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Les Grammys se sont encore trompés sur la musique noire. Pourquoi leur donner du pouvoir?

Un autre jour de nomination aux Grammy Awards, un autre déluge de confusion et de déception. Cela fait trois décennies qu’un who’s who du rap a boycotté les Grammys pour ne pas respecter le rap, et dans l’ensemble, ils ne comprennent toujours pas la musique noire. Ou peut-être que nous ne comprenons tout simplement pas. Peut-être s’attendre à ce qu’une industrie historiquement anti-noire crédite correctement la musique noire tente d’insérer une cheville carrée dans un trou rond.

D’autres personnes importantes qui n’écoutent pas sont abandonnées. Les entraîneurs sportifs et les directeurs généraux qui se trompent continuellement sont licenciés. Le système de police est intrinsèquement brutal, tant de gens veulent le dissoudre. Cela semble être un fait assez simple de la vie que de se tromper encore et encore signifie que vous perdez la patience des gens pour que vous puissiez faire les choses correctement. À moins que, comme les Grammys, vous ne soyez une institution prestigieuse dotée de la puissance de l’industrie et des fonds nécessaires pour projeter votre prise de décision comme étant en quelque sorte plus importante que celle des autres comités de prix.

Cette année, les comités de vote des Grammy ont snobé des artistes noirs en tête des palmarès comme LIl Uzi Vert, Lil Baby, Roddy Ricch et le Weeknd (qui prétend «corruption»). Megan Thee Stallion était la seule rappeuse à avoir reçu une nomination. Ils ont écrit une histoire douteuse en ne nommant pas une seule femme noire pour le prix du meilleur album R&B. De plus, leurs catégories trop larges de reggae et de musique mondiale sont trop archaïques pour célébrer correctement toute la portée de la musique noire à l’échelle internationale.

Les Grammys gardent la mainmise sur notre compétence culturelle, les calendriers des médias sociaux et (maintenant) les conversations du Clubhouse, malgré les catégorisations racistes et les snubs qui montrent à quel point ils ont prêté peu d’attention à la musique noire. En dehors du besoin d’une validation blanche, on ne sait pas pourquoi tant de Noirs cèdent à leur autorité alors que, comme Little Richard l’a noté en 1988, ils n’ont jamais respecté les musiciens noirs. Nous leur donnons leur pouvoir, mais leur manque de respect continu pour la musique noire démontre qu’ils ne le méritent pas vraiment.

Wale a reflété la frustration de beaucoup en tweetant: «Je n’ai jamais parlé du prix réel… c’est le principe de tout cela. Je n’ai jamais parlé du comité non plus. C’est la reconnaissance des efforts et du dévouement mis en œuvre. Dans le vide, il a raison. Beaucoup de gens veulent juste que les Grammys, un organisme de récompenses qui se prétend le pourvoyeur de «la plus grande soirée de la musique», créent des catégories et des nominations qui reflètent une considération approfondie de la portée de la musique noire. Mais y a-t-il une industrie qui considère pleinement la portée de l’identité noire? La politique anti-noire imprègne tous les processus de prise de décision, même ceux des Noirs. Il est ténu d’attendre une validation artistique adéquate d’un établissement encore poussé à valider notre égalité.

Les Grammys gardent la mainmise sur notre compétence culturelle, les calendriers des médias sociaux et (maintenant) les conversations du Clubhouse, malgré les catégorisations racistes et les snubs qui montrent à quel point ils ont prêté peu d’attention à la musique noire.

Toute l’année, les Noirs ont exhorté les institutions à cesser de confondre changement de marque et réforme, car le simple fait de changer le nom ou le visage de quelque chose ne change pas son tort. Plus que jamais, le comité des Grammy a tenté de nous apaiser en changeant sa catégorie de musique du monde en «musique mondiale» et en changeant le R&B alternatif en «R&B progressif». «Progressiste» est un terme aussi ambigu et racialement chargé que «pop». La catégorie R & B progressif est remplie d’actes noirs, mais il n’y en a aucun en ligne pour un Grammy «Meilleur album pop vocal», malgré la musique définie comme «pop» étant de la musique noire. Apparemment, Chloé et Halle sont progressistes, mais pas «pop».

Il y a un anti-noirceur inhérent aux chanteurs noirs qui sont bouclés au R&B, tandis que les chanteurs blancs sont réputés pop (ular). La dynamique reflète les débuts de l’industrie musicale américaine, où les artistes rythmiques et blues ont été classés comme «musique de course». La catégorisation d’aujourd’hui n’est pas si audacieuse, mais la division repose sur les mêmes lauriers de race. The Weeknd a été coincé entre les côtés de cette dynamique, n’obtenant aucune nomination pour son album After Hours, en tête des charts. Son camouflet caractérise l’ambiguïté insensée à la fois du «R&B» et de la «pop». Et si les allégations de «corruption» du Weeknd ont du mérite après des accusations selon lesquelles il a été snobé pour avoir choisi le spectacle de la mi-temps du Super Bowl plutôt qu’une performance aux Grammy, il y a une discussion entièrement différente à avoir.

À en juger par l’histoire des nominations pop et R&B, il semble y avoir des qualifications réductrices placées dans les catégories. Un artiste qui ne correspond pas à une formule à l’emporte-pièce peut se trouver placé aux côtés des mauvais pairs – ou ne pas être nominé du tout. Apparemment, le Weeknd n’est pas assez blanc pour «Meilleur album pop vocal», pas assez «soul» pour «Meilleur R&B», et pas assez «à gauche du centre» pour ce que la catégorie «R&B progressif» essaie d’être. Et pour beaucoup, le blanchissage du Weeknd n’est même pas la plus grosse bévue du comité.

