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Pourquoi l’épisode de Thanksgiving «  Cheers  » a abouti à des boycotts

Le jour de Thanksgiving 1986, Cheers a diffusé «Thanksgiving Orphans», un épisode qui a suscité des éloges emphatiques – et des lettres de colère.

À ce stade, Cheers était l’une des émissions les plus regardées à la télévision, remportant un trésor d’Emmy Awards en passe de devenir l’une des sitcoms les plus appréciées de l’histoire de la télévision.

L’épisode de vacances de 1986 a commencé dans le bar titulaire, alors que le gang révélait leurs plans respectifs de Thanksgiving – ou l’absence de plans, dans certains cas. Carla (Rhea Perlman), Frasier (Kelsey Grammer), Cliff (John Ratzenberger) et Woody (Woody Harrelson) passeraient les vacances seuls; Sam (Ted Danson) avait un rendez-vous prévu, Diane (Shelley Long) prévoyait d’assister à une fête organisée par son professeur diplômé et Norm était obligé d’aller dîner chez sa belle-famille.

Carla a accepté à contrecœur d’organiser un potluck Thanksgiving chez elle, invitant ses compagnons «orphelins» à se joindre. Pour le reste de l’épisode, le gang Cheers ne serait plus dans le bar – un mouvement presque inouï pour la série.

Regardez un extrait de l’épisode «  Cheers  » des orphelins de Thanksgiving

«Nous avons toujours pensé aux gens de Cheers comme à une famille», se souvient l’écrivaine Cheri Steinkellner lors d’une conversation avec Yahoo! «Dans le sens de, peu importe si vous les aimez ou ne les aimez pas, vous devez toujours les voir demain. Je pense donc que c’est l’idée de les mettre dans la situation familiale ultime, c’est-à-dire, célébrons Thanksgiving en famille.

Effectivement, la vue de ces amis en dehors de leur habitat naturel a pris un peu de temps pour s’y habituer. Pourtant, au fur et à mesure que chaque personnage s’installait, il devenait évident qu’ils formaient une sorte de famille, bien qu’ils soient des personnes extrêmement différentes. Lentement, chaque visage familier s’est retrouvé. La date de Sam annulée, le bel ancien lanceur de la MLB a donc décidé de rejoindre ses copains. Norm a abandonné ses beaux-parents pour être avec le groupe. Même Diane est venue, mais seulement après avoir réalisé que le professeur l’avait invitée à sa fête pour travailler comme serveurs.

Comme beaucoup de rassemblements de vacances, cette rencontre a rapidement pris un tournant. Norm, chargé de cuire la dinde, n’arrivait pas à faire cuire complètement l’oiseau; Diane, toujours adepte des règles, a insisté pour que personne ne mange tant que la dinde n’est pas prête.

«L’idée était de donner à tout le monde un numéro de Thanksgiving, qu’il soit lié à la nourriture, au jeu, au défilé, aux autres. Pour juste faire une liste géante de toutes les choses à propos de Thanksgiving qui ont le potentiel de vous rendre fou », a expliqué Steinkellner. «Parce que les attentes sont si élevées que nous allons tous passer cette merveilleuse journée ensemble. Bien sûr, vous voulez juste percer des trous. « 

Regardez le gang ‘Cheers’ à la maison de Carla dans l’épisode ‘Thanksgiving Orphans’

Alors que la faim s’installe, les amis sont devenus sournois. Diane a essayé de calmer les esprits pour l’emporter, mais elle a été frappée à la place avec une poignée de sauce aux canneberges. Soudainement, une énorme bataille de nourriture a éclaté, avec un dîner entier de Thanksgiving éparpillé dans le salon de Carla.

«Une fois que la sauce aux canneberges a frappé Shelley, tout était gratuit pour tous», a noté le réalisateur de l’épisode, James Burrows. « Vous ne pouvez pas chorégraphier ça. »

«C’était du chaos», a ajouté le co-auteur Bill Steinkellner. « Le [studio] le public était juste fou. De plus, Cheers était censé être un spectacle chic, et c’est à peu près aussi peu classe que possible, pour avoir un combat de nourriture. Mais je pense que c’est en partie ce qui fait que ça marche. « 

En effet, le manque de chorégraphie a rendu le moment hilarant organique. La vue des acteurs luttant pour rester debout tout en glissant sur un sol recouvert de sauce n’a fait qu’ajouter à l’éclat comique de la scène.

Regardez le combat alimentaire de Thanksgiving ‘Cheers’

L’épisode s’est terminé avec le gang Cheers appréciant joyeusement ce que la nourriture n’était pas ruinée, riant de leur amitié improbable et levant même un verre à Coach, le propriétaire du bar original de l’émission et boussole morale, décédé en 1985.

« Thanksgiving Orphans » est rapidement devenu l’un des épisodes les plus appréciés de Cheers, se classant n ° 7 sur la liste des plus grands épisodes de TV Guide de tous les temps. Pourtant, cela n’a pas été sans controverse, et de nombreux téléspectateurs étaient en colère contre cette célèbre bataille de nourriture.

« À l’époque, Cheers a eu beaucoup de flack pour cet épisode parce qu’il y avait une grande campagne ‘Stop à la faim dans le monde’ et l’émission a été critiquée pour gaspiller de la nourriture », a noté Ken Levine, un ancien consultant de la sitcom. En effet, le combat alimentaire de Thanksgiving a été diffusé à un moment où les famines en Afrique figuraient parmi les plus grandes nouvelles mondiales. Les téléspectateurs indignés ont affirmé qu’ils boycotteraient Cheers sur l’affichage apparemment imprudent.

«Nous avons envoyé la nourriture que nous n’avions pas utilisée à la mission», a déclaré Burrows. « Mais tu sais quoi? Vous recevez des plaintes, peu importe ce que vous faites. »

«Nous avons pensé:« Oh non, nous ne le gaspillons pas! », A insisté Cheri Steinkellner. «Ils vont toujours le manger! Ils vont juste manger de la cheminée, de leurs genoux et de l’autre. Donc, la nourriture ne sera pas gaspillée.

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