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Just John embrasse l’isolement, les films de zombies et le destin

Il est maintenant bien établi que 2020 a été une année… difficile. (Pour. Tant. Beaucoup. Raisons.) Mais pour Just John, le défi fait partie du voyage. «Ce n’est pas parce que le monde extérieur est à l’arrêt ne veut pas dire que votre monde intérieur l’est», dit-il lorsque nous nous sommes entretenus par téléphone la semaine dernière, juste avant la chute des nouvelles selon lesquelles la RGT se dirigeait vers un autre verrouillage.

Pour John, cette année n’est pas une malchance. Ou le timing de merde pour un artiste torontois en pleine ascension après 2019 a vu la chanson de Just John x Dom Dias «Soundboi» devenir l’hymne officiel des Raptors avant la course au titre épique de l’équipe. C’est juste le destin.

«Il y a des moments dans la vie où vous allez vous sentir dos au mur», explique-t-il. «C’est ce qui est censé arriver pour faire de vous une version plus évoluée de vous-même, et vous devez l’utiliser. Vous devez tout utiliser dans la vie, pas seulement les bonnes choses.

Il a utilisé tout cela comme source d’inspiration pour son dernier EP, This Is Fate, qui sort aujourd’hui avec un court-métrage d’accompagnement (consultez-le ci-dessous) – où les thèmes cycliques de la mort et de la renaissance de l’EP à trois titres sont rendus visuels. C’est la manière de Just John de se réintroduire en solo après la trilogie à succès Don et le projet complet de 2019 qu’il a sorti avec Dias. Et tirer le meilleur parti du ralentissement induit par la pandémie.

«C’est un bon moment pour découvrir de nouveaux artistes, car c’est comme si tout ce que nous avons, c’est de partager du contenu», dit-il. «J’ai l’impression que les gens ont plus de temps pour digérer le contenu et essayer quelque chose de nouveau. C’est donc le bon moment pour expérimenter. »

Complex a parlé au natif de Scarborough d’embrasser l’isolement, de devenir un artiste «post-genre» et de ses grands projets pour 2021. Et quand ces plans se concrétiseront-ils finalement? Appelez ça le destin.

Dites-moi comment This Is Fate est venu ensemble. Est-ce quelque chose sur lequel vous aviez travaillé au début de l’année ou était-ce plus inspiré du COVID?
Donc «Open Wound» a été réalisé en janvier. Et «A Thousand Corpses» a été réalisé en mars – juste au début des verrouillages. C’était comme le basket [shut down], patient zéro. Entrez dans le studio et vous commencez à donner aux gens des daps avec le coude. Cela commençait à arriver et c’est là que cette chanson est sortie. Je pensais à 28 jours plus tard et aux zombies et tout. 28 mois plus tard. J’adore les films de zombies, alors je pensais au monde de cette façon. C’est donc de là que vient cette chanson, et « Black Ghost » a été fait en juillet en fait. Mais ils parlent tous comme ce que je ressens maintenant – cette idée de mort, de transformation et de renaissance essentiellement, dont This is Fate parle vraiment.

La musique ou la signification derrière elle a-t-elle évolué en tenant compte de la situation actuelle par rapport au moment où vous avez commencé à travailler sur ces pistes?
Ce projet illustre vraiment un processus de guérison, vous voyez ce que je veux dire? Chaque matin, nous renaissons. Chaque jour, nous mourons. Cela semble sombre. [Laughs.] Mais la réalité est que chaque jour, nous mourons constamment et nous renaissons, nos cellules cutanées se régénèrent constamment. Alors quand j’écoute «Open Wound» maintenant, je pense juste à une thérapie. C’est un disque qui sert à guérir.

Mais c’est presque cyclique d’une certaine manière, où c’est comme si tout ce que j’avais fait était quelque chose dont j’avais besoin pour guérir à ce moment-là en janvier. Mais il peut toujours être utilisé comme un outil. Pour m’aider à guérir tout ce que je traverse dans la vie maintenant. Cette idée de ne pas avoir besoin de peur, parce que ce monde, elle se nourrit juste de la peur. Et choisir l’amour et choisir le pardon et choisir les choses qui sont parfois un peu plus difficiles.

