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La France risque la colère des États-Unis avec une «  taxe numérique  » sur les résultats 2020 des groupes technologiques

Publié le: 25/11/2020 – 15:16

La France exigera des géants de la technologie en ligne de payer une nouvelle « taxe numérique » sur leurs revenus 2020, a déclaré mercredi le ministère des Finances, rompant une trêve avec Washington sur la longue lutte fiscale qui pourrait entraîner une série de tarifs américains punitifs sur les produits français.

« Les entreprises soumises à cette taxe ont été notifiées », a déclaré un responsable du ministère français des Finances, évoquant notamment les sociétés américaines Google, Amazon, Facebook et Apple, qui, selon les États-Unis, sont injustement ciblées par la taxe.

La décision française d’appliquer la taxe – surnommée la taxe GAFA (Google, Amazon, Facebook et Apple – risque d’intensifier un combat de longue date pour savoir comment obliger les multinationales technologiques américaines à payer une plus grande part de leurs impôts dans les pays où elles opèrent.

Le président américain Donald Trump a assailli la taxe comme ciblant injustement les poids lourds de la technologie, et a menacé l’année dernière des droits d’importation de 25% sur 1,3 milliard de dollars de produits français, y compris des cosmétiques et des sacs à main de marques renommées.

La France et d’autres pays européens subissent une pression publique intense pour obliger les multinationales américaines à payer une part plus importante de leurs revenus en impôts dans les pays où elles opèrent.

En vertu du droit de l’UE, les entreprises aux États-Unis peuvent déclarer leurs bénéfices de tout le bloc dans un seul État membre – et elles choisissent principalement des juridictions à faible imposition telles que l’Irlande ou les Pays-Bas.

En 2019, le gouvernement du président Emmanuel Macron a décrété une taxe de 3% sur les bénéfices de la vente en ligne à des détaillants tiers – comme Amazon’s Marketplace – ainsi que sur la publicité numérique et la vente de données privées.

Cette année-là, les impôts ont rapporté 350 millions d’euros (415 millions de dollars), un montant qui devrait augmenter régulièrement dans les années à venir.

Mais Paris a conclu un accord avec l’administration Trump l’année dernière pour suspendre la perception de la taxe tout en recherchant un accord fiscal mondial sur le numérique sous les auspices de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).

Cependant, les progrès sur un accord étaient insaisissables et en juin, le secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin a annulé les pourparlers, qui étaient poursuivis par 137 pays avec un objectif à la fin de cette année.

En octobre, l’OCDE a reconnu qu’aucun accord n’était probable avant l’année prochaine, en grande partie à cause de l’opposition des États-Unis aux propositions.

La pandémie souligne le «  besoin d’une solution  »

La Grande-Bretagne, l’Espagne, l’Italie et d’autres pays européens ont également annoncé des taxes numériques pour leur donner une plus grande part des bénéfices que les entreprises technologiques tirent de leurs citoyens.

La flambée des ventes des détaillants en ligne lors des verrouillages de Covid-19 à travers l’Europe cette année a accru la pression sur les gouvernements pour qu’ils adoptent une politique budgétaire plus dure, notamment pour aider à financer des programmes d’aide massifs pour les entreprises contraintes de fermer.

Mais la France a été le fer de lance des efforts pour arracher un compromis à Washington, et l’annonce de mercredi pourrait refléter l’espoir à Paris que la nouvelle administration de Joe Biden se révélera plus disposée à un accord mondial.

« La pandémie de Covid-19 rend le besoin d’une solution encore plus impérieux », a déclaré l’OCDE le mois dernier.

Il a ajouté que le fait de ne pas parvenir à un accord global encouragerait davantage de pays à prendre des mesures unilatérales qui ne feraient qu’attiser davantage les tensions commerciales.

Le plan de l’OCDE sur la table aborde deux questions: comment taxer les entreprises dans chaque pays où elles opèrent et comment garantir que chaque pays reçoive une part équitable des impôts d’une multinationale.

Un accord fixerait probablement un impôt de base minimum, potentiellement de 12,5 pour cent, qui s’appliquerait à chaque entreprise, peu importe où elle est basée ou déclare ses revenus.

La lutte fiscale numérique n’est qu’un front dans la bataille commerciale transatlantique lancée par Trump – l’année dernière, son administration a imposé des droits de douane de 25% sur une gamme de spécialités européennes dans une bataille sur les subventions au constructeur d’avions Airbus.

L’UE a répondu ce mois-ci avec sa propre série de tarifs sur les importations américaines après que l’Organisation mondiale du commerce ait accusé Washington d’aides d’État à Boeing.

(. avec .)

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