Pour la première fois de l’histoire, aucune femme noire n’a été nominée dans les catégories du meilleur album R&B. Summer Walker Over It, It Was Good Until It Was de Kehlani et The Album de Teyana Taylor sont un trio de projets vulnérables et autonomes qui ont été salués par la critique. Brandy a sorti B7, qui était également apprécié des fans et des critiques. Il semblerait que Brandy soit une icône suffisante pour être à l’abri des camouflages, mais ce n’était pas le cas. Kehlani était également considéré comme un camouflet. La sommation de Teyana Taylor selon laquelle «tout ce que je vois, c’est une bite dans cette catégorie», a justement évoqué la surdité du ton de laisser les femmes noires hors des catégories Album R&B et Album Pop Vocal.

De même, aucune femme n’a été nominée dans la catégorie Meilleur album de rap. Il n’y a pas eu d’album de consensus pour les femmes dans le rap cette année, mais étant donné le mauvais processus de prise de décision du comité dans les autres catégories (et le snob de Rapsody’s Eve l’année dernière), elles ne bénéficient pas du doute qu’elles le feraient. sachez que. Megan Thee Stallion a été la seule gagnante parmi les femmes dans le rap, car sa chanson «Savage» avec Beyoncé a obtenu 3 nominations, et elle a également reçu une nomination pour les meilleurs nouveaux artistes. Avec le moment que vivent les femmes dans le rap, il semblerait que d’autres auraient pu être nominées, et il ne faudrait pas un couplet d’une puissance comme Beyoncé pour trois des nominations. Mais le manque de représentation n’est pas si surprenant dans une industrie misogyne et coloriste.

On a l’impression que le comité a au moins cherché à rechercher des puristes du rap avec une catégorie de meilleur album de rap pleine de favoris puristes, qui a laissé de côté les artistes qui avaient certains des albums les plus vendus et les plus appréciés de toute la musique cette année: Lil Baby , Lil Uzi Vert et Roddy Ricch. Les nominations peuvent apaiser les #hiphopheads, mais il semble insultant pour le comité de ne pas offrir beaucoup de variété alors qu’il y a tant de types de rap prospérant en ce moment. Uzi a sorti deux albums forts cette année et n’a même pas pu obtenir une chanson nominée. Idem Pop Smoke et Juice WRLD, qui ont sorti deux albums posthumes cette année. La situation difficile reflète qu’il n’y a aucun moyen pour une catégorie d’albums de cinq personnes de refléter la polyvalence du hip-hop.

Cette restriction se reflète également dans les catégories Global Music et Reggae. Les fans ne perdent pas de vue que si la catégorie Pop Music accueille des artistes blancs qui empruntent à une multitude d’autres genres, ils regroupent les artistes de l’extérieur des États dans quelques catégories qui ne reflètent pas la grande variété de musique produite dans le monde. Certains ont exprimé leur consternation que des artistes de Dancehall comme Popcaan, Protoje et Lila Iké n’aient pas pu recevoir de nomination pour le meilleur album de reggae. Au lieu de cela, la catégorie était pleine d’artistes reggae traditionalistes.

De même, il y a des fans de la soi-disant scène afrobeats qui veulent qu’une catégorie reflète la popularité des artistes africains qui plient les genres au lieu d’être regroupés dans une catégorie fourre-tout «Global Music». Les fans de «K-Pop» réclament également une meilleure représentation de leurs artistes. Ce ne sont pas seulement les artistes nationaux de couleur qui ressentent la douleur de la léthargie des Grammys lorsqu’il s’agit de reconnaître des scènes montantes.

La Recording Academy a fait des progrès louables pour ajouter des personnes de couleur aux processus décisionnels. Mais, comme on le voit dans tant d’autres entités, l’ajout de visages noirs ne change pas la praxis d’une institution. La société a un travail de racialisation majeur à faire avant que nous puissions nous attendre à ce que l’industrie de la musique (et leurs organismes de récompense) reflètent correctement le dynamisme de la musique noire. Et résoudre le problème n’est pas aussi simple que le montre le Black Award. Le fiasco des Soul Train Awards de Lizzo et Ari Lennox a été défini par des arguments sur le fait que l’album était «plus soul». En octobre, les détracteurs ont mis Lil Baby au-dessus de Megan Thee Stallion pour l’Artiste de l’année BET Hip-Hop Awards avec une voracité qui faisait allusion à la misogynie. Une grande partie de notre perception de la valeur musicale est également informée par la blancheur et le patriarcat.

Cela peut sembler être un caca pessimiste, mais les échecs de représentation des organismes de récompense reflètent des problèmes de société plus larges qui doivent être réglés avant que l’un d’eux puisse être respecté en tant qu’autorité. À la racine de l’Académie, une odeur constante est la réalité que les personnes qui prennent les décisions ont beaucoup à réapprendre et à désapprendre sur la façon dont le racisme et la misogynie affectent la façon dont nous apprécions l’expression des Noirs. Dans l’ensemble, une meilleure prise de décision commence par une meilleure vision du monde. Nous réclamons des récompenses pour «bien faire les choses», mais une grande partie de leur stratagème est basée sur des idées qui servent la blancheur. Les Grammys, comme tout le monde, doivent éliminer l’anti-noirceur de l’équation avant que nous puissions savoir ce qu’est même «bien faire les choses».

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