Avez-vous eu des difficultés à maintenir votre concentration créative et votre motivation après le verrouillage? Ou avez-vous pu vous y adapter assez rapidement?
Je pense que je l’ai embrassé. J’ai tweeté quelque chose comme il y a un an maintenant, « L’isolement est un cadeau. » C’était avant COVID et tout. Parce que je pense que dans toutes nos vies, c’est un cycle constant, non? J’aime les moments où c’est comme, d’accord, je vais être isolé en ce moment et je vais juste travailler sur moi-même et créer un travail qui, à mon avis, illustre la période que je traverse en ce moment. ma vie. Et puis je vais sortir à nouveau, et je vais me réveiller et je vais partager, et ensuite je vais retourner dans l’isolement et m’éloigner. Et puis je vais sortir et partager. Je pense que parfois, avec les médias sociaux et tout, tout s’embrouille, parce que les gens ont toujours le sentiment: «Je dois constamment faire des choses.» Mais en même temps, il est également important de s’évader et d’évoluer en tant qu’être humain.

Donc, je n’ai pas embrassé la pandémie, mais j’ai embrassé l’isolement, car c’était vraiment le bon moment pour simplement diffuser des idées, incuber et grandir. Mais aussi maintenant, j’ai vraiment hâte de sortir et de jouer cette nouvelle musique et de rencontrer de nouveaux publics et de nouveaux fans et de m’engager dans la vraie sphère.

« C’est un nouveau monde, c’est une nouvelle époque. Nous avons besoin de nouvelles philosophies, nous avons besoin de nouvelles idées. Et nous avons besoin de nouvelles rock stars. »

Je t’ai vu dire sur Instagram que l’un de vos espoirs pour cette version était qu’elle puisse créer un espace pour que les gens se sentent moins seuls. Et je suppose que c’est l’un des avantages de la musique, non? Cela peut favoriser ce sentiment de communauté même en cette période d’isolement dans laquelle nous sommes.
C’est ça, mec. Avec ce projet, il joue beaucoup avec la lutte contre les démons intérieurs, et l’idée est, espérons que ce travail peut vous faire vous sentir un peu moins seul. Espérons que ce travail peut vous aider à vous pencher dans la lumière et à gérer vos ombres. Et j’espère que ce travail peut vous aider à apprendre à abandonner les choses et à accepter l’inconnu afin que vous puissiez actualiser votre forme la plus vraie dans le présent.

L’année dernière a été une grande année pour vous. Combien avez-vous dû lâcher prise et ajuster vos plans pour 2020, à cause de tout?
J’ai l’impression que c’est un peu aligné, parce que je changeais déjà beaucoup de choses, des choses que j’allais déjà faire de toute façon. Tout simplement parce que c’était ma première offre en tant qu’artiste solo. Le travail que je sortais avant était avec mon gros collaborateur, Dom Dias. Nous sommes toujours les meilleurs amis et il a des crédits sur ce projet; il a produit «Black Ghost» et a mixé «Open Wound» et «Black Ghost».

Cela étant dit, j’étais déjà en train de me débarrasser des choses du passé et de passer à cette nouvelle forme de moi-même. Comme, oui, les émissions ont été annulées et les choses ont été retardées, mais je pense que j’étais déjà dans cette métamorphose qui avait déjà commencé lorsque 2020 a commencé.

L’adoption de «Soundboi» par les Raptors l’année dernière a été un moment énorme. Est-ce que cela s’est traduit par une pression supplémentaire pour vous, comme vous le disiez, pour continuer à pousser et sortir avec ce nouvel EP?
Honnêtement, avoir votre chanson faire partie de la bande originale des Raptors pour une année aussi incroyable et historique, c’était une telle bénédiction et j’en suis très reconnaissant. Je suis tellement reconnaissant à tout le monde dans l’organisation des Raptors, juste à tous ceux qui ont rendu cela possible.

Je pense que quand il s’agissait de publier ce nouveau travail, je savais juste que c’était le plus vrai, [most] forme authentique de moi-même, et c’était juste. J’avais l’impression que… mes fans et mon public me rendraient la pareille et me suivraient dedans. Et c’est tellement génial de voir que lorsque je laisse tomber de la musique, les gens aiment la nouvelle direction et la soutiennent pleinement et veulent en entendre davantage. Et nous allons leur en donner plus, c’est sûr.

