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Comment «  l’homme au pistolet d’or  » a presque terminé James Bond

Le deuxième tour de Roger Moore en tant que James Bond, The Man With the Golden Gun, a failli couler la franchise.

Après avoir commencé fort avec Live and Let Die de 1973, Moore a prouvé qu’un autre acteur pouvait apporter quelque chose de nouveau au rôle après la représentation définitive de Sean Connery dans les premiers films et une mauvaise présentation de George Lazenby dans On Her Majesty’s Secret Service. Mais les problèmes avec le film allaient bien au-delà de son étoile.

Une adaptation du roman d’Ian Fleming de 1965, The Man With the Golden Gun a été inspiré par les arts martiaux et les films de kung-fu qui étaient populaires grâce à la célébrité naissante de Bruce Lee. Il y aurait des endroits asiatiques exotiques (Thaïlande, Hong Kong et Macao, parmi eux), un lien avec les événements actuels (la crise énergétique mondiale) et un méchant emblématique avec une arme emblématique. C’était un succès infaillible … jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas.

L’Homme au pistolet d’or a ouvert ses portes dans les salles le 19 décembre 1974 et a été une grande déception d’un point de vue critique et commercial. Live and Let Die était le deuxième film de James Bond le plus rentable à ce jour. Golden Gun, après une forte ouverture, a gagné 30 millions de dollars de moins après un mauvais bouche-à-oreille et a été l’un des films de James Bond les moins rentables. Les critiques n’étaient pas beaucoup plus gentils. Le New York Times a appelé Moore « [p]énervé, lent… [and] maladroit », ajoutant:« Si vous appréciez les premiers films de Bond autant que moi, vous feriez mieux de sauter celui-ci. » The Guardian a été encore plus direct en suggérant «peut-être assez» pour toute la franchise Bond.

La série était rapidement passée d’un air de sophistication et de fanfaronnade à la limite de l’auto-parodie. Moore, qui critiquerait plus tard les films de l’ère Daniel Craig, n’était pas un fan de violence et voulait se concentrer davantage sur certains des éléments comiques et plus légers du scénario. Malgré le titre taquinant l’arme voyante du vilain Francisco Scaramanga, il y a peu de violence à l’écran (Moore a dû être contraint de jouer une scène où il tord le bras d’une femme pour obtenir des informations; il pensait qu’il devrait simplement la séduire à la place).

Au lieu de cela, Golden Gun s’est penché sur une certaine campiness que les films d’Austin Powers parodieraient plus tard avec succès (un vin mousseux appelé «Phuy-uck»). Même l’une des scènes les plus mémorables du film, Bond lançant un AMC Hornet sur un pont cassé en une torsion de tire-bouchon, a été coupée avec un effet sonore de sifflet coulissant. (Moins on parle du troisième téton superflu de Scaramanga, mieux c’est.)

Regardez le saut astro-spiral de «  L’homme au pistolet d’or  »

Même avec toutes les plaintes, il y avait beaucoup à aimer dans Golden Gun. Christopher Lee, qui a joué sa juste part de méchants de cinéma au fil des ans, brille comme Scaramanga, toujours considéré comme l’un des meilleurs méchants de Bond de tous les temps, et son arme surpasse presque tous les gadgets de l’arsenal cinématographique de Bond. Scaramanga est également l’un des premiers méchants populaires «nous ne sommes pas si différents», qui se croit une image miroir de Bond et plus tard vu dans Skyfall, Goldeneye, Die Another Day et Spectre. Le saut de voiture en spirale astro dans le Hornet a marqué la première fois qu’une production cinématographique hollywoodienne utilisait la technologie informatique pour planifier une cascade. Mais finalement, c’était une combinaison de parties intéressantes avec très peu de tissu conjonctif solide pour transformer ces idées en un film satisfaisant.

Bien que cela ait pu être la fin de la franchise Bond, cela a peut-être été l’occasion pour Moore et les producteurs de commencer à transformer les films en films plus réussis plus tard. Au lieu de lire les critiques du film et de recommencer complètement, les producteurs étaient plus déterminés que jamais à corriger les erreurs et à faire un film Bond plus grand et meilleur.

Le réalisateur Guy Hamilton, qui avait réalisé trois films Bond avant Golden Gun, était le plus facile à blâmer car les films sous son mandat s’étaient de plus en plus transformés en comédie archi. (Il dira plus tard dans une interview en 2003 que sur les plus de 20 films qu’il avait réalisés, Golden Gun était le seul qu’il regrettait d’avoir fait.)

Hamilton, qui est parti pour développer le film Superman chez Warner Bros. avant que Richard Donner ne signe pour la réalisation, ne reviendrait pas. C’est à cette époque que Steven Spielberg, qui venait d’exploser sur scène avec Jaws, a fait pression pour le poste mais a été refusé. Au lieu de cela, Lewis Gilbert, qui avait précédemment réalisé You Only Live Twice en 1967, est revenu dans la franchise.

Bien que les films Bond sortent en salles presque chaque année, la production a pris près de trois ans pour s’assurer que tout ce qui suivrait Golden Gun serait en mesure de restaurer l’intérêt et de sauver les films de James Bond (il a même été promu très tôt comme le «plus grand» et le «meilleur» «Bond film). Le résultat a été L’espion qui m’aimait, un énorme succès financier et critique (il a été nominé pour trois Oscars) et maintenant considéré comme l’un des plus influents de toute la série. Même la chanson thème du film, «Nobody Does It Better» de Carly Simon, était un succès mondial et le plus long succès de Simon sur le Billboard Hot 100.

Ainsi, bien que The Man With the Golden Gun ne se souvienne peut-être pas aussi bien que certains des autres films de James Bond, on ne peut nier son importance lorsqu’il s’agit d’avoir un impact sur l’avenir de la franchise.

Regardez la bande-annonce de «  L’homme au pistolet d’or  »

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