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La reconstruction de la cathédrale Notre-Dame franchit une étape importante alors que les échafaudages fondus sont dégagés

Publié le: 26/11/2020 – 20:13

La reconstruction de la cathédrale Notre-Dame de Paris a atteint un tournant cette semaine. La suppression des dernières parties de l’échafaudage qui s’est fondue en une toile tordue lors de l’incendie de l’année dernière a conduit la ministre française de la Culture Roselyne Bachelot à déclarer le monument autrefois en péril « sauvé », et des travaux cruciaux de protection et de stabilisation peuvent maintenant se poursuivre.

De délicats travaux de reconstruction de la cathédrale Notre-Dame ont commencé en juin pour nettoyer les 200 tonnes de tubes emmêlés qui entouraient la flèche de la cathédrale lorsqu’elle s’est effondrée alors que des millions de personnes regardaient avec horreur sur les rives de la Seine et dans le monde le 15 avril 2019.

La flèche et d’autres parties du toit faisaient l’objet de travaux de rénovation lorsque l’incendie s’est déclaré, menaçant de détruire le monument gothique du XIIIe siècle.

Une photographie prise le 24 novembre 2020 à Paris montre les derniers vestiges de l'échafaudage fondu sur le toit de la cathédrale Notre-Dame.Une photographie prise le 24 novembre 2020 à Paris montre les derniers vestiges de l'échafaudage fondu sur le toit de la cathédrale Notre-Dame.
Une photographie prise le 24 novembre 2020 à Paris montre les derniers vestiges de l’échafaudage fondu sur le toit de la cathédrale Notre-Dame. © Martin Bureau, .

Mais alors que les murs du monument sont restés debout, la chaleur et la perte considérables d’une grande partie de la charpente du toit en chêne ont compromis leur intégrité structurelle.

La masse d’échafaudages fondus – quelque 40 000 tubes métalliques, recouverts de poussière et de débris de plomb et suspendus à des dizaines de mètres au-dessus du sol de la cathédrale – risquait également de s’écraser au sol.

Des parties d'une voûte nervurée détruite et de l'échafaudage mutilé sont vus lors des travaux préliminaires sur Notre-Dame le 17 juillet 2019, trois mois après l'incendie.Des parties d'une voûte nervurée détruite et de l'échafaudage mutilé sont vus lors des travaux préliminaires sur Notre-Dame le 17 juillet 2019, trois mois après l'incendie.
Des parties d’une voûte nervurée détruite et de l’échafaudage mutilé sont vus lors des travaux préliminaires sur Notre-Dame le 17 juillet 2019, trois mois après l’incendie. © Stéphane de Sakutin / Piscine / .

L’enlèvement de la masse enchevêtrée était considéré comme dangereux, certains experts craignant que cela ne fasse tomber davantage le monument gothique. On pensait également que l’échafaudage aurait pu se fondre dans la cathédrale dans l’incendie et le maintenir en place.

Des ouvriers sur une grue regardent le site de la cathédrale Notre-Dame le 24 novembre 2020 à Paris.Des ouvriers sur une grue regardent le site de la cathédrale Notre-Dame le 24 novembre 2020 à Paris.
Des ouvriers sur une grue regardent le site de la cathédrale Notre-Dame le 24 novembre 2020 à Paris. © Martin Bureau, .

Le ministre de la Culture Bachelot était sur place mardi lors du retrait des dernières pièces, accompagné de Jean-Louis Georgelin, le général de l’armée chargé de la restauration.

« La menace que cet échafaudage faisait peser sur la cathédrale a été levée », a déclaré Georgelin. « Nous pouvons maintenant aborder les dernières étapes de sauvegarde. »

La ministre française de la Culture, Roselyne Bachelot, visite le chantier de reconstruction de la cathédrale Notre-Dame de Paris, le 24 novembre 2020.La ministre française de la Culture, Roselyne Bachelot, visite le chantier de reconstruction de la cathédrale Notre-Dame de Paris, le 24 novembre 2020.
La ministre française de la Culture Roselyne Bachelot visite le chantier de reconstruction de la cathédrale Notre-Dame de Paris, le 24 novembre 2020. © Martin Bureau, .