Oh oui. Tourné à Toronto.
C’est l’un de mes préférés. Cela m’inspire beaucoup. Then 28 Days Later est aussi l’un de mes favoris. J’adore aussi l’horreur. Comme House of 1000 Corpses, c’était quelque chose qui me faisait peur quand j’étais enfant. [Laughs.] Mais je l’ai regardé à nouveau, visiblement plus âgé, et j’ai vraiment adoré l’esthétique de celui-ci. Mais je vais certainement vous envoyer le court métrage. Parce que vous devez vraiment tout vérifier.

Est-ce une ambiance similaire à la vidéo «Thousand Corpses»?
«A Thousand Corpses» est une vidéo issue du court métrage. C’est une coupe de réalisateur des trois disques réunis. « A Thousand Corpses » est toujours dans le court métrage, mais il y a différentes coupes, puis « Black Ghost » a une vidéo et aussi « Open Wound » a une vidéo. Tout est donc réuni dans ce projet cohérent. Avec quelques sketches et soliloques aussi.

Aimez-vous organiser l’image dans son ensemble lorsqu’il s’agit d’une sortie? Pas seulement la musique, mais aussi cet art visuel qui va avec, les courts métrages, tout ça?
Tout est important. Nous avons deux yeux et nous avons deux oreilles. Je pense que les artistes d’aujourd’hui, nous devons toujours penser à cela, créer une expérience viscérale pour notre public. Et j’aime mes fans et mes supporters, car ils savent qu’ils vont avoir de la nouvelle musique, ils vont aussi avoir des visuels fous.

J’adore le calendrier de sortie ici de « A Thousand Corpses » à Halloween, « Black Ghost » le vendredi 13. Maintenant, vous avez le EP complet qui sort le Black Friday. Je suppose que c’était intentionnel et pas seulement un heureux accident?
[Laughs.] Je ne savais même pas ça! Comme, le truc d’Halloween, oui. Mais c’est juste tout l’alignement. Tout est destin.

Aimez-vous sortir de cette façon, trois, quatre morceaux à la fois? Faire le truc EP?
En tant que nouvel artiste, j’ai juste l’impression que c’est mieux. Il y a plus d’opportunités. Il s’agit simplement de construire la base. Parce que les chats, vous ne savez pas quand ils vont se croiser avec votre musique, non? Certains chats viennent de me découvrir littéralement en ce moment. Comme, de «Black Ghost», ils vont revenir à tout le reste.

Surtout à cet âge, nous voulons constamment sortir des choses. Je veux constamment sortir des trucs jusqu’à ce que je sois au point où je peux disparaître pendant deux ans et sortir et avoir des fonctionnalités similaires avec André 3000, Jay-Z. Tout comme des projets fous. Comme, Sade sort. Avec cette ballade vocale folle. [Laughs.] Je sortirai constamment jusque-là.

J’ai l’impression que ça te permet d’expérimenter un peu plus aussi, ce qui t’intéresse en ce moment.
C’est tellement vrai, mec. Cela fonctionne tellement pour les artistes qui ne veulent pas rester dans le même groove. Et je crois que je suis un artiste post-genre – je ne sais pas si tout le monde est prêt à embrasser ce titre encore de post-genre – mais nous sommes à l’ère du post-genre. Voilà ce que c’est. Nous pourrions l’appeler des choses si nous voulons catégoriser des choses, mais j’ai l’impression que tous les artistes qui font vraiment quelque chose d’excitant en ce moment sont du post-genre.

Alors après This Is Fate, où le destin vous mène-t-il ensuite? Avez-vous déjà commencé à y penser?
L’année prochaine, je suis la rock star du nouvel âge. C’est ce que je sais qui se passe. Et je fais le tour du monde. C’est un nouveau monde, c’est une nouvelle époque. Nous avons besoin de nouvelles philosophies, nous avons besoin de nouvelles idées. Et nous avons besoin de nouvelles rock stars. Et c’est le rôle que je remplis.

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