important d’être à la hauteur de cela. »

Au-delà des précautions de sécurité COVID-19 prises lors du tournage des performances, les enjeux étaient relativement importants pour ce projet: chaque vidéo a été tournée en une seule prise en utilisant un film Kodak, ce qui a considérablement influencé les décisions prises en matière d’éclairage et de composition.

« [Shooting with film] est un processus beaucoup plus complexe et créatif, dont le résultat final est un projet beaucoup plus tangible », a déclaré Walker. «De toute évidence, il s’agit d’une version numérique, mais vous pouvez voir qu’il y a une sensation viscérale dans le film lorsqu’il est utilisé.»

Pour la vidéo de performance de «In Your Eyes», The Weeknd est rejoint par le saxophoniste légendaire Kenny G, donnant vie à leur collaboration dans une vidéo remplie d’illusions d’optique hallucinantes. La vidéo ne s’est pas déroulée sans difficultés techniques – lors de la première prise, la rotation de la caméra à l’envers a provoqué un bourrage du film, qui a finalement été résolu lors de la deuxième prise.

«Kenny G était incroyable et merveilleux … Micah et moi-même avions travaillé [the videos] pendant si longtemps, mais je ne me suis jamais demandé si Abel serait heureux d’être assis dans une boîte dans un petit ensemble ou si Kenny G serait capable de jouer de son saxophone penché « , a déclaré Walker. » Mais alors ils sont tous les deux venus et ont adoré il. »

Pour la finale de la trilogie, The Weeknd interprète « Faith » debout au milieu de la pièce carrelée de blanc dans l’isolement. Pendant le deuxième couplet, du sang s’écoule des évents muraux et s’égoutte; Ce moment de la chanson devait être souligné, révèle Walker, le sang agissant comme une métaphore visuelle de ce que ressent The Weeknd. « Il y avait six escabeaux derrière le plateau avec une personne sur chaque jeu d’échelles, et un système de plateaux truqués pleins de sang qui a été renversé à un certain moment », a déclaré Walker. «Nous n’avions aucune capacité à répéter cela, et nous n’avons eu qu’une seule tentative pour le faire. C’était la toute dernière chose que nous ayons faite.

«Cela pourrait être intimidant pour certains artistes de monter sur un plateau et de se souvenir de tout, car s’ils ne respectent pas le timing, ils pourraient nous faire reculer des heures», a déclaré JP Evangelista, vice-président du contenu de Vevo. « De toute évidence, Abel est un professionnel, et il est venu et l’a tué. »

Même lorsque l’industrie du concert revient, Evangelista affirme que les vidéos de performance en direct comme celles-ci sont là pour rester et sont un moyen efficace pour les artistes de créer des vidéos officielles qui prolongent le thème d’un album. « Les vidéoclips ne sont généralement faits que pour des célibataires, donc vous ne voyez pas de représentation visuelle pour beaucoup d’autres morceaux de l’album qui pourraient être les préférés des fans », a-t-il déclaré.

Tout en élaborant une stratégie pour la trilogie des performances live officielles, l’équipe créative de Vevo a travaillé pour capturer les éléments les plus esthétiquement attrayants d’une tournée en direct tout en mettant en œuvre les éléments cinématiques d’un clip vidéo professionnel.

Il s’agit du troisième partenariat entre Vevo et The Weeknd, après deux performances de «  Vevo Presents  » entourant la sortie de Starboy en 2016 et de Beauty Behind the Madness en 2015.

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