« Je ressens une émotion profonde. Lorsque vous entrez dans la nef martyre, vous avez les larmes aux yeux », a déclaré Bachelot.

« Notre-Dame est sauvée, on le sait dès aujourd’hui », a déclaré mardi soir le ministre à la commission d’enquête de l’Assemblée nationale de la chambre basse après la visite. « La peur de la solidité de la structure est définitivement derrière nous », a ajouté Bachelot. Mais, a-t-elle dit, « le chemin reste long et la phase de sécurisation et de consolidation se poursuivra jusqu’à l’été 2021 ».

Des restaurateurs de la cathédrale Notre-Dame sur une grue examinent des boiseries brûlées le 24 novembre 2020.Des restaurateurs de la cathédrale Notre-Dame sur une grue examinent des boiseries brûlées le 24 novembre 2020.
Des restaurateurs de la cathédrale Notre-Dame sur une grue examinent des boiseries brûlées le 24 novembre 2020. © Martin Bureau, .

Avant de retirer les tubes d’échafaudage endommagés, les travailleurs ont dû les enfermer dans un nouveau réseau d’échafaudages pour s’assurer que la maille mutilée des tubes ne bougerait pas. Une autre grille métallique a ensuite été érigée afin que les travailleurs puissent être abaissés par des cordes pour couper soigneusement les tubes. L’effondrement d’une seule pièce aurait pu menacer la stabilité de tout l’édifice affaibli.

L'abside de la cathédrale Notre-Dame et les échafaudages construits pour aider aux travaux de restauration après l'incendie d'avril 2019 au monument de Paris, le 25 novembre 2020.L'abside de la cathédrale Notre-Dame et les échafaudages construits pour aider aux travaux de restauration après l'incendie d'avril 2019 au monument de Paris, le 25 novembre 2020.
L’abside de la cathédrale Notre-Dame et les échafaudages construits pour aider aux travaux de restauration après l’incendie d’avril 2019 au monument de Paris, le 25 novembre 2020. © Michel Euler, AP Photo

Des sections ont ensuite été soulevées par une grue s’élevant à 80 mètres (260 pieds) au-dessus de la cathédrale. Fin octobre, les ouvriers ont finalement pu atteindre et stabiliser une poutre massive qui menaçait de tomber dans le transept.

Les travaux de rénovation ont été ralentis par les retards dus aux intempéries de l’hiver dernier, les inquiétudes sur la pollution au plomb par les retombées de la toiture qui est partie en fumée, et plus récemment la pandémie de coronavirus, qui a paralysé les travaux sur le site lors du premier Verrouillage de Covid-19 au printemps.

Détail sur les piliers de la cathédrale Notre-Dame de Paris lors des travaux de restauration, le 24 novembre 2020.Détail sur les piliers de la cathédrale Notre-Dame de Paris lors des travaux de restauration, le 24 novembre 2020.
Détail des piliers de la cathédrale Notre-Dame de Paris lors des travaux de restauration, le 24 novembre 2020. © Martin Bureau, .

En juillet, le président français Emmanuel Macron a déclaré que la flèche serait reconstruite dans sa forme d’origine, mettant fin à la controverse houleuse sur cet élément emblématique de la restauration de la cathédrale. Macron avait initialement appelé à une touche «contemporaine» dans la reconstruction.

Un homme fait du jogging le long de la Seine à côté de la cathédrale Notre-Dame, le 25 novembre 2020, à Paris.Un homme fait du jogging le long de la Seine à côté de la cathédrale Notre-Dame, le 25 novembre 2020, à Paris.
Un homme fait du jogging le long de la Seine à côté de la cathédrale Notre-Dame, le 25 novembre 2020, à Paris. © Michel Euler, AP Photo

Le président a promis de faire reconstruire Notre-Dame en cinq ans – d’ici 2024, l’année où la ville de Paris devrait accueillir les Jeux Olympiques d’été – bien que certains architectes aient averti qu’un projet aussi massif pourrait prendre beaucoup plus de temps.

(. avec . et AP)

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